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Desconstruindo Mitos Sobre as Doenças Mentais

O Editor: Anna D.

 Com tantas coisas fora do nosso controle acontecendo e tantas incertezas obscurecendo nossas vidas, uma terrível sensação de iminentedestruição parece ter-se tornado um sentimento compartilhado por todos. Palavras como depressão e ansiedade estão se tornando comuns à medida em que as pessoas lutam para lidar com perdas, vícios, mudanças de emprego e isolamento social.

 

Com tantas pessoas enfrentando novas e terríveis probabilidades, é importante observar como são os diferentes problemas de saúde mental e como eles podem ser tratados. Muitos ainda negam a própria existência de transtornos mentais e outros têm um medo fundamental deles. É difícil saber o que é verdade e o que não é no meio de toda a confusão. Portanto, vamos dar uma olhada em alguns dos equívocos comuns que cercam a saúde mental.

1. Pessoas com transtornos mentais não podem ser empregados

Desconstruindo os mitos sobre saúde mental

A crença de longa data é que as pessoas com problemas de saúde mental são incapazes de funcionar em um local de trabalho normal e de manter empregos estáveis. Embora certas condições graves de saúde mental possam prejudicar a capacidade de trabalho de uma pessoa, essa crença é, em geral, falsa.

Um estudo de 2014 conduzido por acadêmicos americanos determinou que o emprego é afetado negativamente à medida que a gravidade da doença mental aumenta. Tendo isso em mente, o estudo também determinou que cerca de 55% das pessoas com problemas mentais graves mantinham empregos funcionais, assim como 60-70% das pessoas com condições leves ou moderadas. Compare isso com 75% do emprego de pessoas sem qualquer doença mental.

O estudo também descobriu que as taxas de emprego para pessoas com transtornos mentais diminuíram com o aumento da idade. Embora possa ser difícil para uma pessoa com problemas de saúde mental se ajustar a diferentes ambientes de trabalho, não é de forma alguma impossível ou mesmo incomum.

2. Os problemas de saúde mental são permanentes

Desconstruindo os mitos sobre saúde mental

Quando as pessoas descobrem que elas mesmas ou alguém próximo a elas apresentam sintomas e são diagnosticadas com um transtorno de saúde mental, sua suposição imediata pode ser que elas estão recebendo uma sentença de prisão perpétua. Nem sempre é esse o caso, pois a gravidade e a longevidade da doença mental geralmente variam de pessoa para pessoa.

Os sintomas de depressão, vício ou esquizofrenia podem incluir tudo, desde fadiga, insônia e alterações de humor a convulsões, inquietação e sensibilidade à luz. Algumas pessoas podem sofrer dos sintomas durante episódios raros. Certas formas de depressão são desencadeadas por eventos específicos ou fatores externos, como o Transtorno Afetivo Sazonal, que resulta em oscilações de humor apenas durante certas estações.

Na maioria das vezes, com tratamento regular, as pessoas com doenças mentais podem se recuperar, com a ajuda de tratamentos médicos e terapêuticos, e viver uma vida plena e satisfatória. Em alguns casos, a recuperação pode significar um retorno à normalidade, enquanto outros a veem como um alívio de sintomas prolongados que lhes permitem desfrutar da vida com alegria. Dependendo do distúrbio e de sua gravidade, o caminho para a recuperação pode ser longo e árduo, mas não é de forma alguma uma sentença de prisão perpétua.

3. Apenas as mulheres são afetadas por transtornos alimentares

Desconstruindo os mitos sobre saúde mental

Assim como a ideia de que as mulheres não podem praticar esportes e os homens não podem cozinhar, esta afirmação é apenas um estereótipo, geralmente associado a mulheres jovens e ricas e, claro, modelos e atrizes. Embora tenham sido principalmente as mulheres que sofreram de problemas alimentares, os homens também foram afetados pela anorexia e bulimia. Na verdade, um estudo de 2014 mostrou uma mudança nos dados demográficos desse tipo de problema de saúde mental.

O estudo foi realizado ao longo de um período de 10 anos de 1998 a 2008 e investigou os hábitos alimentares de diferentes grupos demográficos, como idade, sexo e nível socioeconômico. Ele descobriu que houve um aumento significativo do comportamento associado a transtornos alimentares em homens de origens socioeconômicas mais baixas e pessoas acima de 45 anos.

Muitos estavam envolvidos em ciclos de compulsão alimentar, purgação extrema e dieta pesada. Muitas vezes, esse comportamento é realizado na busca de uma maior saúde física com risco de qualidade de vida. Outra pesquisa mostra que os homens constituem 25% de todos os casos de transtornos da compulsão alimentar periódica, bulimia e anorexia.

4. Problemas de saúde mental não são tão comuns

Desconstruindo os mitos sobre saúde mental

Pode parecer que os transtornos mentais são uma doença rara que afeta apenas algumas pessoas, mas os números são muito maiores do que você esperava. Uma estimativa feita pela OMS (Organização Mundial da Saúde) em 2001, observou que “1 em cada 4 pessoas no mundo será afetada por distúrbios mentais ou neurológicos em algum momento de suas vidas”.

