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Avanços da Medicina: Um Hidrogel Para Recuperar os Joelhos

 

Dores nos joelhos é uma queixa muito comum em idosos, que podem começar muito cedo devido ao atrito sobre a cartilagem do joelho ou por causa de uma lesão. Infelizmente, o organismo raramente repara este dano, pois essa cartilagem recebe muito pouco fluxo de sangue, e é dessa forma que nosso corpo corrige problemas em um nível celular. O tratamento padrão para isso é fazer pequenos buracos na área e deixar o sangue fluir para otimizar o processo de cicatrização.

 

No entanto, esse método tem dois problemas. O primeiro é que o tecido que vai se formando aos poucos raramente substitui todo o tecido danificado, portanto a substituição nunca é completa. A segunda é que o espaço pode ser preenchido com tecido cicatricial em vez de uma nova cartilagem, o que não é realmente uma solução.

hidrogel nos joelhos

Mas um novo método publicado recentemente na Revista de Medicina Translacional (Journal of Translational Medicine) veio à tona. Diversos cientistas, incluindo a engenheira biomédica Jennifer Elisseeff, da Universidade Johns Hopkins, nos Estados Unidos, propõem o uso de um material de substituição – um hidrogel com algumas propriedades especiais.

O gel, que tem a consistência semelhante a uma geleia, é injetado no joelho como um líquido. No entanto, uma vez exposto à luz UV, ele endurece, fornecendo uma espécie de andaime para células-tronco se unirem e crescerem. A forma como ele é construído envolve muitas ligações e fibras de entrecruzamento para fornecer uma estrutura muito forte e estável.

Para testar isso, Elisseeff e sua equipe tentaram o método em 15 pacientes. Eles colocaram o hidrogel líquido na cartilagem danificada dos pacientes. Depois disso, os cirurgiões expuseram a região à luz UV e endureceram os polímeros no gel.

 
hidrogel nos joelhos


Os resultados foram muito promissores. A nova cartilagem preencheu 86% da área afetada. O resultado foi comparado em três indivíduos que foram tratados da maneira comum, que preencheu 64% da região. Além disso, os pacientes que receberam o tratamento com hidrogel relataram uma dor consideravelmente menor do que os pacientes do outro grupo, submetidos ao tratamento comum.

No momento, estudos mais aprofundados estão sendo realizados para testar este método, mas os resultados parecem promissores, segundo Farshid Guilak, um cirurgião ortopédico da Universidade Duke, nos Estados Unidos. Ele acrescenta que, com o avanço dos tratamentos com células-tronco, a eficiência desse sistema só vai crescer, pois poderemos usar as próprias células do corpo para facilitar o crescimento mais rápido da cartilagem, e assim fazer com que os pacientes possam voltar a ter uma vida normal e sem dores.

Fonte: Flávio E.
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