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Mitos sobre a demência que devem ser esclarecidos

O Editor: Anna D.
 A demência é uma síndrome perigosa que pode prejudicar gravemente a vida de uma pessoa. O preocupante é que a doença se espalhou a um ritmo alarmante pelo planeta. Hoje, cerca de 50 milhões de pessoas em todo o mundo sofrem de demência e ocorrem quase 10 milhões de novos casos a cada ano. Portanto, muita consciência e compreensão dessa condição ainda são extremamente necessárias.
Alguns dos sintomas comuns da demência são agora bem conhecidos - deterioração da função cognitiva - um efeito grave da doença na memória, pensamento, orientação, compreensão, cálculo, capacidade de aprendizagem, linguagem e julgamento. No entanto, ainda precisamos entender melhor a síndrome, pois existem muitos mitos relacionados a ela.
Hoje, veremos alguns dos mitos comuns em torno da demência que precisam ser dissipados. Vamos separar o fato da ficção.

1. A demência é inevitável com a idade

MItos sobre demência
Este é talvez o mito mais comum associado à demência. Geralmente tendemos a supor que a demência é inevitável com a idade. No entanto, isso não é verdade e a demência não é uma parte normal do envelhecimento. De acordo com o último relatório da Associação de Alzheimer, a doença de Alzheimer, a forma mais comum de demência, afeta 3% das pessoas com idade entre 65-74 anos nos Estados Unidos.
Isso significa que a grande maioria não desenvolve demência em sua forma mais comum. No entanto, isso não quer dizer que a demência deva ser encarada levianamente. O ponto é que não devemos aceitar automaticamente que a condição não pode ser evitada com a idade.

2. Demência e doença de Alzheimer são a mesma coisa

Mitos sobre demência
Agora, este é um mito que realmente precisa ser dissipado. Embora demência e Alzheimer estejam intimamente relacionadas, seus nomes não são intercambiáveis. A doença de Alzheimer é um tipo de demência responsável por quase 60-80% de todos os casos de demência. Além disso, poucas pessoas estão cientes de que existem outras formas de demência - demência frontotemporal (DFT), demência vascular, demência mista e demência com corpos de Lewy, para citar algumas delas.
É importante entender aqui que demência é um termo geral para um determinado grupo de sintomas. O Instituto Nacional de Envelhecimento define demência como "a perda do funcionamento cognitivo - pensamento, lembrança e raciocínio - e habilidades comportamentais a ponto de interferir na vida diária e nas atividades de uma pessoa". Embora as demências compartilhem algumas características específicas, cada tipo tem uma patologia fundamental separada.

3. A demência não é fatal

Mitos sobre demência
A maioria das pessoas vê a demência como uma doença triste, difícil e deprimente, mas muitos de nós não a consideram fatal. Infelizmente, o fato é que a demência pode ser fatal. Um estudo recente, publicado no JAMA Neurology, afirma que “aproximadamente 13,6% das mortes foram atribuídas à demência durante o período de 2000-2009”. Os autores, após examinar 7.342 idosos, concluíram que a demência foi significativamente subnotificada como causa de morte, principalmente nos casos em que a síndrome deveria ter sido registrada como causa principal.

4. A demência afeta apenas pessoas idosas

Mitos sobre demência
A velhice é, obviamente, um fator de risco para demência. No entanto, seria incorreto ter a ilusão de que a demência afeta apenas pessoas idosas. A demência também afeta adultos jovens, embora em casos raros. Na verdade, pessoas de até 30 anos foram identificadas com a doença.
Um estudo de 2017 publicado no European Journal of Neurology descobriu que entre 38 e 260 pessoas por 100.000 indivíduos experimentam o início da demência entre 30 e 64 anos de idade. Além disso, na faixa etária de 55 a 64 anos, isso aumenta para cerca de 420 pessoas em 100.000. Especialistas em saúde dizem que muitas coisas que fazemos em nossos anos de formação podem ter um papel no desenvolvimento da demência. Mais pesquisas são necessárias a esse respeito.
Alguns dos tipos comuns de demência que afetam adultos jovens são a doença de Alzheimer, a demência vascular, a demência frontotemporal e a síndrome de Korsakoff.

5. A demência é genética

Mitos sobre demência
Outro mito comum associado à demência é que ela é genética. Muitos acreditam que se alguém da família foi diagnosticado com demência, os outros têm a garantia de desenvolver a doença mais tarde na vida. Isto é falso.
Algumas formas de demência possuem um elemento genético, mas a maioria dos casos não possui uma ligação genética forte. Em vez de fatores genéticos, o fator de risco mais importante para a demência é a idade.

6. Vitaminas e suplementos podem prevenir a demência

Mitos sobre demência
A ideia de desenvolver demência pode ser uma perspectiva assustadora. Para prevenir ou reduzir o risco da doença, muitas pessoas também tomam vitaminas ou suplementos minerais. No entanto, não há evidências até o momento de que as vitaminas possam prevenir a demência. Uma revisão de 2018 conduzida pela Biblioteca Cochrane teve como objetivo explorar esta questão. Os pesquisadores coletaram dados de mais de 83.000 participantes em 28 estudos incluídos.
A análise afirma que: “Não encontramos evidências de que qualquer estratégia de suplementação de vitaminas ou minerais para adultos cognitivamente saudáveis na meia-idade ou mais tarde tenha um efeito significativo sobre o declínio cognitivo ou demência, embora as evidências não permitam conclusões definitivas.”

7. A perda de memória é sempre um sinal de demência

Mitos sobre demência
Se você conhece alguém que está enfrentando problemas de perda de memória, isso significa que ele tem demência? Não necessariamente. Embora a perda de memória possa ser um sintoma inicial de demência, nem sempre indica o início da doença. Problemas de memória geralmente são um sinal precoce da doença de Alzheimer, mas não para todas as formas de demência. Alguns dos primeiros sinais e sintomas da demência frontotemporal, por exemplo, são dificuldades de linguagem, comportamento obsessivo e mudanças no humor e na personalidade.
Além disso, lembre-se de que a memória humana é imprevisível. Todos nós tendemos a esquecer as coisas de vez em quando. No entanto, se você ou alguém que você conhece está tendo perda de memória regular, é melhor consultar seu médico.
8. A demência marca o fim de uma vida plena
Mitos sobre demência
Um dos maiores medos associados à demência é que, uma vez que você a tenha, não poderá levar uma vida significativa. Na verdade, muitos presumem que, uma vez diagnosticados com demência, eles não podem nem sair para caminhar sozinhos. Especialistas em saúde, no entanto, dizem que isso não é verdade.
“Muitas pessoas estão no escuro sobre a demência - muitos acham que um diagnóstico de demência significa que alguém é imediatamente incapaz de levar uma vida normal, enquanto mitos e mal-entendidos continuam a contribuir para o estigma e o isolamento que muitas pessoas sentirão”, explica Jeremy Hughes , ex-chefe executivo da Sociedade de Alzheimer.
Muitos pacientes com demência em todo o mundo estão levando uma vida ativa e com propósito. Sim, a demência afeta o seu modo de vida e você terá que fazer alguns ajustes conforme a doença avança. No entanto, em muitos casos, as pessoas com casos leves de demência não precisam fazer nenhuma mudança em suas vidas. Mesmo quando a condição piora, não significa que uma pessoa não possa levar uma vida satisfatória. Tudo que você precisa é de suporte e atendimento adequados.
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