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Compreendendo o câncer - 8 mitos assustadores dissipados

O Editor: Anna D.
Câncer é uma das palavras mais assustadoras que existem. E o medo dessa doença é muito real. Afinal, é a principal causa de morte no mundo. O câncer tira a vida de 10 milhões de pessoas todos os anos, de acordo com dados da Organização Mundial da Saúde (OMS) de 2020. A palavra “câncer” é um termo genérico para uma enorme variedade de doenças genéticas que podem se desenvolver em qualquer parte do corpo, portanto, é natural que desenvolvamos algumas noções preconcebidas sobre essa doença assustadora.
Acreditar nos mitos do câncer pode ser mais perigoso do que você pensa, pois leva a preocupações desnecessárias e redireciona sua atenção de práticas preventivas importantes. Neste artigo, dissipamos 8 grandes equívocos sobre o câncer.

Mito 1. O câncer é quase sempre fatal

Mitos do Câncer
No século 21, o diagnóstico de câncer não é uma sentença de morte. Nas últimas décadas, a detecção e o tratamento do câncer melhoraram tremendamente. De acordo com um relatório de 2020 nos EUA, as taxas de câncer têm caído consistentemente em uma média de 1,5% desde o início dos anos 2000.
O National Cancer Institute declara o seguinte: “Agora, as taxas de sobrevivência de 5 anos para alguns tipos de câncer, como câncer de mama, próstata e tireoide, são de 90% ou melhores. A taxa de sobrevivência de 5 anos para todos os cânceres combinados é atualmente de cerca de 67%. ”
Deve-se ressaltar, entretanto, que as taxas de sobrevivência variam consideravelmente dependendo do tipo de câncer. No Reino Unido, por exemplo, 98% dos pacientes com câncer testicular se recuperam, mas essa taxa é de apenas 1% para quem sofre de câncer de pâncreas - afirma a Cancer Research UK.

Mito 2. Comer açúcar faz o câncer crescer mais rápido

Mitos do Câncer
Todas as células do corpo humano, até mesmo as células cancerosas, usam glicose (açúcar no sangue) para crescer, sobreviver e se multiplicar. A glicose é o único combustível que que as celulas podem absorver essencialmente. Como as células cancerosas tendem a crescer mais rápido, os médicos sabem que devoram grandes quantidades de glicose e usam esse conhecimento em alguns testes de câncer. Mas isso não significa que comer açúcar faz as células cancerosas crescerem a uma velocidade maior, ou que privar-se de doces irá desacelerar o câncer - as células cancerosas irão absorver mais glicose, não importa qual seja sua dieta.
Obviamente, existem muitos bons motivos para evitar uma dieta rica em açúcar, incluindo um risco maior de diabetes, obesidade e um RISCO maior de desenvolver câncer de esôfago. No entanto, se você ou alguém que você conhece já foi diagnosticado com câncer, é improvável que cortar alimentos doces faça diferença.

Mito 3. Não há cura para o câncer

Mitos do Câncer
O câncer não voltará necessariamente. Na verdade, certos tipos de câncer podem ser curados com eficácia, mesmo em estágios avançados. “Além de curar o câncer testicular avançado e linfomas (doença de Hodgkin e linfomas não-Hodgkin), geralmente esperamos curar a maioria das formas iniciais de câncer de mama, cólon, próstata e pele, incluindo melanoma”, diz o Dr. Michael McNamara, um oncologista da Clínica Cleveland.
Os tratamentos são mais eficazes agora do que nunca, e a maioria dos tipos de câncer são tratáveis. Infelizmente, nem todos os tipos de câncer podem ser completamente curados - tudo depende do tipo de câncer e do estágio da doença. Dito isso, mesmo os cânceres mais assustadores como melanoma em estágio 4, câncer de mama e câncer de cólon em estágio 4 com metástases no fígado têm mais de 40% de chance de serem completamente curados com uma combinação de quimioterapia e cirurgia - disse o Prof. Anton Bilchik, oncologista cirúrgico e chefe de medicina do Saint John's Cancer Institute em Santa Monica, Califórnia, para o Medical News Today.

Mito 4. A maioria dos cânceres é hereditária

Mitos do Câncer
A maioria de nós está ciente de que o câncer se desenvolve como resultado de mutações malignas no DNA. No entanto, apenas uma pequena porcentagem dos cânceres ocorre devido a mutações genéticas herdadas. Esses cânceres são conhecidos como “familiares” ou “hereditários” e representam cerca de 5 a 10% de todos os cânceres.
A maioria dos cânceres são “não hereditários”, o que significa que são causados por mutações genéticas que ocorrem como resultado do envelhecimento, hábitos nocivos como fumo e álcool, ou fatores como radiação de raios-X ou exposição a produtos químicos nocivos. Da mesma forma, mesmo as pessoas com um forte histórico familiar de câncer podem prevenir o câncer levando um estilo de vida saudável e fazendo exames regulares.

