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COVID-19 e deficiência de vitamina D: qual é a conexão?

O Editor: Anna D.
 Um número crescente de estudos está traçando uma correlação entre Covid-19 e deficiência de vitamina D, alguns dos quais sugerem que as pessoas com deficiência dessa vitamina constituem até 80% dos pacientes com coronavírus. O que essa conexão realmente significa? Tomar suplementos de vitamina D ajudará a diminuir suas chances de contrair Covid-19? Encontre a resposta para essas e outras perguntas a seguir.

O que a pesquisa diz?

Vários estudos encontraram uma correlação entre Covid-19 e baixos níveis de vitamina D. Tudo começou em 2017, anos antes mesmo de a pandemia começar, quando um estudo publicado no BMJ sugeriu que tomar um suplemento de vitamina D poderia ser potencialmente útil na prevenção de crises agudas infecções do trato respiratório. O estudo analisou 11.000 participantes e estabeleceu que a vitamina é segura e eficaz na prevenção de infecções respiratórias em pessoas com deficiência na vitamina.
Mas por que a vitamina D? Acontece que a vitamina D é necessária para manter a saúde imunológica e melhorar a capacidade do corpo de combater doenças infecciosas. A falta de uma vacina contra Covid-19 e a necessidade de encontrar tratamentos preventivos alternativos durante a pandemia do Coronavirus instou os pesquisadores a analisar mais profundamente o potencial da vitamina D para prevenir ou diminuir a gravidade das infecções por Covid-19.
Vitamina D e COVID-19

Posteriormente, alguns pesquisadores observaram que a insuficiência respiratória é mais comum em pacientes com deficiência de vitamina D. Esses pacientes tinham um risco de mortalidade muito maior do que os pacientes com níveis suficientes de vitamina D. Em setembro de 2020, um grande estudo que analisou os dados dos resultados de testes para COVID-19 e o testes do nível de vitamina D revelou que apenas 8,1% de 27.870 pessoas com níveis suficientes de vitamina D tinham COVID-19 em comparação com 12,5% de resultados positivos de 39.190 participantes com baixos níveis de vitamina D. Além disso, um estudo publicado recentemente no Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism descobriu que 82,2% dos pacientes com Covid-19 eram deficientes em vitamina D.

Por último, um estudo aleatório experimentou administrar uma alta dose de um tipo de vitamina D (calcifediol) a 50 pessoas hospitalizadas com COVID-19. Como resultado, apenas 1 dos 50 pacientes necessitou de tratamento na unidade de terapia intensiva. O grupo de controle consistia de 26 pessoas e elas não tomaram suplemento de vitamina D. Em contraste com aqueles que tomaram vitamina D, 13 participantes do controle foram transferidos para a unidade de terapia intensiva. No entanto, também há um estudo semelhante em que altas doses de vitamina D foram administradas a pacientes com coronavírus grave e não encontrou uma recuperação mais rápida ou uma mudança nas taxas de mortalidade, portanto, a eficácia da vitamina D como um tratamento de Covid- 19 ainda está em questão e requer mais pesquisas.

Para resumir, há uma série de estudos sugerindo que a deficiência de vitamina D pode desempenhar um papel nas taxas de infecção de Covid-19 e na gravidade da infecção.

Quão comuns são as deficiências de vitamina D?

As deficiências de vitamina D são surpreendentemente comuns, com algumas pesquisas sugerindo que elas são um sério problema de saúde global que afeta até 1 bilhão de pessoas em todo o mundo. Cerca de 41% dos americanos são deficientes em vitamina D, por exemplo. Também conhecida como "vitamina do sol", a vitamina D é sintetizada pela luz solar e absorvida por nossa pele quando exposta ao sol, o que torna difícil sua obtenção nas latitudes do norte, especialmente nos meses de inverno. Aqueles que passam muito tempo dentro de casa também podem ter níveis mais baixos de vitamina D pelo mesmo motivo - uma exposição inadequada ao sol.

Vitamina D e COVID-19
Fontes alimentares de vitamina D

Outras populações suscetíveis a deficiências de vitamina D são os idosos, pois a produção de vitamina D na pele diminui com a idade. Pessoas com tons de pele mais escuros também têm maior probabilidade de sofrer de deficiências de vitamina D porque a melanina, um pigmento da pele mais comum em pessoas de cor, impede que alguns raios UVB atinjam as camadas mais profundas da pele.

Não é segredo que esses grupos, assim como as pessoas que sofrem de doenças subjacentes, que também tendem a sair de casa e tomar menos sol, foram desproporcionalmente afetadas pela Covid-19, que apenas reforça a ligação potencial entre o baixo teor de vitamina D e o Coronavírus. Para saber mais sobre os sintomas da deficiência de vitamina D, leia nosso artigo anterior intitulado 10 Sinais de que você tem deficiência de vitamina D.

Um suplemento de vitamina D pode ajudar a prevenir a Covid-19?

No momento, os pesquisadores não sugerem tomar vitamina D como tratamento preventivo para Covid-19 para todos, mas aqueles que são deficientes devem considerar a suplementação. “O tratamento com vitamina D deve ser recomendado em pacientes com COVID-19 com baixos níveis de vitamina D circulando no sangue, uma vez que esta abordagem pode ter efeitos benéficos tanto no sistema musculoesquelético quanto no sistema imunológico”, afirmou José L. Hernández, Ph.D., o autor de um dos estudos que mencionamos acima. Se você não tiver certeza se recebe vitamina D suficiente, converse com seu médico sobre fazer um exame de sangue.

Por último, é importante ressaltar que a vitamina D desempenha um papel importante em muitos processos em nosso corpo, não apenas na saúde imunológica. Também ajuda a manter nossos dentes e ossos fortes e saudáveis, por exemplo, e nos mantém cheios de energia e de bom humor. Portanto, obter vitamina suficiente é crucial, especialmente se você tem maior probabilidade de sofrer de deficiência ou sabe com certeza que tem deficiência de vitamina D. Você pode obter um pouco de vitamina D de alimentos, como ovos, peixes, espinafre e laticínios, mas também pode considerar tomar um suplemento para garantir que está recebendo vitamina D suficiente todos os dias.

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