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Mutação do Coronavírus ataca no Reino Unido

O Editor: Anna D.
 

Foi um fim de semana difícil na Grã-Bretanha, já que, no sábado, o primeiro-ministro Boris Johnson instituiu as restrições ao coronavírus mais estritas vistas no país desde o bloqueio inicial em março. As reuniões de feriado de mais de uma família foram proibidas e todas as lojas não essenciais fechadas em todo o sudeste da Inglaterra e Grande Londres. A causa dessas medidas é uma nova mutação do Covid-19 que está se espalhando pelo Reino Unido com uma velocidade alarmante, a ponto de Itália, França, Alemanha e vários outros países europeus proibirem temporariamente as viagens ao Reino Unido.

Embora os cientistas não esperem que a cepa do vírus seja resistente às vacinas, eles ainda estão coletando informações e aprendendo mais sobre essa nova mutação. Descubra a seguir o que se sabe atualmente sobre esse desenvolvimento.

Como esta cepa de COVID é diferente?

Esta variação específica da Covid-19 apelidada de 'VUI - 202012/01' foi identificada pela primeira vez no Reino Unido em meados de setembro, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Suas mutações ocorreram no material genético que controla a proteína spike - essa é a chave usada pelos coronavírus para penetrar nas células hospedeiras e causar infecção. De acordo com o principal conselheiro científico do Reino Unido, Patrick Vallance, há 23 alterações no material genético do vírus, um número incomumente grande.

Nova cepa Covid-19 no Reino Unido
Piccadilly Circus deserto, Londres

Essas mutações parecem ajudar a nova cepa a se espalhar mais rapidamente. Na verdade, as autoridades britânicas estimam que 'VUI - 202012/01' é 70% mais transmissível. Este número é baseado em modelagem e ainda não foi confirmado em experimentos de laboratório. Não há evidências que sugiram que a cepa cause uma infecção mais grave ou leve a uma taxa de mortalidade mais alta. No entanto, a transmissão mais rápida significa mais casos e mais pressão sobre os hospitais.

As mutações do coronavírus são comuns?

Em geral, não é incomum que os vírus detectem pequenas mudanças genéticas e sofram mutação à medida que se movem através de uma população hospedeira. “Os vírus que codificam seu genoma em RNA, como SARS-CoV-2, HIV e influenza, tendem a pegar mutações rapidamente à medida que são copiados dentro de seus hospedeiros, porque as enzimas que copiam RNA são propensas a cometer erros”, explicou o escritor da Nature. Ewen Callaway.

Os cientistas têm rastreado pequenas alterações no código genético do COVID-19 desde o início da pandemia. Pelo menos 1.000 variantes foram detectadas até agora, mas as mudanças na proteína spike tornam a cepa específica encontrada no sudeste da Inglaterra a primeira a tornar o novo coronavírus mais infeccioso.

Nova cepa Covid-19 no Reino Unido

Como a implementação da vacina será afetada pela nova cepa?

De acordo com Vallance, a nova cepa não afetará o processo de vacinação que já começou no início deste mês, pois a cepa não é resistente à vacina. “Nossa suposição de trabalho de todos os cientistas é que a resposta da vacina deve ser adequada para esse vírus”, disse ele em uma entrevista coletiva no domingo.

Todas as três vacinas principais desenvolvem uma resposta imunológica contra o pico existente. As vacinas treinam o sistema imunológico para atacar várias partes diferentes do vírus, portanto, mesmo que parte do vírus tenha sofrido mutação, as vacinas ainda devem ser eficazes. No entanto, microbiologistas que falaram com a NBC News compartilharam preocupações de que, embora isso seja verdade por enquanto, há o risco de o vírus eventualmente crescer e se tornar resistente à vacina.

Nova cepa Covid-19 no Reino Unido“Embora possa não ser realmente resistente, pode não demorar tantas mudanças depois disso para chegar lá”, disse Ravindra Gupta, professor de microbiologia clínica da Universidade de Cambridge. Isso nos colocaria em uma situação semelhante à da gripe, em que a vacina precisa ser atualizada regularmente à medida que o vírus continua se adaptando. Felizmente, de acordo com a BBC, a vacina que temos é muito fácil de ajustar.
 
Esta cepa está ativa em algum lugar fora da Grã-Bretanha?

Não está claro se a cepa surgiu em um paciente no Reino Unido ou foi importada de um país com menor capacidade de monitorar o coronavírus. Ele pode ser encontrado em todo o Reino Unido, mas está fortemente concentrado em Londres, no sudeste e no leste da Inglaterra. Vários casos foram detectados na Dinamarca, Austrália e Holanda, provavelmente provenientes do Reino Unido.

Uma variedade semelhante surgiu na África do Sul. Embora compartilhe até 90 por cento das mutações encontradas na variante do Reino Unido, as evidências sugerem que as duas variações surgiram separadamente, de acordo com a epidemiologista molecular Emma Hodcroft.

Nova cepa Covid-19 no Reino Unido

Como mencionamos, a maioria dos países europeus suspendeu as viagens aéreas do Reino Unido para tentar conter a propagação da nova cepa. Os Estados Unidos já bloquearam as viagens da maioria dos cidadãos não americanos que estiveram recentemente no Reino Unido. De acordo com um relatório do Telegraph, o presidente Trump estava considerando suspender a proibição - mas o bloqueio declarado neste sábado provavelmente mudará essa decisão.

Felizmente, esse desenvolvimento desagradável pode ser contido de forma rápida e eficaz. Desejamos a todos um bom feriado.

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