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Pimenta-Caiena: Um Tempero Picante Milagroso!

 

A ciência e a medicina já publicaram diversos artigos que comprovam os poderes da pimenta-caiena, e sua reputação continua crescendo entre pesquisadores e profissionais de medicina alternativa, mas, surpreendentemente, muitas pessoas ainda desconhecem os benefícios para a saúde ao consumi-la, graças ao seu poderoso ingrediente ativo: a capsaicina. 

A pimenta-caiena é parecida com a dedo-de-moça, e tem o nome da capital da Guiana Francesa. Sua intensidade é média-alta, um pouco mais forte que a calabresa e a malagueta. Ela é mais potente justamente por ter uma quantidade maior de capsaicina, e além do sabor mais acentuado, tem uma série de benefícios saudáveis que vamos listar agora neste artigo. 

 
pimenta-caiena emagrece e combate o câncer

1. Ajuda a combater o câncer 
Ao longo dos anos, uma grande quantidade de artigos e estudos foram publicados que provaram a força da pimenta-caiena e outras similares contra tumores cancerígenos. Em 2004, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Pittsburgh (Estados Unidos) tratou células de câncer de pâncreas com capsaicina, e o resultado foi um sucesso. Os pesquisadores descobriram que o composto interfere na atividade mitocondrial das células cancerosas (uma organela na célula responsável pela produção de energia, armazenamento e preservação de material hereditário) e leva à morte celular de partes danificadas do organismo sem danificar as células pancreáticas normais. 

Em um artigo de 2006 intitulado "Hot Pepper Ingredient Kills Prostate Cancer Cells" ("Ingrediente de pimenta mata células de câncer de próstata"), foi mostrado que o forte composto de capsaicina foi capaz de destruir cerca de 80 por cento das células de câncer de próstata em ratos de laboratório. Outros testes e experimentos foram feitos em pessoas e animais com outros tipos de câncer, como leucemia e câncer de pulmão, e os resultados também foram positivos. 

 

2. Trata hemorroidas hemorrágicas 
Acredite: tanto a pimenta-caiena quanto outros alimentos picantes podem tratar o sangramento de hemorroidas. Em um experimento, pessoas que sofriam com hemorroidas por anos e que corriam até risco de vida informaram que o sangramento parou depois de consumir um chá feito com uma colher de chá de caiena e um quarto de xícara de água quente. Como a pimenta-caiena é rica em anti-inflamatórios e outros ingredientes essenciais, ajuda o organismo a superar a coceira, o inchaço e a dor causada pelas hemorroidas, e também ajuda a restaurar a elasticidade das veias e artérias. Algumas pessoas recomendam o uso de cremes e pomadas de pimenta-caiena na área afetada para tratar as hemorroidas, mas este método pode ser um pouco desconfortável, e consumi-la como tempero ou bebida (como o chá, neste caso) é uma alternativa muito melhor.

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3. Melhora o funcionamento do sistema circulatório e do coração 
As pimentas-caiena contribuem muito para a saúde do coração em dois níveis principais: a primeira está relacionada ao seu efeito positivo direto em vários fatores que afetam a saúde e a normalidade desse órgão tão importante, como pressão arterial e níveis de colesterol no organismo. 

Em segundo lugar, graças ao seu efeito em veias e artérias mencionado na seção anterior, a pimenta-caiena e outros alimentos que contêm capsaicina ajudam a prevenir a aterosclerose e reduzem o risco de desenvolver coágulos sanguíneos. Dados esses benefícios significativos, não é surpreendente que muitos hospitais e corporações de respeito, como o Centro Médico da Universidade de Maryland, nos Estados Unidos, estão estudando a possibilidade de usar produtos à base de capsaicina para tratar doenças cardíacas e arritmia. 

4. Trata dores de cabeça e enxaquecas 
A pimenta-caiena e outros alimentos picantes fornecem uma maneira natural e simples de acabar com dores de cabeça. Há um número significativo de pessoas que sofreram de enxaquecas constantes e descobriram que comer pimentas as ajudou a recuperar o controle de suas vidas ao aliviar dores de cabeça mais intensas.  

A razão para isso é a capacidade do ingrediente ativo nessas pimentas, a capsaicina, que reduz os níveis do composto químico que permite a transmissão da sensação de dor no cérebro, chamada de Substância P. Quando os níveis dessa substância são reduzidos, sentimos muito menos dor. Este efeito pode ser alcançado comendo alimentos com pimenta-caiena, tomar uma colher de chá de pimenta-caiena moída misturada em um copo de água, ou até mesmo usando cremes dermatológicos com alta concentração de capsaicina.

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5. Ajuda o sistema digestivo 
Já foi comprovado que a cafeína e alimentos picantes têm um efeito de supressão de apetite ao serem consumidos, pois ajudam no processo digestivo e encorajam a secreção de ácidos gástricos que permitem digerir os alimentos. O consumo de pimenta-caiena deixa o metabolismo mais rápido e ajuda o fígado e a vesícula biliar a eliminar toxinas e substâncias prejudiciais de forma rápida e fácil. Além disso, os resultados de um estudo de 2011 demonstraram que o consumo de pimentas aumenta a temperatura corporal e ajuda a queimar calorias, informações que qualquer pessoa que queira perder alguns quilos e goste de comidas picantes certamente ficaria feliz em descobrir. 

6. Ajuda na recuperação de várias doenças de inverno 
Por último, um importante benefício para a saúde das pimentas-caiena para o inverno que logo mais está chegando. Este tempero poderoso nos fornece muitos componentes poderosos que ajudam o organismo a lutar contra várias doenças de inverno, especialmente resfriados e infecções na garganta. Tomar água quente com pimenta-caiena em pó é uma excelente maneira de acalmar rapidamente uma dor de garganta, e ao comê-la você consegue aliviar rapidamente o nariz entupido.

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Quanta pimenta-caiena você deve consumir? 
Em primeiro lugar, é importante ressaltar que muitos dos benefícios para a saúde aqui mencionados são causados pelo consumo de alimentos que contenham capsaicina, como a pimenta-caiena. Você pode enriquecer seu cardápio com este composto orgânico saudável usando uma grande variedade de alimentos picantes e outros ingredientes, como mostarda, alho e gengibre. Se o seu paladar ainda não está habituado a alimentos ardidos, recomenda-se que comece a consumir pimentas que tenham 30 mil unidades de calor na escala Scoville (uma escala que mede a nitidez das pimentas com base no teor de capsaicina, variando de zero a 16 milhões). 

Mas se você já consome pimentas, pode adicionar cerca de um quarto de colher de chá a um quarto de xícara de água quente, misturar e beber rapidamente. O processo de se acostumar com essa bebida é muito rápido e, dentro de um mês, você poderá facilmente tomar a mesma quantidade de água com uma colher de chá cheia de pimenta-caiena em pó, o que tem 90 mil unidades Scoville.  Para aqueles que não gostam de muito tempero, também é possível consumir a caiena em cápsulas. Mesmo que o efeito seja mais fraco, ainda assim será significativo para a sua saúde.

Imagem: Quinn Dombrowski 

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