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Os Benefícios da Alcachofra Para a Saúde

 

Muita gente passa longe da alcachofra por vários motivos: acham que é difícil de preparar, ou que é muito caro, ou simplesmente tem aquele pré-conceito de que o sabor não é bom. Embora as pétalas sejam um pouco amargas, e o miolo da planta (que muitos chamam de coração) mais suave, é justamente essa parte que é mais usada em receitas.

Consumir alcachofra traz muitos benefícios à saúde. Selecionamos sete deles neste artigo e, depois de conhecê-los, você vai querer consumi-la mais. Caso tenha dúvidas sobre como escolher e prepará-las, preparamos algumas dicas que estão neste artigo. Confira.

 
Benefícios da alcachofra para a saúde

1. Protege contra o câncer
A alcachofra tem antioxidantes e fitonutrientes, como quercetina, rutina, cisteína e ácido gálico, e, portanto, está incluída no Índice ORAC – uma lista dos alimentos mais ricos em antioxidantes. Uma das principais vantagens desse alimento é a prevenção de muitos tipos diferentes de câncer, especialmente o câncer de mama, já que as células cancerosas podem se desenvolver pela quantidade de radicais livres no organismo, que os antioxidantes conseguem destruir.

2. Combate doenças cardiovasculares
O consumo de alcachofra está associado a uma redução na quantidade de colesterol ruim no sangue, e também previne inflamações e melhora o fluxo sanguíneo em geral. Fatores como colesterol elevado e inflamação aumentam o risco de doenças cardíacas, mas a grande quantidade de cisteína contida na alcachofra ajuda a reduzir os níveis de colesterol. Para potencializar este efeito, é melhor consumir as folhas de alcachofra junto com o coração dela.

Benefícios da alcachofra para a saúde

3. Melhora a digestão
O consumo de alcachofra ajuda a reduzir os sintomas de problemas gástricos, de modo que a alcachofra está incluída na dieta GAPS, feita especialmente para pessoas com doenças mentais e estomacais. A cisteína da alcachofra ajuda a aumentar a produção de sucos gástricos, um processo que ocorre no fígado e que ajuda o estômago a absorver melhor os alimentos. Em geral, comer alcachofras ajuda a prevenir prisão de ventre, diarreia e inchaço, bem como a síndrome do intestino irritável.

 

4. Ajuda na perda de peso
As alcachofras têm uma alta quantidade de fibras, o que ajuda na absorção dos alimentos e ajuda a remover resíduos no organismo, o que inclui excesso de açúcar e toxinas. Além disso, o consumo de fibras nos faz sentir mais satisfeitos depois de uma refeição, e muitos estudos demonstraram que a ingestão de fibras solúveis, como as encontradas em alcachofras, ajuda a evitar o surgimento de gordura abdominal, que é considerado bastante perigoso à saúde.

Benefícios da alcachofra para a saúde

5. Melhora o funcionamento cognitivo
A alcachofra contém cerca de 12% da quantidade recomendada de vitamina K por dia, e esta vitamina é especialmente importante para prevenir danos nos nervos causados pelo processo de envelhecimento, de acordo com um estudo publicado no jornal inglês Hypatheose. Consumir alcachofras pode ajudar a prevenir a demência e a doença de Alzheimer, que podem surgir no avanço do processo de envelhecimento.

6. Previne anemia
A vitamina K na alcachofra é importante para aumentar a quantidade de ferro no sangue, que vem em grande parte de alimentos de origem animal. Portanto, quem é vegano ou vegetariano deve incluir mais alcachofras na alimentação. Pouco ferro pode desencadear anemia, o que enfraquece o sistema imunológico e causa fadiga e o surgimento de doenças. A alcachofra é ainda melhor para mulheres, já que deficiência de ferro é mais comum, especialmente antes da menopausa.

Benefícios da alcachofra para a saúde

7. Fortalece os ossos
Outro papel importante da vitamina K é a produção de tecido ósseo, e como a alcachofra também contém vitamina C, ajuda a ingerir colágeno no organismo, o que também ajuda nesse processo. Juntamente com essas vitaminas, o magnésio e o potássio também desempenham um papel na formação dos ossos, então consumir alcachofras regularmente ajuda a manter os ossos mais fortes e saudáveis.

Como escolher e preparar alcachofras
Ao comprar alcachofras, verifique se elas estão verdes e não parecem secas. O sinal mais óbvio de alcachofra fresca são as folhas fechadas, o que indica que elas também são ideais para comer –pressione-as um pouco e, se você ouvir um som "crocante", então o alimento está fresco. Para comê-la, lave-a bem com água fria e limpe-a cuidadosamente com uma escova. Corte cerca de 2,5 cm do topo e da haste, depois separe as folhas do centro do vegetal e polvilhe um pouco de suco de limão entre elas para evitar que elas escureçam durante a cozimento. Você pode consumi-las cozidas ou assadas. Veja a seguir.

Cozida no vapor: Coloque a alcachofra virada para cima em uma panela de cozimento a vapor e deixe-a por 30 minutos com a água fervendo na parte inferior. Se o vegetal for maior, talvez seja preciso deixar por mais tempo. Você pode incluir outros ingredientes para realçar o sabor, como dente de alho, folha de louro ou alguma outra erva aromática. Esta é a melhor forma de cozinhar a alcachofra, pois vai manter os nutrientes ao máximo.

Cozida em água: Coloque a alcachofra em uma panela com água fervente e cozinhe por 30 minutos. Também pode colocar ervas aromáticas para mudar o sabor.

Assada: Preaqueça o forno a 220 graus. Tempere as folhas a seu gosto, colocando ervas e azeite. Enrole a alcachofra em duas camadas de papel-alumínio e coloque-a em uma assadeira. Asse por cerca de uma hora, e tenha cuidado para não assar demais ou por pouco tempo. Você vai saber que está no ponto quando a folha estiver macia e, ao puxar, ela sai com facilidade. Experimente a polpa na base da folha, que deve estar com uma textura cremosa. Esse tempo de cozimento é para alcachofras de tamanho médio.

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