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As Diferenças Entre Alheimer e Envelhecimento Natural

 Nossa capacidade de memória muda à medida que envelhecemos, mas a perda de memória que afeta negativamente a vida cotidiana não é um sinal comum de envelhecimento e pode realmente ser um sintoma do início da demência. Esse fenômeno causa uma deterioração lenta da memória, do raciocínio e da lógica, com o tipo mais comum conhecido como Alzheimer - uma doença grave que interrompe o funcionamento das células cerebrais e até interrompe sua atividade.

Então, como saber se problemas de memória são o processo natural de envelhecimento ou o desenvolvimento de demência, quando aparecem sinais que podem indicar ambos? Usando as informações deste artigo, você será capaz de distinguir entre uma situação que requer mais atenção e processos naturais que afetam a todos.

 
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Qual é a diferença entre o envelhecimento natural e a doença de Alzheimer?

Nós todos sabemos que, à medida que envelhecemos, nosso cérebro e corpo se tornam mais fracos. Em um processo de envelhecimento natural, isso significa que podemos experimentar uma desaceleração no pensamento e no movimento, mas nossa inteligência não é afetada. Por outro lado, no caso da doença de Alzheimer, os danos às células nervosas no cérebro causarão mudanças na memória, à medida que mais células forem danificadas. Embora seja possível desenvolver a doença de Alzheimer aos 30, 40 e 50 anos, na maioria dos casos afeta pessoas com 65 anos ou mais.

Mudanças na memória causadas pela velhice serão relacionadas aos nomes de pessoas ou lugares, mas as alterações causadas pela doença de Alzheimer são expressas através de esquecimento que afeta severamente a capacidade de trabalhar e até mesmo envolver-se em uma vida social e passatempos. É recomendado que você se familiarize com as 10 seções a seguir para ajudá-lo a determinar se você está passando por um processo natural de envelhecimento ou pelo desenvolvimento da doença de Alzheimer. Se você notar esses sinais em seus pais ou mesmo em si mesmo, é recomendável que você consulte seu médico para confirmar ou refutar suas preocupações.

1. Perda de memória que interfere na vida cotidiana

Um dos sinais mais comuns da doença de Alzheimer, especialmente nos estágios iniciais da doença, é o esquecimento de informações recentemente aprendidas. Outros sinais incluem esquecer datas ou eventos importantes, repetindo a mesma pergunta, repetidas vezes, dependendo muito de ajudas de memória (por exemplo, notas) ou membros da família para coisas que normalmente seriam capazes fazer sozinhos até pouco tempo atrás.

Mudanças relacionadas à idade:

Se, ocasionalmente, você ou seus pais esquecem ou perdem uma reunião, mas você se lembra dela depois de algum tempo, é um sinal de que é apenas velhice e não Alzheimer. Desde que o problema de memória não interfira com seu funcionamento normal e não faça com que você esqueça muitas coisas e se sinta confuso, não precisa se preocupar muito.

2. Dificuldade em planejar com antecedência ou resolver problemas

Algumas pessoas com Alzheimer às vezes sentem uma mudança em sua capacidade de planejar e seguir instruções claras, especialmente quando se trabalha com números. Por exemplo, eles acham difícil cozinhar usando receitas ou acompanhar as contas mensais. Além disso, muitos também sofrem com dificuldades de concentração e demoram a fazer coisas que anteriormente realizavam em menos tempo.

Mudanças relacionadas à idade:

Se você ou seus pais cometem erros ao calcular suas contas de tempos em tempos, isso não é um sinal da doença de Alzheimer, mas simplesmente a falta de atenção do processo de envelhecimento. Isso é natural e, se você analisar os números novamente, provavelmente notará seus erros.

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3. Dificuldade em completar tarefas em casa, no trabalho ou até de lazer

Pessoas com Alzheimer geralmente têm dificuldade em completar tarefas diárias simples. Eles podem ter dificuldade em ir para um lugar que já foram dezenas de vezes antes, problemas para trabalhar com números ou até mesmo acompanhar as regras de um jogo favorito.

Mudanças relacionadas à idade:

Se você ou seus pais ocasionalmente precisam de ajuda para fazer sua TV funcionar, ou consertar um problema de computador ou smartphone, isso não é necessariamente um sinal da doença de Alzheimer, mas simplesmente uma dificuldade de trabalhar com a tecnologia em constante mudança, que é difícil até mesmo para uma pessoa que não tem Alzheimer.

4. Confusão sobre o tempo e lugar

As pessoas com Alzheimer podem esquecer completamente a data de hoje, que dia foi ontem e até mesmo em que estação do ano estamos. Além disso, elas podem ter dificuldade em entender processos que não estão ocorrendo imediatamente e às vezes até esquecem onde estão indo, onde estão, e como eles chegaram lá.

Mudanças relacionadas à idade:

Se você ou seus pais esquecem qual é o dia da semana, mas lembram-se em algum momento, é um sinal de velhice e não de Alzheimer. Tenha em mente que às vezes até os jovens esquecem o dia da semana e a data, e as razões às vezes incluem a falta de rotina semanal. Isso pode ser causado, por exemplo, pela aposentadoria e perda do sentido do fim de semana comparado ao resto da semana.

 

5. Dificuldades de visão, compreensão de imagens e relações espaciais

Para algumas pessoas, os problemas de visão são um sinal da doença de Alzheimer. Essas pessoas terão dificuldade em ler, medir distâncias ou perceber as diferenças entre certos tons ou cores. Além disso, eles podem sofrer de problemas na percepção espacial, como não se reconhecer quando passam por um espelho, levando-os a pensar que alguém está na sala com eles.

