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Cães Podem Farejar Doenças?

O Editor: Bruna Santos

 Os cães têm sido nossos ajudantes e companheiros há milhares de anos e, até hoje, o melhor amigo do homem é muito mais do que um animal de estimação. Cães ajudam as pessoas com deficiências, auxiliam as investigações policiais, rastreiam e detectam coisas importantes, ajudam com rebanho de gado e puxam trenós e muito mais.

Recentemente, os cientistas podem ter encontrado mais uma maneira de os cães nos ajudarem - na detecção de doenças, especialmente câncer.

 
O que são cães de detecção médica?
cães que detectam doenças

Os cães são companheiros leais, conhecidos por proteger a vida de seus donos quando estão em perigo, mas essa não é a única maneira pela qual seu fiel animal de estimação pode salvar sua vida. Equipes de pesquisadores médicos de diferentes cantos da Terra argumentam que podemos treinar cães para detectar diferentes doenças nos estágios iniciais de seu desenvolvimento e alertar seus donos.

Estudos anteriores mostraram que os cães podem ser treinados para detectar picos de açúcar em seus donos diabéticos e identificar um tipo específico de bactéria perigosa, farejando em um quarto, mas pesquisas recentes descobriram que os cães também podem identificar câncer, provavelmente até melhor do que equipamentos médicos.

Como cães de detecção médica podem sentir que uma pessoa está doente?
cães que detectam doenças

Como você já deve suspeitar, os cães podem distinguir uma pessoa doente por farejar compostos químicos que aparecem no suor, na urina, na respiração e no sangue dos seres humanos quando adoecem. Cães têm um olfato excepcionalmente aguçado, 10.000 vezes melhor que o de um humano.

Isso ocorre porque os cães têm muito mais glândulas odoríferas do que nós: 125-300 milhões, em comparação com cerca de 5 milhões em humanos. Além disso, os cães são extremamente cooperativos e fáceis de treinar, embora os pesquisadores apontem que alguns cães são menos interessados no processo de detecção da doença do que outros, mas a maioria desses ajudantes fofos parece gostar da tarefa e, claro, aceitar ansiosamente qualquer recompensa seguinte.

Os cientistas também descobriram que os cães farejadores são frequentemente melhores em detectar uma doença específica porque têm mais glândulas odoríferas do que, digamos, retrievers, mas como labradores e golden retrievers são muito cooperativos, alguns experimentos e programas de treinamento podem também contar com eles.

Quais doenças esses cães podem detectar?
cães que detectam doenças

Embora possamos detectar com segurança muitas doenças no laboratório ou por meio de dispositivos médicos, ainda é um desafio identificar os diferentes tipos de câncer em um estágio inicial. No caso de doenças crônicas, como diabetes, a supervisão médica constante pode funcionar, mas pode diminuir a satisfação com a vida dos pacientes, e as visitas diárias de um médico certamente interferem na vida da pessoa. Cães de serviço poderiam ajudar com ambos os problemas.

Leia mais sobre doenças específicas que os cães podem detectar abaixo.

1. Cancros. Sem dúvida, o câncer é uma das doenças que são importantes diagnosticar precocemente, e os exames de sangue, juntamente com exames preliminares ou tomografia computadorizada, são caros e, às vezes, pouco confiáveis para encontrar tumores em seus estágios iniciais de desenvolvimento. Um estudo recente descobriu que os beagles eram mais confiáveis na detecção de câncer de pulmão do que dispositivos médicos, farejando amostras de sangue com uma taxa de sucesso global de 96%. Estudos anteriores também descobriram que os cães podem encontrar câncer de mama, bexiga, colorretal e de ovário.

2. Malária. Esta doença perigosamente contagiosa e com risco de vida tem frequentes surtos. Felizmente, é curável e evitável, se for detectada cedo. Cães de detecção biológica são comprovadamente capazes de isolar pacientes portadores da doença, simplesmente cheirando suas roupas, o que pode ser muito útil para limitar futuros surtos e fornecer tratamento precoce.

3. Doença de Parkinson. Há evidências científicas que mostram que cães treinados podem isolar os pacientes de Parkinson antes de exibirem qualquer sintoma da doença. Mesmo que não possamos curar essa condição, a detecção precoce pode ajudar a retardar a progressão da doença.

4. Alergias. Pessoas com alergias com risco de vida, como alergias a nozes, geralmente acabam no hospital porque comem ou entram em contato com nozes sem saber. Cães podem ser treinados para alertar seus donos antes de entrarem em contato com o alérgeno.

5. Doença de Addison. Indivíduos com doença de Addison, que é uma disfunção da glândula adrenal, podem experimentar flutuações nos hormônios adrenais, o que é muito perigoso. Se esses hormônios estiverem baixos, isso pode causar convulsões ou perda de consciência. Descobriu-se que os cães de detecção médica farejam estas alterações nos níveis adrenais e são capazes de alertar o dono em caso de perigo.

6. Hipoglicemia em diabéticos. Gotas de açúcar no sangue perigosas são uma preocupação diária para os diabéticos, e não ser capaz de detectar essas gotas pode levar à hipoglicemia, que é um estado extremamente perigoso e potencialmente fatal. Cães treinados podem farejar quando o açúcar no sangue de seus donos cai, e eles podem alertá-los e buscar sua medicação, se necessário.

Em resumo, o campo dos cães de detecção médica está crescendo rapidamente e encontramos maneiras novas e de envolver caninos na medicina. Muito em breve, poderemos ter apenas testes respiratórios simples que nos ajudarão a detectar muitas condições de risco de vida com a ajuda de cães profissionais de detecção médica.

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