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Como Evitar Carrapatos e Prevenir a Doença de Lyme

O Editor: Laura Dias

 Nos últimos anos, houve um crescimento preocupante nos casos relatados da doença de Lyme, uma infecção bacteriana grave que pode causar danos neurológicos na forma de perda de memória e paralisia facial parcial, bem como dor articular grave e complicações cardíacas. A doença é transmitida por carrapatos, principalmente das espécies conhecidas coloquialmente como carrapatos de cervos (ou carrapatos de patas negras) na América do Norte e carrapatos na Europa.

A doença de Lyme pode ser tratada, uma vez que for detectada. No entanto, o diagnóstico a tempo pode, às vezes, ser difícil e, mesmo assim, os danos já causados podem ser permanentes. No caso de Lyme, a prevenção é a melhor cura, e a infecção pode ser facilmente prevenida, não apenas eliminando o carrapato ofensivo no tempo (o carrapato leva de 24 a 36 horas para transmitir a doença), mas também evitando ser picado.

Aqui estão nove equívocos que podem colocá-lo em maior risco de contrair a doença de Lyme:

 
1. Usar shorts e sandálias ao caminhar
doença de Lyme
A maioria dos casos relatados de Lyme, por uma margem muito grande, ocorre nos meses de junho e julho. Um aspecto importante que contribui é o fato de que as pessoas saem mais nesses meses de férias e o fazem usando roupas despojadas que não protegem as pernas. O método típico de "caça" para carrapatos é agarrar-se a uma folha de grama e depois agarrar-se a qualquer animal que passar. Ao usar calças compridas e sapatos fechados, você estará protegido contra picadas de carrapatos, assim como muitas outras ameaças que podem estar escondidas na grama.
2. Achar que apenas carrapatos adultos são uma ameaça
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Existem três etapas principais no ciclo de vida de um carrapato: uma larva, uma ninfa adolescente e um adulto. As larvas não são infectadas e os adultos geralmente são grandes o suficiente para serem notáveis. A maioria dos casos da doença de Lyme é transmitida por carrapatos no estágio intermediário da ninfa. As ninfas ainda são pequenas e muito mais difíceis de detectar do que carrapatos totalmente desenvolvidos.
3. Não saber como um carrapato é
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O primeiro passo para evitar os carrapatos é familiarizar-se com eles. Os carrapatos são aracnídeos, relacionados a aranhas e escorpiões, mas, ao contrário deles, são pequenos, especialmente em seus estágios mais jovens: uma ninfa de carrapato é do tamanho de uma semente de papoula. Eles têm 8 membros e um abdômen oval que cresce dramaticamente quando o carrapato está congestionado. Ao contrário das aranhas, o corpo de um carrapato não é segmentado e a cabeça é conectada diretamente ao abdômen.
4. Não verificar as roupas de seus filhos quando eles voltam para casa
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As crianças correm o maior risco de serem picadas por carrapatos porque saem mais, brincam na grama e na terra e frequentemente usam roupas que não protegem adequadamente seus membros. Verifique se não há carrapatos em seus filhos quando eles voltam para casa depois de brincar do lado fora e certifique-se de lavar e secar suas roupas bem.
5. Abraçar um cão desconhecido
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Nós amamos nossos companheiros caninos, mas os cães tendem a rolar no chão e não usam roupas para se proteger de carrapatos. Sempre verifique a parte de trás de seus cães para ver se eles têm carrapatos depois de um passeio e não acaricie cães desconhecidos.
6. Achar que os parques da cidade estão livres de carrapatos
doença de Lyme
Não importa se é ao ar livre ou no coração da cidade, qualquer área com grama alta e árvores poderia abrigar carrapatos, e isso se estende até o jardim da frente da sua casa, se você não o mantiver aparado. Esteja atento ao caminhar nessas áreas.
7. Não cuidar da parte aberta do seu jardim
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Como mencionado acima, os carrapatos podem se esconder em seu gramado, mas não apenas lá. Como os escorpiões e as cobras, os carrapatos gostam de estar na sombra e geralmente se escondem sob as folhas caídas (a desidratação é o que os assusta, pois não gostam de muito calor). Tenha cuidado ao limpar folhas e manipulá-las.
8. Pensar que está livre porque não há cervos na sua região
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Carrapatos de cervos são assim chamados porque a fonte preferida de sustento para os carrapatos adultos é o veado de cauda branca. Mas os cervos não são o único animal vítima desses carrapatos, caso contrário, não estaríamos em perigo algum. Carrapatos também podem se alimentar de ratos, esquilos, pássaros e muito mais, especialmente em seu estágio de ninfa, quando são mais difíceis de encontrar.
9. Não saber o que fazer quando encontrar um carrapato
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A primeira coisa que você deve fazer se perceber que algo está lhe mordendo é removê-lo com cuidado. A segunda coisa importante é colocá-lo em um saco plástico ou algum recipiente seguro. A manutenção do carrapato pode ser crucial para identificar espécies de carrapatos e analisá-las para patógenos bacterianos. A melhor maneira de procurar carrapatos é durante o banho. Observe tudo, mesmo em lugares que são mais difíceis de alcançar, como atrás dos joelhos, sob os seios, axilas, nuca e atrás das orelhas. Se você tiver dificuldade para ver essas áreas, use um espelho ou peça ajuda a alguém. Este artigo fornece tudo o que você precisa saber sobre a doença de Lyme.
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