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Este App Incrível Pode Detectar Câncer de Pâncreas

 Ferramentas de triagem mais eficazes para todos os tipos de câncer seriam excelentes, mas um tipo em particular, onde poderia ter um enorme impacto, é o câncer de pâncreas. Os sintomas desta doença devastadora não se revelam até que ele esteja bem avançado, e carrega uma taxa de sobrevivência de cinco anos de apenas 5-9% dos pacientes.

Os cientistas da Universidade de Washington desenvolveram um aplicativo que poderia permitir que as pessoas detectassem facilmente o câncer de pâncreas simplesmente digitalizando a parte branca do olho para identificar um dos primeiros sinais da doença.

 
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E um dos primeiros sinais desse câncer é a icterícia, caracterizada por amarelamento da pele e dos olhos como resultado do acúmulo de uma substância no sangue conhecida como bilirrubina. No entanto, o problema com o acúmulo de bilirrubina, além do fato de que pode ser uma indicação de várias doenças, é que só pode ser detectado por exames de sangue que os médicos não administrarão, a menos que já haja motivo de preocupação.

Recentemente, pudemos ver um progresso emocionante relacionado a um teste de urina para o câncer de pâncreas, mas esse novo aplicativo não exigiria fluidos corporais.


Apelidado de Biliscreen, este aplicativo usa uma câmera de smartphone, juntamente com algoritmos de visão por computador e aprendizado de máquina para detectar níveis altos de bilirrubina na parte branca do olho, conhecida como esclerótica. Em adultos, a esclerótica é mais sensível do que a pele a níveis elevados de bilirrubina, e a equipe da Universidade de Washington espera que o Biliscreen possa detectar essas mudanças antes de se tornarem visíveis a olho nu, quando já é muito tarde.

Shwetak Patel, autor sênior do estudo, afirma que "os olhos são uma porta de entrada realmente interessante para o corpo - as lágrimas podem dizer-lhe quanto de glicose você tem, a esclerótica pode dizer o quanto a bilirrubina está em seu sangue. Nossa pergunta foi: podemos capturar algumas dessas mudanças que podem levar a uma detecção precoce com uma selfie? "

A tecnologia foi testada em um ensaio clínico que envolveu 70 pessoas. O aplicativo foi usado em combinação com uma caixa especial feita para controlar a exposição à luz ou óculos de papel para calibrar a cor. A equipe descobriu que foi capaz de detectar causas de preocupação 89,7% do tempo.

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O app funciona usando a câmera e o flash para capturar uma imagem do olho e, em seguida, um software de visão por computador para isolar a esclerótica. O aplicativo então avalia os comprimentos de onda da luz que estão sendo refletidos e absorvidos pela esclerótica, calculando informações de cores e, em seguida, usa algoritmos de aprendizado de máquina para correlacionar isso com os níveis de bilirrubina.

 

 
O Dr. Jim Taylor, coautor do estudo e professor do Departamento de Pediatria da UW Medicine, explica que "esse estudo inicial relativamente pequeno mostra que a tecnologia promete. O câncer de pâncreas é uma doença terrível sem rastreio efetivo até agora. Nosso objetivo é ter mais pessoas que estão, infelizmente, doentes e usá-los em nossos testes com tempo de antecedência suficiente para uma cirurgia que lhes dê uma melhor chance de sobrevivência ".

Agora, a equipe está buscando desenvolver esses resultados iniciais animadores, testando o aplicativo em grupos maiores de pessoas em risco de icterícia e outras condições relacionadas. Eles também tentarão tornar a tecnologia mais conveniente para usar, possivelmente removendo a necessidade da caixa ou dos óculos.

O vídeo abaixo fornece uma visão geral desta tecnologia inovadora.

Fonte:  newatlas 

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