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A Conexão Entre seu Apêndice e Parkinson

 Os cientistas descobriram uma nova pista de que a doença de Parkinson pode começar não no cérebro, mas no intestino - e possivelmente no apêndice. Descobriu-se que as pessoas com apêndice removido precocemente tiveram menor risco de contrair a doença cerebral décadas mais tarde.

O apêndice, que muitas vezes é considerado inútil, parece ser um depósito para armazenar uma proteína anormal. Que, se de alguma forma faz o seu caminho para o cérebro, torna-se a marca do Parkinson. Mas, antes de você ir ao cirurgião, Viviane Labrie, do Instituto de Pesquisa Van Andel, de Michigan, neurocientista e geneticista que liderou a equipe de pesquisa, destacou: "não estamos dizendo para todas as pessoas fazerem uma apendicectomia". Além disso, há muitas pessoas que não têm apêndice, mas ainda assim desenvolveram o Parkinson. Além disso, muitos outros abrigam a proteína, mas nunca ficam doentes.

doença de Parkinson

Entendendo a conexão intestinal

Médicos e pacientes há muito suspeitam de uma conexão entre o trato gastrointestinal e o mal de Parkinson. Também foi notado que a constipação e outros problemas gastrointestinais são muito comuns há vários anos, antes que os pacientes experimentem tremores e dificuldades de movimento que levam ao diagnóstico de Parkinson.

O Dr. Allison Willis, especialista em Parkinson na Universidade da Pensilvânia, que não fez parte do estudo, mas tem muitos de seus pacientes perguntando sobre a conexão intestinal "Esta é uma grande peça do quebra-cabeça. É uma pista fundamental "

James Beck, diretor científico da Fundação Parkinson, que também não estava envolvido, concordou que "há um monte de conexões potenciais tentadoras". Além disso, ele observou que, apesar de sua reputação, o apêndice parece desempenhar um papel na imunidade que pode influenciar a inflamação intestinal. Além disso, o tipo de bactéria intestinal que vive no intestino também pode afetar o mal de Parkinson. No entanto, se é verdade que é comum incluir a proteína ligada a Parkinson, "o que não sabemos é o que a inicia, o que faz essa bola rolar", diz Beck.

Os cientistas têm, há muitos anos, a hipótese sobre o que pode causar a conexão intestino-Parkinson. Uma teoria principal incluía a possibilidade de uma má proteína "alfa-sinucleína" que pode viajar das fibras nervosas no trato gastrointestinal para cima do nervo vago. Isso conecta os principais órgãos do corpo ao cérebro. A alfa-sinucleína anormal é tóxica para as células cerebrais envolvidas no movimento. Houve também outras pistas. Décadas atrás, as pessoas que tiveram seu nervo vago cortado, como parte de uma terapia agora abandonada, tiveram um risco reduzido de Parkinson. Estudos menores sugeriram que apendicectomias também podem ser protetoras - mas os resultados foram conflitantes.

Consequentemente, a equipe de Labrie partiu para encontrar evidências mais fortes. Em primeiro lugar, os pesquisadores analisaram o banco de dados de saúde nacional da Suécia. Eles examinaram registros médicos de quase 1,7 milhão de pessoas rastreadas desde 1964. Descobriu-se que o risco de Parkinson era 19% menor entre aqueles que tiveram seu apêndice removido cirurgicamente décadas antes. O que foi considerado intrigante foi que as pessoas que viviam em áreas rurais pareciam obter o benefício. Labrie disse que é possível que o apêndice desempenhe um papel nos fatores de risco para Parkinson, incluindo a exposição a pesticidas. Além disso, análises posteriores sugeriram que pessoas que desenvolveram Parkinson, apesar de uma apendicectomia precoce, tenderam a apresentar sintomas alguns anos mais tarde do que pacientes com idade semelhante.

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Uma proteína comum

O Dr. Andrew Feigin, diretor executivo do Parkinson's Institute da NYU Langone Health, que não participou da pesquisa, diz que esse tipo de estudo não prova que a remoção do apêndice reduz o risco. Consequentemente, a equipe de Labrie examinou o tecido de 48 pessoas sem Parkinson. Verificou-se que em 46 delas, o apêndice abrigava a proteína anormal do Parkinson. O mesmo aconteceu com alguns pacientes de Parkinson. Se o apêndice estava inflamado ou não, também não afetou seus achados.

Este é um achado crucial, porque significa simplesmente que abrigar a proteína no intestino não é suficiente para acionar o mal de Parkinson, disse Labrie. Tem que haver outro passo que o torne perigoso apenas para certas pessoas. Ela diz: "A diferença que pensamos é como você administra essa patologia", disse ela, sobre como o corpo lida com o acúmulo.

Sua equipe planeja estudos adicionais. Os resultados são convincentes, no entanto, outra questão fundamental é se a proteína anormal se acumula no intestino de pessoas saudáveis. Além disso, Penn Willis acrescenta outra precaução: Existem outros riscos não relacionados para a doença de Parkinson, o que inclui sofrer uma lesão cerebral traumática. "Este poderia ser um dos muitos caminhos que levam à doença de Parkinson, mas é muito emocionante", disse ela.

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