Mito 5. Biópsias e cirurgia de câncer fazem o câncer se espalhar

Mitos do Câncer
Este mito é parcialmente verdadeiro. É correto presumir que a cirurgia inadequada pode levar à disseminação do câncer, mas existem tantos protocolos e precauções para a cirurgia do câncer que as chances de isso acontecer são extremamente baixas. Os avanços em imagem e tratamento reduzem ainda mais esse risco.
Conforme afirmado pelo Instituto Nacional do Câncer, “a chance de que a cirurgia faça com que o câncer se espalhe para outras partes do corpo é extremamente baixa. Seguindo os procedimentos padrão, os cirurgiões usam métodos especiais e tomam muitas medidas para evitar que as células cancerosas se espalhem durante as biópsias ou cirurgia para remover tumores. ” As biópsias também não são motivo de preocupação. Um estudo de 2015 com mais de 2.000 participantes dissipou o equívoco de que as biópsias tumorais levam o câncer a se espalhar.
Em suma, os benefícios das biópsias e da cirurgia superam em muito os riscos.

Mito 6. O câncer sempre requer tratamento urgente

Mitos do Câncer
Até nós ficamos surpresos ao saber disso, mas o melhor curso a escolher em alguns cenários é uma abordagem que os médicos chamam de “espera vigilante”. Os cânceres de crescimento muito lento, como certos cânceres de próstata, linfomas e leucemias, são observados antes do tratamento ou tratados com medicamentos em vez de cirurgia ou quimioterapia. Em outros casos, o câncer pode não ser a principal ameaça à saúde, caso em que os médicos também podem optar por tratar outro problema de saúde antes de abordar o câncer.
Desnecessário dizer que tudo isso não significa que você não deva consultar um médico assim que notar qualquer dor ou qualquer outro sinal de câncer. Somente um profissional pode decidir quais cânceres devem ser tratados, bem como quando e como o tratamento deve ser administrado.

Mito 7. O câncer pode ser contagioso

Mitos do Câncer
Você não pode pegar câncer de uma pessoa que o tem - este é um mito completo. Portanto, não tenha medo de visitar ou tocar um membro da família ou amigo se eles forem diagnosticados. Dito isso, existem algumas maneiras, embora indiretas, de pegar o câncer de outra pessoa.
Alguns vírus podem aumentar o risco de câncer. Mulheres que contraíram o papilomavírus humano (HPV) está ligado ao câncer cervical, a hepatite B ou C aumenta a probabilidade de câncer de fígado e o vírus Epstein-Barr aumenta o risco de certos linfomas, câncer de nariz e garganta.
Além disso, tecnicamente, pode-se ter câncer como resultado de um transplante de órgão ou tecido se o doador já teve câncer no passado. No entanto, esse tipo de câncer relacionado ao transplante é muito raro porque os médicos nunca usam órgãos ou tecidos de doadores com histórico médico conhecido de câncer.

Mito 8. As muitas causas míticas do câncer

Mitos do Câncer

Há uma grande variedade de equívocos em torno das atividades cotidianas e objetos que supostamente desencadeiam o câncer. Acreditar nesses mitos pode causar muito estresse e ansiedade desnecessários que, ao contrário dos telefones e desodorantes, têm um impacto negativo na saúde. Aqui está uma lista de itens erroneamente atribuídos ao câncer:

  • Telefones celularess, linhas de energia e micro-ondas

Os raios X podem aumentar o risco de câncer, mas as ondas de rádio que seu telefone e outros dispositivos domésticos emitem são diferentes e não apresentam os mesmos riscos. Essas ondas são chamadas de radiação não ionizante e produzem ondas magnéticas de frequência extremamente baixa (ELF) que não podem danificar os genes.

Como a American Cancer Society conclui, “Vários grandes estudos analisaram os possíveis efeitos dos campos magnéticos ELF no câncer em ratos e camundongos. A maioria desses estudos não encontrou aumento no risco de qualquer tipo de câncer. Na verdade, o risco de alguns tipos de câncer foi menor nos animais expostos à radiação ELF. ”

  • Adoçantes artificiais

Adoçantes artificiais como sucralose, aspartame, sacarina, acessulfame de potássio e neotame foram testados várias vezes e considerados seguros e não relacionados ao câncer. Por exemplo, um grande estudo com mais de meio milhão de participantes não detectou nenhuma ligação entre o aspartame e câncer no cérebro, linfoma e leucemia. Além disso, todos esses adoçantes também são aprovados pelo FDA, então você não precisa se preocupar em usá-los ocasionalmente.

Mitos do Câncer
  • Tintura para cabelo

Fazer um retoque na raiz a cada mês ou mais não aumentará o risco de câncer. Embora haja algumas evidências sugerindo que a exposição diária a produtos químicos como tinturas de cabelo pode aumentar o risco de câncer de bexiga, todos podemos concordar que a maioria de nós não pinta o cabelo diariamente. Esta pesquisa é relevante principalmente para cabeleireiros e barbeiros que trabalham com tintura de cabelo todos os dias, e os consumidores regulares não devem se preocupar com o uso desses produtos.

  • Desodorantes e antitranspirantes

Algumas pessoas acreditam que antitranspirantes e desodorantes aumentam o risco de câncer de mama. Esse mito vem de um estudo em que o alumínio foi encontrado no tecido mamário de mulheres que usaram antitranspirantes que contêm alumínio, ou de estudos em tubos de ensaio em ratos e hamsters. No entanto, a presença de alumínio no tecido mamário não aumenta o risco de câncer de mama - indica um grande estudo de revisão de 2008 e uma análise mais recente de 2021. Esperamos que você tenha achado este artigo informativo e útil. Desejamos-lhe uma ótima saúde!

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