Estudos mais recentes mostraram que quase 300 milhões de pessoas em todo o mundo são afetadas pela depressão. Um estudo publicado em 2 de setembro de 2020 revelou que a pandemia COVID-19 resultou em pessoas que desenvolveram sintomas de depressão com o triplo da taxa anterior, devido à infinidade de novos fatores desencadeadores, desde baixa renda ao isolamento extremo.

Há uma variedade de outras doenças mentais que afetam as pessoas, como o transtorno bipolar, que quase 5% dos adultos experimentam em algum momento da vida, e até a ansiedade. Três em cada 100 adultos americanos, ou seja, quase 7 milhões de pessoas, sofrem de Transtorno de Ansiedade Generalizada.

5. O abuso de substâncias é causado por uma incapacidade de resistir

Desconstruindo os mitos sobre saúde mental

Embora seja necessária uma imensa quantidade de força de vontade para evitar ou se recuperar de um problema de abuso de substâncias, como o alcoolismo ou o vício em drogas, esse não é o único fator que entra em jogo. Os transtornos por abuso de substâncias têm sido associados a fatores ambientais, genéticos e fisiológicos, muito além do alcance da força de vontade. O alcoolismo foi reconhecido como uma doença já na década de 1950.

A toxicodependência juntou-se mais recentemente às fileiras dos reconhecidos transtornos de saúde mental, à medida que o papel da doença mental, stress, trauma e genética na adicção se torna mais evidente. Um estudo de 2008 mostrou que a genética influencia o tempo de reação às substâncias, o comportamento repetitivo instintivo e até mesmo a incapacidade de sentir os efeitos negativos das drogas, todos contribuindo para o desenvolvimento de um vício.

Além do desenvolvimento hereditário de vícios, fatores ambientais como estresse e trauma também podem atuar como gatilhos que incitam a dependência. A maioria dos programas de recuperação de dependência química enfoca a determinação de métodos para lidar com e controlar os gatilhos ambientais, preservando assim a força de vontade e permitindo maior funcionalidade.

6. As crianças não têm problemas de saúde mentalDesconstruindo os mitos sobre saúde mental

Gostamos de associar as crianças à inocência e à alegria e, embora seja esse o caso, isso não as impede de ficarem vulneráveis ​​a problemas de saúde mental. Existem vários fatores que podem afetar a saúde mental das crianças, desde a aparência física e popularidade entre os colegas até notas e outras pressões acadêmicas - tudo além de fatores genéticos e fisiológicos.

Um estudo canadense realizado em 2019 pesquisou o estado de saúde mental de mais de 10.000 crianças em Ontário. Este estudo utilizou dados coletados de famílias e crianças e observou que cerca de 1 em cada 5 crianças de 4 a 17 anos tem ou desenvolverá um problema de saúde mental. Os sinais de doenças mentais observados em adultos começam a se manifestar quando a pessoa tem apenas 14 anos.

O estudo também determinou que a idade, o sexo e os fatores socioeconômicos desempenhavam um papel na forma como os sintomas de vários problemas de saúde mental se manifestavam. Os meninos mais novos eram mais hiperativos, enquanto os meninos mais velhos apresentavam sinais de distúrbios emocionais. Crianças de famílias de baixa renda que vivem em áreas de alta pobreza internalizaram mais os sintomas do que aquelas que vivem em áreas de alta renda. Isso aumenta ainda mais a importância de compreender os problemas de saúde mental e as doenças em uma base pessoa a pessoa.

7. Você pode morrer de um ataque de pânico

Desconstruindo os mitos sobre saúde mental

Os ataques de pânico podem surgir em uma variedade de sintomas, dependendo da gravidade, sendo os mais comuns hiperventilação, flashes negros, dores de cabeça, suor e tremores. Esses sintomas não causam a morte. Dito isso, os sintomas juntos podem ser extremamente prejudiciais para o corpo e a mente e devem ser tratados o mais cedo possível.

Como os ataques de pânico se manifestam fisicamente, eles podem deixar efeitos físicos duradouros. Eles também podem deixar uma pessoa imobilizada pelo medo, aumentando sua freqüência cardíaca a níveis extremos. Ataques de pânico frequentes e estresse crônico resultam em palpitações, dor no peito e dormência nas extremidades. Com o passar do tempo, isso pode levar ao comprometimento cognitivo, perda de memória e até mesmo problemas cardíacos.

Os exercícios de respiração profunda podem ser altamente eficazes no combate aos ataques de pânico e na recuperação deles mais rapidamente, reduzindo o impacto em seu corpo. Manter-se ativo e praticar técnicas de relaxamento muscular também pode ajudar a diminuir a frequência de ataques e sintomas.

Desconstruindo os mitos sobre saúde mental

Os problemas de saúde mental são mais comuns do que imaginamos, mas muito menos assustadores do que pensávamos e podem ser tratados. No caso de todos os problemas de saúde mental, é importante conversar com pessoas próximas a você, ficar por dentro dos estudos recentes sobre saúde mental e falar com um profissional de saúde mental sobre os sintomas que você ou alguém próximo a você tem experimentado.

Exercícios, dieta saudável, mente positiva e exercícios de meditação podem ajudar muito a melhorar a saúde mental e, em casos mais graves, tratamentos medicamentosos também estão disponíveis. Embora possam parecer assustadores, os problemas de saúde mental não precisam impedir você ou seus entes queridos de uma vida feliz e plena.

Certifique-se de compartilhar esses fatos sobre saúde mental com quem pode precisar.

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