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10 Conceitos sobre o envelhecimento que NÃO são verdade

O Editor: Anna D.
 Ser um idoso acarreta uma série de limitações que tornam o dia-a-dia mais complicado e menos agradável. Mas e se dissermos que algumas dessas limitações simplesmente não são necessárias? É verdade, há um grande número de mitos médicos sobre a saúde física e mental dos idosos que muitos de nós aceitamos como verdades, mas não deveríamos.
Por exemplo, você sabia que os idosos não têm que dormir mais ou menos que os adultos mais jovens? Ou que declínio cognitivo e perda de visão não são óbvios? A seguir, discutiremos esses e outros mitos médicos comuns sobre o envelhecimento, dos quais você deve estar ciente, porque alcançar uma idade avançada não precisa ser sinônimo de limitações, declínio da saúde e dependência de outras pessoas.

1. Os adultos mais velhos devem dormir menos ou mais

Mitos sobre o envelhecimento
Não dormir o suficiente é prejudicial aos nossos níveis de energia, bem-estar geral e até mesmo à saúde a longo prazo, mas muitos adultos mais velhos não têm certeza de quanto sono precisam todas as noites. Há uma grande confusão em torno desse assunto, pois há muitos estereótipos envolvidos. Por um lado, algumas pessoas dizem que os idosos precisam dormir mais porque tendem a tirar uma soneca no meio do dia; por outro lado, outros acreditam que os idosos precisam de menos sono porque tendem a acordar muito cedo pela manhã.
Essas duas afirmações são estereótipos, e as razões pelas quais essas tendências são observadas em adultos mais velhos variam. O mau controle da dor, problemas de saúde subjacentes e até mesmo medicamentos podem afetar seu sono. Por exemplo, sofrer de artrite pode causar dor à noite, e a apnéia do sono pode fazer você acordar no meio da noite devido à falta de ar.
Além disso, os ritmos circadianos que pregulam nossos ciclos de sono-vigília podem ser interrompidos com a idade, o que pode influenciar por quanto tempo e quão bem você dorme. Portanto, por definição, nem todos os idosos precisam tirar uma soneca durante o dia ou dormir mais ou menos todas as noites, mas se seu sono for interrompido por problemas de saúde ou qualquer outro fator em sua vida, você precisará recuperar o tempo durante o dia . Aqui estão mais detalhes: de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças, pessoas na faixa etária de 61 a 64 anos precisam de 7 a 9 horas de sono todas as noites, enquanto as pessoas com mais de 65 anos precisam de 7 a 8 horas. Para efeito de comparação, os adultos mais jovens também precisam de 7 ou mais horas de sono todas as noites, então não há grande diferença.

2. Demência e declínio cognitivo são inevitáveis

Mitos sobre o envelhecimento

Um declínio gradual na cognição e em outras faculdades mentais costuma estar associado à idade avançada, mas isso também é um equívoco comum. Na verdade, os dados da Organização Mundial da Saúde (OMS) sugerem que, em todo o mundo, apenas 5–8% dos idosos com mais de 60 anos apresentam declínio cognitivo. Portanto, a grande maioria dos idosos no planeta mantém suas habilidades cognitivas.

Uma história semelhante é observada na demência, com estatísticas dos EUA apontando que 13,9% dos americanos com mais de 71 anos sofrem de demência. Portanto, a demência não é, de forma alguma, uma parte inerente ao envelhecimento, e muitas pessoas na casa dos 90 e além vivem sem apresentar sintomas dessa condição. Para ler mais sobre os conceitos errôneos de demência, continue lendo no artigo Mitos sobre a demência que precisam ser esclarecidos.

Dito isso, se você tiver lapsos de memória e sentir que seu pensamento está ficando mais lento, vale a pena ser examinado por um médico. Os profissionais de saúde destacam que manter uma dieta saudável, um estilo de vida ativo e tratar os problemas médicos ajudam a maioria das pessoas a preservar sua saúde cognitiva e protegê-las da demência.

