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O perigo de consumir bebidas energéticas

O Editor: Anna D.
 As bebidas energéticas são bebidas com alto teor de cafeína que também contêm um grande número de vitaminas, minerais e outras substâncias estimulantes, como ginseng, guaraná e taurina. Eles são anunciados para melhorar sua concentração, energia e desempenho físico, mas, na realidade, eles poderiam estar fazendo o oposto e provocando uma infinidade de efeitos negativos profundos em sua saúde física e mental.

Uma mulher quase morreu e as bebidas energéticas são as culpadas

Os graves riscos de bebidas energéticas para a saúde
Fonte da imagem: Jorge Franganillo/ Flickr
Sejamos realistas, muitos de nós suspeitamos que as bebidas energéticas, por serem tão semelhantes em aparência e sabor aos refrigerantes, podem não ser as melhores coisas para a nossa saúde, mas descobrimos que podem ser ainda mais perigosas do que pensávamos inicialmente. Na verdade, um relato de caso recente examina o caso de uma mulher de 62 anos que vivia em uma clínica e que desenvolveu lesão renal grave, inflamação do fígado e delírio devido à ingestão de bebidas energéticas.
A equipe médica relatou que inicialmente pensaram que seus sintomas eram devidos a um agravamento do câncer de pulmão que haviam diagnosticado anteriormente, mas então descobriu-se que a idosa consumia grandes quantidades de bebidas energéticas (até 6 latas por dia) por várias semanas porque ela perdeu o apetite como um efeito colateral do câncer e pensou que as bebidas eram um bom substituto de refeição. Ao interromper a ingestão de sua bebida energética e fornecer hidratação adequada e cuidados de suporte, a equipe médica foi capaz de restaurar a consciência da mulher, reverter os danos aos rins e cuidar da saúde dela, mas observe que a mulher escapou por pouco da morte.
Os graves riscos de bebidas energéticas para a saúde
A conclusão da história? As bebidas energéticas não são tão inofensivas quanto você pode pensar, e também não são uma boa fonte de hidratação, como relatam os médicos. Alguns dos ingredientes que essas bebidas contêm em grandes quantidades, como a cafeína, por exemplo, podem ser bastante desidratantes. No geral, pesquisas médicas anteriores que investigaram os efeitos das bebidas energéticas sobre a saúde descreveram 6 efeitos nocivos conhecidos no corpo humano, que abordaremos mais tarde.

1. As bebidas energéticas causam danos renais e hepáticos

Infelizmente, o caso da mulher que discutimos acima não é único, mas ela é a primeira pessoa relatada a sofrer danos renais e hepáticos como resultado do abuso de bebidas energéticas, por falta de um termo melhor. Normalmente os pacientes desenvolvem um ou outro. Alguns ingredientes dessas bebidas podem ser os responsáveis por esses efeitos adversos à saúde. Esses ingredientes são:
  • A cafeína, que pode ser desidratante, especialmente em doses tão altas, ou seja, muitas dessas bebidas contêm 215mg de cafeína ou mais do que pode ser encontrado em 2 xícaras de café.
  • A niacina (vitamina B3) em doses altas pode causar danos ao fígado. 
Os graves riscos de bebidas energéticas para a saúde

2. Maior risco de problemas cardíacos para quem consome bebidas energéticas

As bebidas energéticas também podem ser muito perigosas para o coração, especialmente se consumidas em altas doses. A publicação "Livescience" relatou um caso em que "um australiano de 28 anos sofreu parada cardíaca após consumir oito latas de uma bebida energética, cada uma contendo 80 mg de cafeína, por sete horas." Ataques cardíacos e hipertensão são algumas das outras condições comuns associadas às bebidas energéticas.

Os profissionais médicos acreditam que isso pode ser devido ao alto teor de cafeína, já que a cafeína em altas doses aumenta a pressão arterial e a frequência cardíaca, além de causar arritmia, que aumenta significativamente a probabilidade de um evento cardíaco.

3. Essas bebidas podem afetar o funcionamento cognitivo e a saúde mental

Os graves riscos de bebidas energéticas para a saúde

Você pode depender de bebidas energéticas quando tem que ir para a cama mais tarde do que o normal ou ficar acordado a noite toda, mas na verdade poderia estar melhor sem elas, de acordo com pesquisas médicas. As bebidas com alto teor de cafeína podem afetar a cognição de várias maneiras. Um estudo, por exemplo, descobriu que altas doses de cafeína (80ml, equivalente a cerca de uma lata de RedBull) pioram a concentração e fazem você se sentir ainda mais cansado do que já estava. As bebidas energéticas também estão associadas ao aumento da ansiedade e do estresse.

Por fim, a taurina, outro ingrediente comum em bebidas energéticas, é bem conhecida por causar sintomas neurológicos como perda de equilíbrio e vertigem em pacientes com problemas renais, exatamente o que aconteceu com a mulher do relato de caso citado.

4. O consumo de bebidas energéticas pode aumentar o risco de aborto

O consumo de cafeína em doses superiores a 200 mg por dia, independentemente da fonte (café, energéticos, chocolate ou refrigerantes) pode aumentar o risco de aborto espontâneo, de acordo com pesquisa de 2006. O estudo é o único a confirmar estes resultados, mas as mulheres grávidas deve ter cuidado com seu consumo de cafeína.

5. Bebidas energéticas não se misturam bem com álcool

Os graves riscos de bebidas energéticas para a saúde
Quando consumimos álcool, geralmente desenvolvemos sintomas de toxicidade assim que o etanol começa a se acumular em nosso sistema. Chamamos esses sintomas de toxicidade de "estar bêbado". Esses sintomas incluem tontura, fadiga, rubor nas bochechas e fala arrastada ou incoerente. Se você misturar bebidas energéticas com álcool, esses sintomas podem se tornar menos perceptíveis, o que é um problema, pois você vai beber mais do que pode aguentar e isso tem mostrado consistentemente aumentar o risco de dependência de álcool, intoxicação por álcool e, em última instância, dano hepático induzido pelo álcool.

6. Problemas digestivos

Altos níveis de niacina, um ingrediente comum em bebidas energéticas, têm sido associados a dores de estômago e outros problemas digestivos, especialmente em pessoas que já têm úlceras pépticas ou colite ulcerosa. Avaliações também relatam uma maior incidência de obesidade em pessoas que consomem bebidas energéticas regularmente, de modo que também podem contribuir para o ganho de peso.

Em suma, as bebidas energéticas podem não ser tão boas para mantê-lo acordado ou hidratar seu corpo, e é por isso que a maioria das pessoas as bebe. Além disso, essas bebidas podem afetar seus órgãos internos e aumentar os níveis de estresse, ansiedade e pressão arterial, com muitos efeitos adversos adicionais para quem as bebe em grandes quantidades. Recomendamos substituir essas bebidas por alternativas caseiras saudáveis, como vitaminas de frutas e outras bebidas saudáveis que também aportam energia.

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