Mudanças relacionadas à idade:

Sabe-se que a visão é prejudicada pelo envelhecimento e, portanto, a visão turva não é necessariamente um sinal precoce da doença de Alzheimer. Além disso, um problema com a visão pode estar relacionado a outras doenças, como catarata ou diabetes; portanto, depois de notar essas alterações, consulte seu médico para descartar a variedade de possíveis problemas.

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6. Desenvolvimento de dificuldades em usar palavras oralmente e por escrito

Pessoas com Alzheimer podem achar difícil entrar em uma conversa, podem parar de conversar de repente, perder sua linha de pensamento enquanto conversam, e repetir coisas várias vezes sem perceber. Eles também podem ter dificuldade em usar um vocabulário rico ou até mesmo encontrar o nome certo para objetos e pessoas com quem estão familiarizados. Isso inclui chamar seus filhos ou amigos por nomes incorretos.

Mudanças relacionadas à idade:

Se você ou seus pais acharem difícil encontrar a palavra certa para o que você quer dizer, isso não indica necessariamente o desenvolvimento da doença de Alzheimer. O envelhecimento faz com que muitos processos cerebrais diminuam e a própria memória não funcione mais como no passado. Contanto que você não confunda palavras e chame as coisas por um nome que não lhes pertence, esse problema de memória não é necessariamente um sinal da doença de Alzheimer.

7. Mudar coisas de lugar e incapacidade de refazer os passos

Uma pessoa com Alzheimer pode colocar objetos em lugares sem sentido, sem perceber e, muitas vezes, perdem objetos e não conseguem refazer os passos que deram para ajudá-los a encontrá-los. Às vezes, os pacientes de Alzheimer podem até culpar outra pessoa por roubo e, à medida que os anos passam e a doença piora, isso pode ocorrer com mais frequência.

Mudanças relacionadas à idade:

Se você ou seus pais acharem difícil de lembrar de tempos em tempos onde colocaram os óculos ou o controle remoto, isso não é necessariamente um sinal da doença de Alzheimer. É possível que estes sejam problemas com os quais você já lidou no passado e sejam exacerbados apenas pela velhice. Contanto que este não seja um caso irracional, como deixar seus sapatos na geladeira, não há motivo para se preocupar muito.


8. Mau julgamento e dificuldade em tomar decisões

As pessoas com Alzheimer podem sentir uma mudança em suas capacidades de julgamento ou tomada de decisão. Por exemplo, eles podem tomar decisões ruins sobre dinheiro, sendo um alvo fácil para aproveitadores. Além disso, eles podem prestar menos atenção à limpeza e organização.

Mudanças relacionadas à idade:

Tomar decisões erradas de tempos em tempos não significa necessariamente que você tenha a doença de Alzheimer. Às vezes, quando você vai a uma loja, os vendedores têm uma capacidade de mexer com as emoções e você acaba gastando mais do que deveria. Portanto, mesmo neste caso, contanto que você ou seus pais ainda possam dizer "não, obrigado" e saber que você não precisa de um produto que está sendo vendido, não há motivo para preocupação.

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9. Evitar atividades sociais ou trabalho

Pessoas com Alzheimer podem parar de se envolver em passatempos e atividades e evitar encontros sociais, ou qualquer coisa relacionada ao trabalho. Eles podem até parar de gostar de assistir ao futebol porque não podem acompanhar seu time favorito. A razão para essas mudanças é a percepção de todas as dificuldades que as acompanham, o que as faz perceber que algo está errado com elas e que elas não podem funcionar como no passado.

Mudanças relacionadas à idade:

Se você ou seus pais se sentirem exaustos do trabalho ou se você quiser evitar a interação social, isso não é necessariamente um sinal de que a doença de Alzheimer esteja envolvida. É normal se sentir exausto no trabalho, especialmente se você está no mesmo lugar durante anos, e evitar o contato com os amigos, especialmente quando você se sente obrigado, é apenas um sinal de que seu corpo e sua mente precisam descansar um pouco.

10. Mudanças de humor e personalidade

Pessoas com Alzheimer podem se tornar pessoas completamente diferentes e responder a situações de forma diferente do normal. Podem ficar confusos, desconfiados, deprimidos, ansiosos ou estressados. Também pode ser fácil para eles sucumbir à tristeza no ambiente doméstico ou de trabalho, ou sentir depressão enquanto estão fora de sua zona de conforto.

Mudanças relacionadas à idade:

Se você ou seus pais se sentirem nervosos ou inseguros depois de uma mudança que alguém ou alguma coisa criou na rotina, isso significa apenas que você adaptou suas próprias maneiras de fazer as coisas e não está pronto para mudá-las neste momento. Mudanças na rotina em uma idade mais avançada irritariam e perturbariam qualquer pessoa, portanto não é necessariamente um sinal da doença de Alzheimer. Note que as mudanças de humor também podem ser sinais de outras doenças, então você deve verificar com seu médico.


Algumas palavras para terminar...

Distinguir entre os processos naturais de envelhecimento e a doença de Alzheimer pode às vezes ser difícil, mas se você ou seus pais experimentarem alguns dos sintomas que não são relacionados à idade, você deve consultar seu médico para testes e tratamento adequados. Também é importante notar que qualquer alteração radical por si só pode indicar outras doenças e, portanto, recomenda-se não se apressar em pensar que você pode ter a doença de Alzheimer, mas consultar um médico para uma opinião profissional.

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