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Antocianina: Um Pigmento Cheio de Benefícios Para a Saúde

O Editor: Laura Dias

 Já se perguntou por que existem variantes vermelhas, roxas/azuis e até negras de frutas e vegetais que são normalmente brancas ou amarelas? A resposta é que essa variação de pigmentação acontece em humanos e em animais da mesma maneira.

Essa diferença de cor não é superficial, já que frutas e vegetais de cor escura contêm um componente essencial chamado antocianina, e esse componente pode beneficiar a saúde humana de várias maneiras.

Para saber mais sobre as cores e benefícios das frutas, clique aqui.  

 
cor dos legumes

A antocianina é um pigmento que normalmente torna as frutas e legumes mais escuras, e seu consumo tem sido associado a vários benefícios importantes para a saúde.

Como regra geral, quanto mais escuro o produto for, mais rico será o antocianina, passando do vermelho para um roxo profundo, quase preto. Boas fontes deste pigmento são berinjelas, framboesas pretas (as amoras de aparência semelhante são um pouco menos ricas em antocianina), groselha negra, sabugueiro, milho azul (Hopi) e mirtilos.

Vegetais escuros versus diabetes e inflamação

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Mas por que esses pigmentos são bons para nós, afinal?

Uma série de estudos que acompanharam mais de 200.000 mulheres e homens num período superior a 20 anos no total demonstraram que uma dieta rica em antocianina, que se traduz em cerca de duas porções de mirtilos por semana, estava fortemente associada à diminuição do risco de diabetes tipo 2. Os participantes que tinham uma dieta rica em antocianinas eram 23% menos propensos a desenvolver resistência à insulina.

Diabetes tipo 2 ocorre quando nossos corpos desenvolvem uma tolerância à insulina, o hormônio encarregado de absorver carboidratos no corpo, e está associado com o uso excessivo de alimentos açucarados e ricos em carboidratos. O que a antocianina parece fazer é promover a sensibilidade à insulina no organismo, ajudando a prevenir o aparecimento de diabetes.

Além disso, as antocianinas da dieta têm se mostrado consistentemente eficazes na redução da inflamação associada à obesidade e às condições crônicas que a acompanham.

O pigmento que evita o câncer

cor dos legumes

As antocianinas também têm demonstrado ser antioxidantes potentes, uma palavra que se tornou cada vez mais proeminente nos círculos da saúde. Mas o que é um antioxidante, afinal, e para que serve?

Resumindo: a oxidação no corpo tem o potencial de criar átomos de oxigênio defeituosos (chamados radicais livres) com elétrons ausentes. O átomo procura retificar isso "roubando" elétrons do ambiente, ou seja, do nosso corpo.

Isso causa mutação celular em diferentes órgãos e tecidos, e foi mostrado que altera o DNA. Isso, por sua vez, pode levar a uma série de doenças degenerativas que são frequentemente associadas ao envelhecimento, como câncer, Alzheimer, Parkinson, diabetes e outros. Antioxidantes neutralizam esses radicais livres doando os elétrons muito necessários. De fato, comer apenas meia xícara de blueberries em cada refeição demonstrou aumentar a capacidade do organismo de neutralizar esses radicais livres nocivos e proteger substancialmente a integridade de nosso DNA.

E isso é apenas antocianina! Obviamente, todas essas frutas e vegetais também são ricos em nutrientes que podem ajudar a aliviar e prevenir uma série de problemas de saúde. Para um exemplo das muitas maneiras que os mirtilos podem beneficiar sua saúde, leia nosso artigo aqui.

Fonte de imagem: Oregon State University 

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