3. A maneira como você envelhece depende principalmente de seus genesMitos sobre o envelhecimento
Você deveria "agradecer" sua mãe e seu pai por envelhecer mais rapidamente do que seus colegas? Os profissionais médicos dizem "não necessariamente", pois tendemos a dar muito crédito à capacidade de nossos genes de afetar nosso bem-estar, saúde e até mesmo nossa expectativa de vida. Portanto, mesmo se você achar que tem uma genética pobre, não trate isso como uma verdade, especialmente porque os cientistas agora sabem que nossos hábitos e estilo de vida têm a capacidade de ativar e desativar certos genes.
A OMS afirmou, por exemplo, que nossas escolhas de estilo de vida predizem mais de 60% de nossa saúde, qualidade de vida e longevidade. Portanto, comer e dormir bem, fazer muitos exercícios, não fumar e limitar o consumo de álcool têm um papel muito maior no seu bem-estar e longevidade do que seus genes.

4. Os idosos devem evitar exercícios para evitar ferimentos

Mitos sobre o envelhecimento

Existe um equívoco persistente: o2 de que o desenvolvimento de músculos e força é perigoso ou simplesmente ineficaz para adultos mais velhos. O medo de lesões, a necessidade de ajustes individuais de exercícios e a dor frequentemente acompanhada por condições crônicas fazem com que muitos idosos acreditem que o exercício lhes causará mais mal do que bem, mas a maioria dos médicos e pesquisadores discorda totalmente dessa afirmação.

Mesmo que ir à academia, fazer ioga ou correr não seja para você por algum motivo, eles afirmam que você pode participar e se beneficiar de algum tipo de atividade física. Como o Instituto Nacional de Saúde apontou em um artigo, "O exercício e a atividade física não são ótimos apenas para sua saúde mental e física, mas podem ajudar a mantê-lo independente com a idade". Nós até escrevemos sobre um estudo recente, que descobriu que a capacidade de construir músculos não é diminuída devido à falta de experiência, então mesmo que você comece a se exercitar aos 60 ou 70 anos, você pode construir massa muscular com a mesma eficácia de um atleta experiente .

5. É tarde demais para parar de fumar se você for mais velho
Mitos sobre o envelhecimento

Parar de fumar é difícil em qualquer idade, ainda mais quando você está preso ao hábito há anos. Mas não deixe seu cérebro inventar a desculpa de que o dano já está feito e é tarde demais para você desistir. “Não importa há quanto tempo você fuma e não importa quantos cigarros você fuma por dia, sua saúde começará a melhorar assim que você parar. Alguns benefícios para a saúde são imediatos, outros são de longo prazo, mas o que importa é que nunca é tarde demais.

Entre os benefícios imediatos de parar de fumar estão a melhora do olfato e do paladar, a diminuição da probabilidade de contrair infecções respiratórias, respiração mais profunda e melhora da circulação sanguínea. Depois de apenas 1 ano abandonando o hábito prejudicial, o risco de um ataque cardíaco será reduzido pela metade, independentemente da sua idade.

6. Perda de visão e dos dentes são fatos inevitáveis

Mitos sobre o envelhecimento
A sua visão vai diminuir com a idade? A maioria das pessoas diria "sim", mas a verdade é que não precisa. Veja, a razão pela qual muitos adultos sentem que sua visão está piorando é devido a um problema de saúde latente. Como a Dra. Alicia Arbaje, médica geriátrica, apontou em uma entrevista ao Business Insider, as causas comuns de perda de visão incluem "má circulação ou diabetes, ou pressão alta ou derrames". Curiosamente, ela acrescentou: "Agora, o que sabemos é que a acuidade da sua visão pode mudar com o tempo. Portanto, a nitidez da sua visão, mas isso não é o mesmo que perder a visão."
Portanto, a perda de visão dificilmente é um "sintoma" da velhice, nem a perda dos dentes. Se você mantém sua saúde e higiene bucal e faz exames e limpezas dentais regulares, não há razão para perder algum dente. Acontece que muitas pessoas tendem a negligenciar a saúde bucal, especialmente na juventude, e é isso que acaba causando problemas dentários de longo prazo e perda de dentes na idade avançada.

