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É seguro comer algo caído no chão em menos de 5 segundos?

O Editor: Anna D.

 

Quando você acidentalmente deixa cair um sanduíche no chão, você joga fora ou pega e come? Se você acredita na regra dos 5 segundos, na regra dos 10 segundos ou em qualquer versão dessa regra com a qual esteja familiarizado, provavelmente ficará tentado a não desperdiçar o sanduíche perfeitamente bom. Afinal, os germes não vão tocar nele se você for rápido o suficiente ...

A regra dos 5 segundos tem profundas raízes históricas que podem ser rastreadas até Genghis Khan, o fundador do maior império contíguo do mundo, o Império Mongol. Mas as pessoas do século 13 não sabiam da existência de bactérias e outros microorganismos, então seu julgamento sobre o que era seguro comer é bem diferente do nosso. Devemos confiar na autoridade do imperador mongol neste assunto, ou devemos ser mais cuidadosos com alimentos que caem no chão, mesmo que apenas por um segundo?

Há um grupo de cientistas da Rutgers University em New Jersey que investigou esta questão fascinante. Descubra o que eles encontraram e se é ou não seguro consumir qualquer alimento que caia no chão.

Qual é a regra dos 5 segundos?

A regra dos cinco segundos

A maioria de nós está familiarizada com a regra dos 5 segundos, aprendendo sobre ela na infância. Para simplificar, esta regra permite que você coma um alimento que deixou cair no chão, desde que seja rápido e consiga pegá-lo em menos de 5 segundos. O raciocínio por trás da regra dos 5 segundos é simples - quando você pega a comida que caiu em apenas alguns segundos, os germes que vivem no chão não têm tempo suficiente para pular na comida. Portanto, sua fatia de pizza está “protegida” de contaminação.

Mas a contaminação dos alimentos realmente funciona como sugere a regra dos 5 segundos?

Como você já deve suspeitar, as coisas são mais complicadas do que a regra dos 5 segundos implica, e o tempo não é o único fator que devemos considerar. Pesquisadores da Rutgers University testaram a regra dos 5 segundos e suas descobertas surpreenderão mesmo aqueles que sempre seguem a tal regra. Em seus trabalhos de pesquisa, os pesquisadores apontam que vários fatores influenciam a extensão da contaminação dos alimentos.

Em primeiro lugar, é importante que tipo de alimento acabe no chão: quanto maior o teor de umidade do alimento, mais fácil será para os microrganismos se transferirem para ele. Em um experimento de 2016, os pesquisadores descobriram que a melancia - um alimento com umidade muito alta - continha mais germes do que qualquer outro alimento testado. Alimentos mais secos, como pão e bala de goma pegaram menos germes, mas ainda assim o suficiente para deixá-lo doente.

A regra dos cinco segundos

O tipo de piso em questão também é importante. Isso pode surpreendê-lo, mas descobriu-se que os tapetes têm a taxa de transferência mais baixa em um estudo de 2006. Três tipos de piso foram examinados: carpete, ladrilho e madeira. O chão estava contaminado e dois alimentos - mortadela e pão - caíram na superfície. A superfície fofa e porosa dos tapetes impedia que as bactérias pulassem sobre os alimentos. Superfícies duras como madeira ou ladrilho, por outro lado, eram muito mais propícias à contaminação.

Além de microrganismos potencialmente nocivos, um piso também pode conter cabelo, caspa e poeira, que podem grudar na comida e também abrigar bactérias.

Há mais uma incógnita que deve ser considerada, a saber, os tipos de microrganismos que esperam para pegar uma carona em sua maçã ou sanduíche. Você não pode saber que tipo de bactéria ou vírus você, seu animal de estimação ou qualquer outra pessoa que esteve em sua casa recentemente trouxe consigo nos pés, roupas e cabelos. Claro, você pode limpar o chão diariamente para mantê-lo mais limpo, mas ainda não há uma maneira segura de higienizar os alimentos que caíram no chão. Claro, se você jogou comida ao ar livre ou em um espaço público, não há como saber o quão limpo está e quais bactérias podem viver lá, o que significa um grande alerta vermelho.

A regra dos cinco segundos

Infelizmente, nenhuma das condições estudadas pelos autores foi capaz de evitar que as bactérias invadissem o alimento caído no solo. A contaminação pode acontecer em uma fração de segundo, não importa o quão limpa sua casa esteja e o item que caiu. “Nossa pesquisa mostrou que em todas as condições - não importa a superfície, o alimento ou a hora - sempre houve alguma transferência de bactérias”, disse o professor Don Schaffner, do departamento de ciência de alimentos da Rutgers University, um dos cientistas que estudaram a regra dos 5 segundos

 

É seguro comer alimentos que caíram no chão?

Infelizmente, a regra dos 5 segundos é uma farsa completa, embora seja tentadora. Escolher pegar qualquer comida do chão e comê-la é sempre uma aposta arriscada - não importa o que seja, há quanto tempo está no chão ou em que superfície caiu. Lembre-se de que as bactérias patogênicas podem sobreviver em uma superfície seca por várias semanas e qualquer alimento pode pegá-las em um instante.

Muitos patógenos de origem alimentar, como Salmonella, Listeria, E. coli, Staphylococcus aureus, Norovirus e outros, podem se esconder no chão. De acordo com o CDC, doenças transmitidas por alimentos como essas causam 325.000 hospitalizações e 5.000 mortes todos os anos apenas nos EUA. Por esse motivo, recomendamos que você descarte qualquer alimento que caia no chão, especialmente se você for mais vulnerável a desenvolver complicações de doenças transmitidas por alimentos. As categorias mais suscetíveis a essas complicações são crianças, idosos, mulheres grávidas e pessoas com sistema imunológico enfraquecido.

Em vez de comer esses alimentos potencialmente contaminados, descarte-os imediatamente e lave as mãos após manuseá-los. Melhor prevenir do que remediar!

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