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Norovírius: O Que é e Como Prevenir

O Editor: Bruna Santos

 Quem já viajou em navios de cruzeiro conhece uma ameaça de muito comum: o norovírus. Mesmo que você não tenha feito um cruzeiro, pode lembrar-se do caso de 2010, em Búzios, RJ, quando mais de 300 passageiros foram diagnosticados com norovírus. Por ser um ambiente relativamente confinado, o surto espalha-se rapidamente, mas não é a única ocasião em que pode acontecer.

Segundo o Instituto Oswaldo Cruz, o vírus, que é transmitido através de água e alimentos contaminados, é um importante causador de gastroenterites não-bacterianas no Brasil. Diferentemente de outros vírus causadores de gastroenterites (como rotavírus, por exemplo), o norovírus afeta com maior frequência os adultos.

 
norovírus

Segundo o chefe do Laboratório de Virologia Comparada e Ambiental do Instituto Oswaldo Cruz, José Paulo Gagliardi Leite, “Os norovírus hoje são um problema mundial, por sua rápida transmissão e difícil controle.” Um exemplo disso é que estudos descobriram que um incrível número de 19 a 21 milhões de pessoas nos Estados Unidos adoecem com norovírus a cada ano.

Mas como você pode ter certeza se contraiu o vírus? Embora apenas um médico possa diagnosticar oficialmente seus sintomas, se você tiver diarreia, vômito, náusea, dor de estômago e febre, dores de cabeça ou dores no corpo, especialmente de 12 a 48 horas após a exposição, você pode estar infectado.

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Enquanto o norovírus desaparece sozinho dentro de 1 a 3 dias em indivíduos saudáveis, seus sintomas podem causar, em alguns casos, desidratação grave. Nestes casos, é mais importante para o indivíduo receber atendimento médico. Muitas vezes, o médico prescreverá terapia de reidratação para o paciente.

Mas como podemos nos proteger do norovírus? Como é sabido que ele se espalha rapidamente, especialmente entre indivíduos que moram na mesma casa ou frequentam o trabalho ou a escola juntos, recomenda-se lavar as mãos antes e depois de comer, cozinhar ou usar o banheiro. Também é importante lavar suas frutas, legumes e frutos do mar antes de cozinhar e consumir.

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A limpeza geral também é um fator para manter você e os outros seguros. Portanto, se você suspeitar que está vivendo com alguém que sofre de norovírus, desinfete todas as superfícies cuidadosamente e lave todos os materiais com os quais a pessoa tenha entrado em contato.
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