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O Que São Organismos Geneticamente Modificados

O Editor: Bruna Santos
 Por anos, os Organismos Geneticamente Modificados (OGMs) têm estado no centro de um debate público muito longo. Quando se observa a tendência geral de desconfiança na ciência e medicina exemplificada por movimentos antivacinação em todo o mundo, é compreensível que a ideia de alimentos geneticamente modificados possa irritar ou assustar algumas pessoas.
 
organismos geneticamente modificados

Mas antes de mergulharmos fundo na discussão, é crucial entendermos o que são os OGMs. Existem várias definições diferentes para o que constitui um organismo geneticamente modificado, mas a definição restrita usada pela Organização Mundial da Saúde é a mais útil. De acordo com a OMS, um OGM é um organismo que foi modificado de tal forma que não pode ocorrer na natureza através de reprodução e recombinação (o processo pelo qual os traços genéticos são transmitidos produz descendentes que divergem de ambos os pais de uma forma significativa).

Para muitas pessoas que falam contra os OGMs, o argumento é que essa modificação não é natural, o que certamente parece assustador. Mas então, muito da civilização humana pode ser argumentado como não natural, seja pelo uso da linguagem, pelas ferramentas que usamos e pela maneira como nos comportamos. Só porque algo é antinatural não necessariamente faz mal ou é errado e vice-versa. Mas o argumento não para por aí.

Se nós tivéssemos que usar a definição mais ampla, bem, os humanos têm modificado geneticamente os organismos por milhares de anos por meio de reprodução seletiva, hibridização e muito mais. Usando esta definição, todas as nossas culturas, animais de estimação e gado são geneticamente modificados. Pense no modo como criamos seletivamente os lobos e os transformamos nisso:

organismos geneticamente modificados
Ou como cultivamos bananas para serem maiores, mais doces e sem sementes:
organismos geneticamente modificados

Agora, esses casos de interferência humana podem parecer inofensivos para você, mas olhe mais de perto e eles se tornarão um pouco mais sinistros quando você considerar pequenos detalhes como as muitas doenças genéticas que afligem os cães de raça pura, a esterilidade das mulas e como a maioria de nossos rebanhos animais não podia mais sobreviver na natureza. Então, como a modificação genética é diferente?

A modificação genética refere-se ao isolamento de características genéticas desejáveis de uma espécie e a adição desses genes específicos a uma espécie inteiramente diferente. Isso poderia ser feito para aumentar o rendimento das culturas, bem como a resistência a riscos naturais, como pragas e condições climáticas.

Confira 10 alimentos geneticamente modificados

Isso pode ser motivo de preocupação em tais casos, quando um alérgeno é introduzido em uma espécie que não o contém naturalmente. No entanto, todos os casos documentados de OGMs causadores de alergia ocorreram durante os testes, e nenhum desses OGMs chegou ao mercado. Na verdade, as alergias são uma das principais questões que os OGMs podem resolver no futuro, removendo os genes específicos que desencadeiam a reação alérgica.

organismos geneticamente modificados

Agora, esses casos de interferência humana podem parecer inofensivos para você, mas olhe mais de perto e eles se tornarão um pouco mais sinistros quando você considerar pequenos detalhes como as muitas doenças genéticas que afligem os cães de raça pura, a esterilidade das mulas e como a maioria de nossos rebanhos animais não podia mais sobreviver na natureza. Então, como a modificação genética é diferente?

A modificação genética refere-se ao isolamento de características genéticas desejáveis de uma espécie e a adição desses genes específicos a uma espécie inteiramente diferente. Isso poderia ser feito para aumentar o rendimento das culturas, bem como a resistência a riscos naturais, como pragas e condições climáticas.

Isso pode ser motivo de preocupação em tais casos, quando um alérgeno é introduzido em uma espécie que não o contém naturalmente. No entanto, todos os casos documentados de OGMs causadores de alergia ocorreram durante os testes, e nenhum desses OGMs chegou ao mercado. Na verdade, as alergias são uma das principais questões que os OGMs podem resolver no futuro, removendo os genes específicos que desencadeiam a reação alérgica.

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Uma preocupação mais séria de algumas pessoas é que a modificação é instável e que os genes introduzidos no OGM podem ser transferidos para outros organismos. Por exemplo, as culturas de trigo que foram modificadas para serem resistentes aos herbicidas serão transferidas para ervas daninhas vizinhas, ou que a resistência a antibióticos será transferida para bactérias nocivas, criando superbactérias. Os testes falharam em provar que essa transferência de genes existia, mas as empresas de OGM desenvolveram dispositivos contra falhas, como tornar os OGMs estéreis na segunda geração, a fim de inibir seu crescimento ou potencial de cruzar inadvertidamente com equivalentes não-OGM.

Enquanto o atual consenso científico sustenta que os transgênicos são tão seguros quanto as alternativas orgânicas, aqueles contra os transgênicos afirmam que a ciência ainda é inconclusiva e que não foram feitos testes rigorosos para assegurar que os transgênicos são seguros para o consumo e para o meio ambiente.

Embora algumas pessoas possam ser céticas e contrárias, algumas das preocupações em relação aos OGMs são muito reais e poderiam ser amenizadas por uma discussão mais transparente e prática da comunidade científica sobre os riscos potenciais, os efeitos a longo prazo e as certezas científicas sobre os OGM.

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