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Doenças perigosas que ainda são comuns no século 21

O Editor: Anna D.
 Sarampo, escorbuto, febre tifóide, a peste - pensamos nessas doenças como coisas do passado. Não ouvimos falar delas nas notícias e não conhecemos pessoas que sofrem ou sofreram dessas doenças, então presumimos que elas não sejam mais uma ameaça. E embora seja verdade que nenhuma dessas doenças esteja causando pandemias em todo o mundo como costumavam causar no passado, isso não significa que elas tenham desaparecido completamente da face da terra.
Na verdade, todas as quatro doenças que mencionamos no início estão deixando muitas pessoas infelizes ou pior até hoje. E elas não são as únicas nessa lista - discutimos 7 dessas doenças antigas assustadoras abaixo.

1. Sarampo

Doenças antigas que AINDA afligem a humanidade - Sarampo
Fonte da imagem: Dave Haygarth/ Flickr
O sarampo é uma infecção altamente contagiosa causada pelo morbilivírus do sarampo. Ela se manifesta por meio de dor de garganta, tosse, febre, olhos vermelhos e uma erupção cutânea reveladora que cobre todo o corpo. Mas antes que esses primeiros sintomas apareçam, a pessoa já é contagiosa por 4 dias e pode estar infectando outras pessoas sem saber. Isso explica por que tantos surtos recentes ocorreram em comunidades unidas, principalmente em áreas onde a vacinação MMR que interrompe o vírus não está disponível ou as vacinações foram recusadas.
Nos últimos anos, o sarampo ressurgiu em muitos países, incluindo aqueles onde se acreditava que estava eliminado, como os Estados Unidos e alguns países europeus. O maior surto de sarampo desde 1992 ocorreu nos Estados Unidos em 2019, com 1.249 casos de sarampo notificados, 89% dos quais ocorreram em indivíduos não vacinados.
Infelizmente, o sarampo não é uma doença inofensiva semelhante a um resfriado que muitas pessoas acreditam que seja; estudos apontam que é uma das principais causas de mortalidade em crianças menores de 5 anos. Sobreviventes do sarampo, especialmente crianças, podem ter que lidar com complicações como surdez, perda de visão e danos cerebrais.

2. Caxumba

Doenças antigas que AINDA afligem a humanidade Caxumba
A caxumba é outra dessas doenças altamente transmissíveis que, na verdade, ainda é bastante comum nos Estados Unidos e no exterior. Embora as vacinações e os regulamentos de quarentena geralmente ajudem a limitar os surtos de caxumba, ainda existem milhares de casos relatados nos EUA todos os anos.
A maioria desses surtos ocorre em escolas, faculdades e postos militares ou em qualquer outro lugar onde uma grande população trabalha e vive junto. Surtos relacionados à comunidade e ao local de trabalho também são registrados ocasionalmente.
Como o sarampo, a caxumba é contagiosa por dias e às vezes semanas antes que os sintomas ocorram. A condição começa com sintomas semelhantes aos da gripe. Nos dois dias seguintes, ocorre inchaço em uma ou em ambas as glândulas salivares, o que restringe os movimentos do pescoço e torna a deglutição dolorosa. A maioria das pessoas se recupera da caxumba, mas as complicações são comuns e às vezes graves. Isso inclui perda de audição, meningite, encefalite, aborto espontâneo e dor testicular intensa que pode resultar em atrofia testicular.
 

3. Peste bubônica

Doenças antigas que AINDA afligem a humanidade Peste bubônica
Fonte da imagem: Wikimedia Commons
O que as gerações anteriores definiram como a peste são, na verdade, três tipos diferentes da mesma doença causada pela bactéria Yersinia pestis. Elas são as pragas bubônicas, septicêmicas e pneumônicas. A infame Peste Negra que ceifou a vida de 200 milhões de pessoas na Europa do século 14 e no Norte da África foi causada pela peste bubônica, a menos mortal das três.
Se não forem tratados, 30-60% dos pacientes com peste bubônica morrem, mas as taxas de mortalidade das variedades septicêmica e pneumônica são quase totais e às vezes ocorrem no mesmo dia em que uma pessoa apresenta os sintomas. Apesar de todos os esforços médicos para erradicar essas doenças mortais e terríveis, pequenos surtos da peste são registrados em todo o mundo a cada ano.
Nos últimos anos, a maioria dos casos de peste ocorreu na República Democrática do Congo e em Madagascar. Mas de acordo com o CDC, 1-17 pessoas são diagnosticadas com peste bubônica ou septicêmica nos Estados Unidos anualmente. A doença é transmitida por picadas de pulgas, roedores infectados ou contato com animais mortos.
Os pacientes primeiro desenvolvem febre, mal-estar e gânglios linfáticos doloridos e inchados. O tratamento urgente com antibióticos é essencial em qualquer caso suspeito, mas se detectado tarde demais, nada pode ser feito para impedir essa doença mortal.

