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Traços de personalidade ligados ao mal de Alzheimer

O Editor: Anna D.

 A busca por tratamentos e uma compreensão geral mais profunda da doença de Alzheimer é uma prioridade para a pesquisa médica. Afinal, essa doença cada vez mais disseminada e incurável é uma grande preocupação de saúde para 5,8 milhões de norteamericanos, de acordo com dados de 2020 fornecidos pelo CDC. O número de pessoas que sofrem de Alzheimer está projetado para triplicar até 2060, tornando a pesquisa atual e os possíveis tratamentos ainda mais urgentes.

Um grande estudo publicado recentemente na revista Biological Psychiatry encontrou uma correlação inesperada entre os sintomas da doença de Alzheimer e dois traços de personalidade, um dos quais aumenta o risco da doença e o outro é capaz de diminuir a probabilidade de desenvolver a doença de Alzheimer. Continue a ler para saber mais.

Traços de personalidade ligados à doença de Alzheimer

As marcas registradas da doença de Alzheimer são as placas amiloide e os emaranhados de proteína tau. Essas descobertas cerebrais são geralmente detectadas durante imagens cerebrais e geralmente aparecem nas áreas do cérebro responsáveis ​​pela memória e cognição. Essas proteínas mal dobradas aparecem entre as células nervosas e interferem nas conexões nervosas normais, diminuindo gradualmente o funcionamento do cérebro.

A causa das placas amiloides e emaranhados de tau permanece desconhecida, mas um novo estudo mostrou uma correlação inesperada entre traços de personalidade e a probabilidade de desenvolver essas placas e emaranhados. O artigo de pesquisa afirma que dois traços específicos de caráter - neuroticismo e conscienciosidade - parecem aumentar e diminuir, respectivamente, as chances de desenvolver essas placas amiloides e emaranhados tau

Um estudo anterior analisou pacientes com Alzheimer e encontrou uma ligação semelhante com traços de personalidade, mas esta nova pesquisa mostra dados de imagens cerebrais concretos e prova que indivíduos neuróticos têm uma probabilidade maior de ter placas amiloides no cérebro, e que pessoas conscienciosas são menos propensas a tê-las.

Por que neurose e conscienciosidade?

Traços de personalidade ligados à doença de Alzheimer

Os seres humanos exibem uma ampla gama de traços de caráter, muito além dos dois mencionados neste artigo. Então, por que os pesquisadores optaram por se concentrar especificamente no neuroticismo e na consciência? Ambos os traços de caráter são parte dos Cinco Grandes traços de caráter conhecidos pela saúde mental por influenciar a saúde física e mental e até mesmo a longevidade.

São eles:

  • Abertura a novidades - a vontade que uma pessoa tem de participar de novas experiências e uma curiosidade inerente sobre o mundo.
  • Conscienciosidade - a capacidade de uma pessoa de seguir regras e atingir objetivos, responsabilidades e atenção aos detalhes.
  • Extroversão - uma necessidade de excitação na vida, muita energia, muitos laços sociais.
  • Simpatia - a capacidade de uma pessoa de tratar os outros de maneira respeitosa, compassiva e não confrontadora.
  • Neuroticismo - descreve uma pessoa sensível com tendência a ansiedade e depressão.

Os resultados do estudo

Traços de personalidade ligados à doença de Alzheimer
A pesquisa em questão envolveu 3.000 indivíduos adultos que participam do Baltimore Longitudinal Study of Aging, que é um grande projeto para pessoas que vivem na comunidade. Os participantes foram inicialmente apresentados a um teste de personalidade de 240 perguntas que avaliou suas cinco características principais.
Um ano após o questionário, os pesquisadores realizaram exames PET para verificar a ausência ou presença de proteínas tau e placas amiloides nos cérebros dos participantes. Os pesquisadores também concluíram uma revisão completa de todas as pesquisas anteriores sobre a associação entre traços de caráter e Alzheimer.
As conclusões foram unânimes: pessoas com alto neuroticismo ou baixa conscienciosidade têm uma incidência maior de placas e emaranhados, enquanto aqueles com baixo neuroticismo e alta conscienciosidade são os menos propensos a desenvolver as características do Alzheimer. Muitos dos participantes que desenvolveram as placas amiloides e emaranhados não exibiram sintomas cognitivos da doença de Alzheimer na época, sugerindo que esses traços de personalidade por si só podem ser uma indicação útil na avaliação de risco clínico.
Os três traços de personalidade restantes dos Cinco Grandes também foram investigados, mas nenhuma correlação forte foi encontrada.
Mas por que as pessoas neuróticas têm mais probabilidade de ter essas placas e emaranhados e os indivíduos conscienciosos têm os riscos mais baixos?Traços de personalidade ligados à doença de Alzheimer
Os pesquisadores ainda não têm certeza, mas acreditam que isso pode ser devido aos estilos de vida associados a traços de personalidade específicos. Pessoas conscienciosas tendem a viver mais porque é mais fácil para elas seguirem um estilo de vida saudável: ter uma dieta saudável, tomar medicamentos na hora certa, ser fisicamente ativas, dormir o suficiente e evitar fumar e outros hábitos prejudiciais. Eles também são mais persistentes em alcançar seus objetivos e menos suscetíveis a flutuações emocionais.
Os neuróticos, por outro lado, tendem a ser mais suscetíveis ao estresse e sucumbir às suas emoções, ficar deprimidos ou ansiosos. Todos esses hábitos de vida desempenham um papel importante em nossa saúde geral, incluindo demência e risco de Alzheimer.
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