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Estudo Sugere Método Que Melhora a Memória

O Editor: Bruna Santos
 Os cientistas podem ter descoberto uma nova maneira de treinar e melhorar nossa memória, e não é nada que você poderia esperar! Não tem a ver com escrever em revistas, resolver sudoku ou palavras cruzadas, ou fazer exercícios, mas requer que você experimente coisas novas e espere o melhor, e essa teoria é baseada em uma substância química encontrada em seu cérebro chamada dopamina. O que queremos dizer? Para saber mais sobre esse método, continue lendo. 
 
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O que é dopamina e por que é importante para minha memória? 

Os neurotransmissores são os interruptores de “ligar e desligar” nosso cérebro, e quanto mais os cientistas aprendem sobre isso, melhor entendemos como o nosso cérebro funciona e o que causa qualquer coisa, desde o esquecimento até os problemas neurológicos, até a doença mental. Um dos "atores principais" em nossos cérebros é a dopamina, um neurotransmissor produzido em nossos cérebros que tem sido repetidamente ligado à motivação e antecipação, à medida que seus níveis aumentam quando você espera uma recompensa, fazendo você sentir felicidade e alegria. 

Como quando você está se esforçando para abrir um pote de picles, e então, depois de incontáveis lutas com a tampa, você finalmente consegue e obtém um picles crocante que parece o melhor do mundo. 

Os baixos níveis de dopamina, por outro lado, têm sido tempo ligado a doenças mentais e depressão, com muitos tratamentos trabalhando para aumentar os níveis desse neurotransmissor no cérebro. Ok, mas e as memórias, como a dopamina influencia essas pessoas? 

Pesquisas relacionam a formação de memórias episódicas com altos níveis de dopamina, de modo que a falta desse hormônio no cérebro pode ser o culpado por problemas de esquecimento e até mesmo por distúrbios de memória, como Alzheimer e demência. E apesar de existirem tratamentos médicos que podem aumentar a quantidade de dopamina no cérebro, os cientistas estão atualmente estudando jogos e outros tratamentos menos invasivos que treinam sua memória aumentando seus níveis de dopamina. Vamos discutir um desses tratamentos abaixo. 

 Um estudo recente da Universidade Brown mostrou como uma recompensa inesperada em um jogo de computador causou a formação de memórias

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Neste estudo, os pesquisadores hipotetizaram que uma grande vitória inesperada no jogo fará com que eles se lembrem melhor das fotos, já que é sabido que os níveis de dopamina aumentam mais na presença de resultados inesperados. Quanto mais surpreendente e emocionante for a vitória, mais provável é que uma pessoa consiga lembrar de algo. 

Para testar o quão bem lembravam das imagens, pediram a quase 300 participantes que selecionassem as imagens associadas secretamente a uma recompensa a partir de uma seleção de fotos semelhantes. Eles os testaram duas vezes, primeiro 5 minutos depois do jogo, e mais uma vez 24 horas depois para ver se as memórias estavam durando. 

O estudo constatou que, de fato, os participantes conseguiram formar memórias mais vivas quando viram um bom resultado inesperado, e quanto maior o risco de falha, maior a probabilidade de os participantes se lembrarem. Os pesquisadores acreditam que este jogo pode treinar a memória dos jogadores e torná-la melhor a longo prazo, e eles planejam testar se as pessoas com condições mentais ou físicas associadas à baixa produção de dopamina se comportarão da mesma forma que os participantes saudáveis. 

Enquanto isso, talvez seja útil saber que você não precisa realmente jogar esse jogo específico para melhorar sua memória. Qualquer recompensa positiva inesperada, como encontrar um novo café favorito, esbarrar acidentalmente em um amigo enquanto faz compras, ou até mesmo ganhar em um jogo de cartas que você acabou de aprender vai melhorar sua memória e fazer você se lembrar de eventos aparentemente mais vívidos e afetuosos. 

Definitivamente, esta pesquisa nos motiva a tentar coisas novas, visitar novos lugares e surpreender a si mesmo e aos outros com mais frequência. Que mensagem linda e inspiradora, não é mesmo? 

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