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Que plantas ajudam a purificar o ar de sua casa? Nenhuma

O Editor: Anna D.
  Plantas de interior são um ótimo complemento para qualquer casa, mas parece que não devemos confiar em nossas belas plantas para limpar o ar em nossas casas. Pesquisas recentes testaram a capacidade das plantas de interior de purificar o ar dentro de casa. Acontece que seria necessário ter um número irrealisticamente grande de plantas para fazer a diferença na qualidade do ar em uma sala.

As plantas não purificam o ar tanto quanto se esperaria

A capacidade das plantas de absorver poluentes atmosféricos e enriquecer o ar interno com oxigênio é amplamente infundada. Como um dos pesquisadores que estudou este tópico, Richard Corsi, Ph.D., professor de engenharia e ciência da computação na Portland State University, afirmou ao Insider: "As plantas removem quantidades minúsculas de poluição do ar interno." Para entender o porquê, devemos aprender o que é responsável pela maior parte da poluição do ar em ambientes fechados.
Plantas e purificação de interiores
A poluição do ar interno é causada por compostos orgânicos voláteis (COVs), que são partículas microscópicas emitidas por muitos itens que temos em casa: tintas e vernizes em nossos móveis, materiais de limpeza, impressoras, materiais artesanais, colas e até marcadores permanentes.
De acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos, a concentração desses compostos é até 10 vezes maior em ambientes internos do que externos. Uma pessoa que inala COVs pode experimentar efeitos adversos imediatos e de longo prazo, a saber:
  • Irritação nos olhos, nariz e garganta
  • Dor de cabeça
  • Náusea
  • Em casos raros, danos ao sistema nervoso central e outros órgãos.
Corsi diz que as plantas são ineficazes na absorção de COVs. De acordo com um estudo de 2019, seriam necessárias cerca de 1.000 plantas para reduzir pela metade o número de COVs em uma sala de tamanho médio. Então, você praticamente precisa cultivar uma floresta interna para ver resultados significativos.

E quanto ao dióxido de carbono?

Outra maneira pela qual as plantas purificam o ar é absorvendo dióxido de carbono (CO2) do ar e transformando-o em oxigênio por meio da fotossíntese. Mas mesmo esse efeito positivo é apenas marginal, de acordo com a pesquisa, e só pode ser observado em locais hermeticamente fechados, como um submarino ou uma nave espacial, e certamente não em uma casa comum.
Plantas e purificação de interiores
Além disso, você também deve entender que as plantas não apenas absorvem CO2, elas também o produzem. Durante o dia, as plantas absorvem a luz solar e o CO2 e produzem oxigênio, mas à noite, quando a luz solar não está disponível, as plantas mudam da fotossíntese para a respiração, mais conhecida como transpiração.
Assim como os animais e os humanos, as plantas absorvem oxigênio e liberam CO2 quando passam para a transpiração. Na verdade, suas plantas podem estar fazendo muito pouca fotossíntese em geral, especialmente se as plantas não estiverem perto de uma janela. “A quantidade de luz em muitas partes de uma casa quase nunca é suficiente para a fotossíntese”, afirma Stanley Kays, professor emérito de horticultura na Universidade da Geórgia.
No final das contas, não importa o quanto queiramos acreditar, a ideia de que nossas amadas plantas podem nos ajudar a purificar o ar em nossas casas é um mero mito. De acordo com Luz Claudio, professora de medicina ambiental e saúde pública na Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai, “Não há estudos definitivos que mostrem que ter plantas de interior pode aumentar significativamente a qualidade do ar em casa para melhorar a saúde de uma forma mensurável."
Obviamente, isso não significa que você deva se livrar de suas plantas, mas deve estar ciente de que elas não farão diferença na qualidade do ar. Mas o que fará, então?

Maneiras realistas de purificar o ar em uma casa

Plantas e purificação de interiores

A boa notícia é que existem maneiras muito melhores de purificar o ar dentro de casa do que em um jardim interno, e elas são simples. Portanto, se deseja que o ar da sua casa seja mais fresco e menos abafado, siga estas dicas:

- Abra as janelas. Como mencionamos acima, o ar externo contém muito menos COVs do que o ar interno, por isso é uma boa ideia arejar a casa de vez em quando, especialmente se sua casa não estiver em uma área industrial. Nem é preciso dizer que é melhor para quem sofre de alergia sazonal evitar esse método na primavera.

- Certifique-se de que sua casa seja ventilada durante a limpeza. Os produtos de limpeza são uma das principais fontes de COV em uma casa, especialmente os aerossóis. É por isso que você deve sempre abrir as janela e abrir as portas sempre que estiver limpando, especialmente em quartos pequenos, como o banheiro ou o lavabo.

- Adquira um purificador de ar. Os purificadores de ar vêm em uma grande variedade e estão disponíveis online e em lojas de aparelhos domésticos. Essas máquinas são equipadas com filtros que livram sua casa de COVs e alérgenos comuns, por isso são especialmente úteis para pessoas com sistemas respiratórios sensíveis.

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