4. Escorbuto

Doenças antigas que AINDA afligem a humanidade - Escorbuto
O escorbuto é conhecido como a doença que ataca os marinheiros há muito tempo no mar. No entanto, mesmo nós, os habitantes da terra firme, podemos facilmente desenvolvê-lo hoje. A condição se manifesta por meio de hematomas e sangramento ao redor dos folículos capilares do corpo, sangramento e inchaço nas gengivas, perda de dentes e dificuldade de cicatrização de feridas. Esses sintomas podem surgir logo após alguns meses de uma dieta deficiente em vitamina C.
Se você comer muitas frutas e vegetais, é muito improvável que desenvolva uma deficiência de vitamina C. Mas o acesso a produtos frescos não é garantido, mesmo em países desenvolvidos como o Reino Unido e os EUA. Na verdade, até 17% da população de baixa renda nos Estados Unidos sofre de escorbuto, de acordo com um relatório de 2009 do CDC. Um suplemento de vitamina C pode corrigir os sintomas do escorbuto muito rápido, mas, infelizmente, a condição costuma ser mal diagnosticada, pois muitos médicos acreditam que seja mais rara do que realmente é.
Essa doença costumava assombrar os marinheiros porque é difícil manter o estoque de alimentos frescos em um navio por meses, e geralmente há escassez desse tipo de alimento em viagens longas. 

5. Febre tifóide

Doenças antigas que AINDA afligem a humanidade - Febre tifoide
Fonte da imagem: Sanofi Pasteur/ Flickr
Você pode estar familiarizado com a febre tifóide como a doença que aterrorizou o continente americano nos séculos 19 e 20. A história de Maria Tifóide, uma cozinheira assintomática que, sem saber, espalhou a doença para 50 pessoas na cidade de Nova York, tornou-se infame, mas frequentemente descartamos esse fato como desatualizado. Enquanto isso, a febre tifóide continua a ser um grande problema de saúde em muitas regiões do mundo.
Mas o que é febre tifóide? Para simplificar, é uma infecção bacteriana causada pela Salmonella typhi. A ingestão de alimentos e água contaminados pela bactéria causa febre alta e diarreia que evoluem para delírio e morte, se não tratada. Os antibióticos são eficazes na eliminação da bactéria, e as práticas de higiene e purificação da água ajudam a prevenir a propagação da doença.
Entretanto, com os crescentes problemas de acesso à água potável em muitas áreas do mundo e a resistência aos antibióticos, torna-se uma ameaça maior do que você imagina. Na verdade, quase 6.000 casos de febre tifóide são registrados todos os anos nos Estados Unidos. 75% dos pacientes americanos com febre tifóide receberam a vacina no exterior. Então, se você está planejando viajar para o exterior para uma área de alto risco, uma vacinação contra a febre tifóide é altamente recomendada.
 

6. Hanseníase

Doenças antigas que AINDA afligem a humanidade - Hanseníase
O que você sabe sobre a hanseníase? A maioria das pessoas está vagamente familiarizada com a prática de isolar as pessoas afetadas pela hanseníase em ilhas ou outras áreas remotas. E não se engane, as colônias de hanseníase não são apenas uma prática medieval. A infame colônia de hanseníase Kalaupapa, no Havaí, é o lar de um grupo de pessoas que foram exiladas lá na década de 1960 até hoje. Quanto à doença em si, ela também está viva e forte, apesar das tentativas globais de erradicá-la.
Nos Estados Unidos, 100-200 novos casos de hanseníase são diagnosticados a cada ano e milhares de pessoas que sofrem da doença vivem nos Estados Unidos. Mas você não saberia disso porque foi renomeado como hanseníase devido à conotação social negativa.
A hanseníase é uma infecção micobacteriana causada pelo M. leprae e M. lepromatosis, que danificam o sistema nervoso, a pele, e o sistema respiratório. Frequentemente, ataca os olhos e o nariz e pode ser gravemente desfigurante. Não tratada, a hanseníase resulta em danos irreversíveis aos nervos, paralisia dos membros e cegueira. Felizmente, a doença responde bem ao tratamento e torna as pessoas afetadas não contagiosas. Dica útil: você pode pegar hanseníase de tatus, que, se estiverem contaminados, transmitem a doença.
 

7. Sífilis

Doenças antigas que AINDA afligem a humanidade - Sífilis
Algumas das figuras históricas mais famosas tiveram essa doença: Henrique VIII, Oscar Wilde, Vincent van Gogh, Cristóvão Colombo, Abraham Lincoln e Leo Tolstoi são apenas alguns nomes dessa lista. Embora o tratamento com antibióticos tenha reduzido drasticamente sua disseminação pelo mundo, essa assustadora DST está aumentando.
Dados da Organização Mundial da Saúde sugerem que 6,3 milhões de novos casos de sífilis são registrados anualmente. Os sintomas desta infecção causada pela bactéria Treponema pallidum variam de pessoa para pessoa, o que torna difícil o diagnóstico. Em algumas pessoas, os sintomas aparecem apenas 90 dias após a exposição e quase não podem ser notados: erupção cutânea indolor na boca ou nas regiões inferiores, febre e fadiga.
Esses sintomas podem piorar rapidamente e resultar em paralisia e danos aos órgãos. Alternativamente, eles ficam dormentes por décadas, mas durante esse tempo, a pessoa poderá transmitir a doença para outras pessoas. O diagnóstico precoce, o tratamento e a conscientização sobre as DST são os melhores métodos de luta contra essa doença.
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