7. Desista de aprender coisas novas se você for mais velho

Mitos sobre o envelhecimento

Muitas pessoas acreditam erroneamente que o aprendizado e o desenvolvimento do cérebro são apenas para crianças e jovens alunos, negligenciando seu cérebro quando chegam aos 40 anos ou mais. Embora possa ser verdade que aprender novas informações pode não ser tão fácil quando não somos mais crianças, definitivamente há uma fresta de esperança. O fato é que os adultos mais velhos aprendem as coisas de uma vez por todas, ao passo que as crianças podem esquecer novas informações muito mais cedo do que os adultos, de acordo com pesquisas neurológicas.

Portanto, aprender novas habilidades e informações sobre o mundo e desafiar seu cérebro é sempre bom, não importa sua idade. Na verdade, envolver-se em atividades de aprendizagem e aprender a fazer novas habilidades pode até melhorar suas habilidades cognitivas gerais a longo prazo.

8. Estar sozinho e deprimido é uma parte natural do envelhecimentoMitos sobre o envelhecimento
Reconhecer problemas emocionais e mentais é muito difícil, não importa a sua idade, pois ainda há muito estigma em torno de questões como depressão e ansiedade. Além disso, você pode sentir que não quer sobrecarregar os membros da família com seus problemas emocionais e procurar ajuda psicológica muitas vezes cara, especialmente se você tiver uma condição física subjacente que esteja causando a depressão.
Mesmo assim, é importante não cruzar os braços e submeter-se a sentimentos de depressão e solidão, porque eles não são uma parte normal da vida em nenhuma idade. Embora manter laços familiares, manter contato com amigos e participar de atividades sociais possa ajudar muitas pessoas a se sentirem melhor, é igualmente importante reconhecer quando essas coisas não são suficientes e procurar ajuda profissional.

9. O ganho de peso é inevitável porque seu metabolismo desacelera

Mitos sobre o envelhecimento
Esse equívoco decorre de uma confusão comum de dois termos - digestão e metabolismo. Embora a velocidade com que você digere os alimentos possa se tornar um pouco mais lenta com o tempo, o metabolismo (uma série de reações químicas complexas que acontecem em um nível molecular para ajudar a fornecer energia ao corpo e produzir diferentes compostos essenciais para o corpo) geralmente permanece consistente durante toda a vida.
Seu metabolismo tem muito pouco a ver com o ganho de peso na maioria dos casos, e o verdadeiro culpado por trás desses quilos extras é um estilo de vida menos ativo, de acordo com os médicos. A solução é bastante aparente - simplesmente mova-se mais sempre que possível e não negligencie os exercícios.

10. Somente mulheres sofrem de osteoporose

Mitos sobre o envelhecimento
Osteoporose é uma condição em que o tecido ósseo muda gradualmente de estrutura, tornando-se mais poroso e, como resultado, perde sua resistência. Embora essa condição seja, de fato, mais comum entre mulheres idosas, ela pode afetar e afeta muitos homens idosos também, o que é um problema, porque geralmente se acredita que essa condição afeta apenas mulheres.
A Fundação Internacional de Osteoporose afirma que cerca de 1 em cada 3 mulheres com mais de 50 anos sofre de osteoporose, mas o mesmo ocorre com cerca de 1 em cada 5 homens na mesma faixa etária. Claro, a condição é claramente mais comum entre as mulheres, mas até 25% dos homens também a desenvolverão. Por último, se você for uma mulher na casa dos 50 anos ou mais, não pense que desenvolverá osteoporose automaticamente, pois 67% das mulheres não sofrem da doença. Para prevenir a osteoporose, coma bastante alimentos ricos em cálcio e vitamina D e não se esqueça de fazer exercícios regularmente.
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