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Prevenindo a Depressão em Crianças

 Fazemos tudo ao nosso alcance para garantir que nossos filhos sejam saudáveis: levando-os ao médico, colocando para descansar adequadamente quando estão doentes, inscrevendo-os em atividades esportivas extracurriculares e gerenciando sua dieta. Mas, por mais que cuidemos de seu bem-estar físico, tendemos a minimizar a gravidade dos problemas de saúde mental nas crianças.

Não é porque não nos importamos. Nada nos fere mais do que ver uma criança perturbada. Pelo contrário, é esse estigma sobre a saúde mental que nos faz relutar em rotular uma criança como sofrendo de uma condição mental que pode exigir medicação, e esperar que a depressão seja apenas um “mau humor” que passará por si só.

 
depressão infantil

Um estudo de 2018 descobriu que cerca de 12% dos adolescentes e pré-adolescentes podem estar sofrendo de transtorno depressivo, mas por causa da maneira diferente como a depressão se manifesta em jovens em comparação com adultos, ela é dificilmente diagnosticada. O Instituto da Mente Infantil afirma que 60% das crianças e adolescentes que sofrem de depressão não recebem tratamento. Quão sério poderia ser em crianças? Além das capacidades de aprendizado prejudicadas, o transtorno depressivo maior também causa tendências de autoflagelação em crianças e adolescentes.

Mas e se houvesse uma maneira de prevenir a depressão em seu filho?
Um sintoma associado à depressão é o encurtamento do hipocampo, a área do cérebro encarregada da memória de longo prazo e da reação ao estresse. Bem, um estudo recente descobriu que a correlação pode ser invertida nos meninos.

depressão infantil

Especificamente, o que eles descobriram é que, entre meninos e meninas, a participação em esportes coletivos estava associada a um hipocampo maior e, no caso dos meninos, também era um indicador de menor chance de sofrer de depressão. A disparidade de gênero nos resultados levanta questões interessantes. Por exemplo, a depressão funciona de maneira diferente nas meninas, em comparação aos meninos? Como apenas os pré-adolescentes participaram do estudo, ainda não se sabe se os esportes coletivos são mais eficazes para prever ou atenuar a depressão entre meninas adolescentes ou mulheres adultas.

Curiosamente, envolver-se em atividades esportivas individuais que não eram sociais, ou estimular atividades em equipe que não eram físicas, não teve o mesmo efeito.

Uma possível explicação para esse fenômeno único é que é precisamente a combinação de esforço físico, esforço da equipe de coordenação, consciência espacial e um sentimento de pertencimento que produzem esse resultado.

É claro que outros valores importantes para as pessoas, tanto os idosos quanto os jovens, podem ser transmitidos às crianças por meio da participação em esportes coletivos, incluindo cooperação, responsabilidade, integridade e comprometimento.

Deve-se notar que o estudo conseguiu estabelecer uma correlação, mas não uma relação de causa e efeito. Assim, enquanto podemos supor que os meninos que participam de esportes coletivos têm menor probabilidade de estar deprimidos, é possível que os meninos que sofrem de depressão tenham menos probabilidade de participar de tais atividades. Mesmo assim, os benefícios da participação em esportes coletivos na construção de personagens, vínculos sociais e exercícios tornam a opção atraente para a atividade extracurricular do seu filho.

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