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Qual a Relação Entre Chocolate Preto e Depressão?

O Editor: Laura Dias

 Chocolate, a tentação suprema, o prazer culpado que todos nós, adultos ou crianças, nos entregamos de tempos em tempos. Mas o chocolate é realmente tão ruim para nós? Segundo algumas pesquisas recentes, há uma correlação entre depressão e chocolate, sugerindo que o chocolate amargo pode realmente ser benéfico para os indivíduos deprimidos. Por que é que apesar de sermos adultos crescidos, nossos olhos ainda se iluminam imediatamente depois de ver um doce? Será que há algo mais nessa história?

Chocolate é saudável ou não?

Chocolate preto

O chocolate é um daqueles alimentos que a grande maioria das pessoas gosta. Nós apreciamos o chocolate puro, derretido, ou como um ingrediente em muitas sobremesas, como sorvetes, brownies, biscoitos de chocolate, e muito mais... Alguns de nós amamos chocolate amargo, enquanto outros gostam de chocolate ao leite ou chocolate branco, que a proposito não é chocolate de jeito nenhum! Na verdade, nós amamos tanto o chocolate que toda essa conversa de chocolate já está deixando meu estômago roncando...

Ainda assim, nós normalmente tentamos desfrutar dessa delícia com moderação, pois sempre ouvimos que é ruim para a nossa saúde, contém muito açúcar, podendo inclusive dar cárie nos dentes, causar acne e ser ruim até para nossos cérebros, órgãos digestivos e sistemas cardiovasculares. De tempos em tempos, surge um novo artigo de pesquisa tranquilizador, alegando que o chocolate é realmente benéfico para a saúde o que, afinal, cria uma grande confusão.

A conclusão mútua da pesquisa é que o chocolate amargo é muito melhor para nós que o chocolate ao leite, pois contém muito menos açúcar e aditivos e é mais concentrado em antioxidantes e outros ingredientes ativos benéficos.

Como exatamente o chocolate amargo pode beneficiar minha saúde?

O chocolate amargo tem vários benefícios para a saúde, nomeadamente um efeito anti-inflamatório, bem como um efeito favorável no nosso sistema cardiovascular e na pele. Ainda assim, a maior base de evidências para os efeitos benéficos do chocolate amargo está no campo da saúde mental, com numerosos estudos argumentando que o tratamento tem propriedades estimuladoras do humor e antiestresse.

Continuando essa tendência, há um grande estudo de pesquisa com base no Reino Unido que fez uma conclusão audaciosa: os riscos de ficar deprimido são eliminados em mais da metade se você comer muito chocolate amargo. O estudo processou pesquisas de 13.626 participantes adultos de uma idade média de 46 anos, que relataram duas vezes sobre sua história de sintomas depressivos, hábitos de comer chocolate e inúmeras outras variáveis que foram usadas para excluir quaisquer confusões do estudo.

Chocolate preto

O estudo concluiu que os participantes que ingeriram mais de 104g de chocolate amargo por dia tiveram uma chance 57% menor de apresentar sintomas depressivos do que aqueles que não comeram nenhum tipo de chocolate. Os autores listam várias razões pelas quais o chocolate escuro pode ser tão benéfico para quem sofre de depressão:

1. O chocolate tem vários ingredientes psicoativos que podem fazer a pessoa sentir prazer. Mais notavelmente, é rico em feniletilamina, um neuromodulador que pode desempenhar um papel na regulação do nosso humor e sua falta tem sido implicada como um contribuinte para a depressão.

2. Como um saboroso tratamento, o chocolate pode ativar o sistema de recompensa em nosso cérebro e melhorar nosso humor através do aumento do nível de dopamina, serotonina e endorfinas no cérebro. Acredita-se que os níveis anormais desses neurotransmissores estão entre as principais causas da depressão e, portanto, para as pessoas que sofrem de deficiência, o chocolate pode servir para aumentar os níveis de neurotransmissores.

Chocolate preto

3. O perfil rico em antioxidantes do chocolate amargo pode ter um efeito anti-inflamatório no corpo. Visto que está comprovado que a Inflamação, por sua vez, é um dos fatores que contribuem para a depressão.

Os pesquisadores também não excluem que alguns fatores podem contribuir para o impacto positivo do chocolate na depressão. E se então você correr agora para uma loja para comprar um pouco de chocolate amargo e começar a comê-lo todos os dias? Provavelmente não é uma boa opção, mas os autores do estudo apontam que o número de participantes que comeram quantidades moderadas e baixas de chocolate amargo estavam apresentavam mais sintomas depressivos do que os participantes que comeram chocolate amargo em quantidade excessiva.

Além disso, o estudo baseou-se em dados de autorrelato, que devem sempre ser tomados com cautela. Assim, ainda recomendamos a ingestão de quantidades moderadas de chocolate amargo, mesmo se você precisar de uma ação emergencial para melhorar seu humor. A boa notícia é, no entanto, que o chocolate amargo não é o inimigo que muitas vezes é pintado para nós, para que possamos satisfazer nosso desejo de chocolate sem a culpa de vez em quando.

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