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A Erva-Mate e Seus Vários Benefícios

A erva-mate é uma bebida popular, não alcoólica, amplamente consumida pelos habitantes da América do Sul. É feita com folhas secas da planta Ilex paraguariensis, que é nativa da América do Sul. Pode ser encontrada em países como Argentina, Paraguai, Uruguai e Brasil. Nos países de língua espanhola, chama-se mate, e no sul do Brasil é conhecida como chimarrão e também como mate. Este produto foi usado pelos nativos da região durante vários séculos como uma bebida com propriedades medicinais.

A erva-mate contém muitos benefícios à saúde, tais como a capacidade de reduzir o risco de câncer, doenças cardiovasculares e melhorar a saúde.

Aos poucos, ela está se tornando popular na Europa, Estados Unidos e em outros países devido aos seus efeitos estimulantes e saudáveis. Uma variedade de estudos concluíram que a erva-mate é benéfica na redução do risco de várias doenças. Alguns consideram-na uma alternativa para chá ou café.
 
Valor nutricional da erva mate
 
A erva contém vários nutrientes que ajudam a manter uma boa saúde. É uma boa fonte de polifenóis, derivados de xantina cafeoil e saponinas. Entre o conteúdo mineral estão zinco, cromo, potássio, cobre, alumínio, ferro, manganês e níquel. Além disso, contém vitamina C, B1 e B2 entre os seus compostos.

 

Os benefícios do mate para a saúde

Propriedades antioxidantes

O consumo do mate fornece antioxidantes ao corpo. Esta bebida tem vários fitoquímicos, como polifenóis, ácido clorogênico e derivados de cafeoil, que fazem com que seja um antioxidante benéfico.

Vários estudos sugerem que o extrato de erva-mate pode reduzir o estresse oxidativo que aumenta o risco de danificar o fígado e coração. Ele também reduz o stress nitrosativo que pode causar danos no DNA, morte celular. Em comparação com chá verde, a erva-mate é mais eficaz na prevenção de citotoxicidade  associada à restrição do fluxo sanguíneo,  que leva a problemas cardíacos e derrames.

Benefícios cardiovasculares

A erva mate contém compostos como polifenóis, que podem ser benéficos na redução do risco de doenças cardiovasculares, tais como aterosclerose. Resultados de estudos científicos sugerem que a ingestão de erva-mate tem um impacto benéfico na redução de lipídios no sangue e ajuda a reduzir o mau colesterol em pessoas que sofrem de colesterol alto. O consumo do mate protege o tecido do miocárdio (membrana que envolve o coração) e também tem benefícios na redução do estresse oxidativo causado pelos radicais livres e outros fatores, que podem provocar acidentes vasculares cerebrais.

Propriedades antimicrobianas

Os resultados de uma pesquisa para determinar os efeitos da erva na bactéria E. coli, sugerem que ela possui propriedades antimicrobianas que podem ser úteis na prevenção de riscos para a saúde causados por tais bactérias. Por causa destes resultados, acredita-se que tenha potencial de ser usada como um agente antimicrobiano em vários alimentos e bebidas para combater a E. coli.

Propriedades anti-inflamatórias

Os flavonoides encontrados na erva-mate podem ser benéficos para reduzir as inflamações. Esta propriedade anti-inflamatória faz com que esta planta seja benéfica para reduzir o risco de doença crônica e, portanto, melhorar a saúde geral.

Prevenção contra o câncer

Entre os benefícios à saúde proporcionados pela erva-mate estão as propriedades de prevenção contra o câncer. Vários estudos foram realizados para avaliar as propriedades anticancerígenas deste produto e descobriu-se que, na verdade, ela melhora a proteção natural do corpo contra o câncer.

Diabetes

A erva-mate pode ser benéfica porque reduz as complicações causadas pela hiperglicemia diabética. Neste caso, o mate, como antioxidante, influi no processo de redução dos níveis de glicose no sangue.

Controle de peso e obesidade

Pesquisas indicaram que o mate possui eficácia para reduzir o peso e a obesidade. Os efeitos da perda de peso de erva-mate são atribuídos ao aumento da oxidação da gordura, diminuição do esvaziamento gástrico e aumento da sensação de saciedade.

Efeitos colaterais da Erva-Mate

  • Por vezes, durante o processamento da erva-mate, ela pode contaminar-se com uma substância que tem sido associada à incidência de câncer. Esta substância é um composto orgânico conhecido como hidrocarboneto aromático policíclico (HAP ou HPA) e encontra-se nos depósitos de óleo, carvão e alcatrão.
  • Existe a presunção de que o consumo de mate em água a alta temperatura poderia causar câncer em vários órgãos do aparelho digestivo tais como a boca, esôfago, etc.
  • Recomenda-se controle sobre o consumo desta bebida por crianças pequenas, e mulheres grávidas ou amamentando.

Atualmente você pode encontrar a erva-mate em muitas regiões do mundo, graças à sua popularização. É uma bebida que tem sido consumida há séculos por causa de seus benefícios à saúde e pode ser tomada quente, fria, com suco de frutas, leite ou água, de acordo com o desejo e gosto de cada um.

Artigo Original: organicfacts

Fonte: Olavo F.
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