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7 Fatos interessantes sobre a psicologia dos sonhos

O Editor: Anna D.

  Apesar de estudados e analisados por muitos anos, os sonhos continuam sendo uma das experiências mais misteriosas de nossas vidas. Os sonhos são, em essência, uma sucessão de sensações, emoções, idéias e imagens que ocorrem involuntariamente na mente de uma pessoa enquanto ela dorme. Sabe-se que eles ocorrem principalmente (mas não exclusivamente) em um estágio do sono chamado estágio de Movimento Rápido dos Olhos (REM, em inglês), que se assemelha à vigília, pois, durante esse estágio, a atividade cerebral é alta.

7 Fatos interessantes sobre a psicologia dos sonhos surreal

Os sonhos têm significado? Esta questão ocupou os seres humanos por séculos. Sigmund Freud, o pai da psicanálise, acreditava que os sonhos são uma manifestação de nossas mais profundas ansiedades e desejos, freqüentemente relacionados a obsessões ou memórias reprimidas da infância. Ele ficou tão fascinado com o tópico que publicou um livro chamado Interpretação dos Sonhos, em 1899, no qual elaborou uma série de diretrizes para nos ajudar a entender os motivos e símbolos que aparecem em nossos sonhos.

Embora a teoria freudiana sobre o significado dos sonhos seja popular, certamente não é a única por aí. As opiniões mudam através de culturas e épocas e, embora não seja realmente uma questão científica, muitos estudos concretos revelaram fatos fascinantes sobre o sonho. Aqui estão sete fatos psicológicos surpreendentes.

1. Homens e mulheres sonham de maneira diferente

7 Fatos interessantes sobre a psicologia dos sonhos casal dormindo

Curiosamente, a pesquisa mostrou que existem diferenças distintas entre a fisiologia de homens e mulheres. Um estudo de 2008 mostrou que os sonhos dos homens tendem a ter conteúdo e atividade física mais agressivos, enquanto os sonhos das mulheres contêm mais rejeição e exclusão, além de mais conversa do que atividade física. Também se descobriu que as mulheres tinham sonhos um pouco mais longos, com mais personagens. Quando se trata de personagens que tendem a aparecer nos sonhos, 67% dos personagens nos sonhos dos homens são outros homens, enquanto 48% dos personagens nos sonhos das mulheres são outras mulheres.

As razões para isso podem variar. Alguns psicólogos presumem que é porque homens e mulheres são socializados de maneira diferente à medida que crescem. Mas há muitas vozes que alegam evidências de que os meninos não precisam ser ensinados a serem agressivos e as meninas não precisam ser ensinadas a ser sociais. A biologia de meninos e meninas os impelem a esse tipo de trajetória de desenvolvimento. Embora as trajetórias não sejam inevitáveis ​​e determinísticas, são tendências reais.

2. Sonhos realmente nos ajudam a resolver problemas

7 Fatos interessantes sobre a psicologia dos sonhos labirinto

Quando você está estudando para um exame ou lidando com algo difícil, você já ouviu o conselho 'durma'? É uma espécie de crença comum de que as coisas farão mais sentido em sua mente após uma boa noite de sono, e acontece que essa crença está realmente enraizada.

Na tentativa de responder à sempre presente pergunta de por que sonhamos, a psicóloga de Harvard Deidre Barrett desenvolveu uma teoria peculiar. Ela descobriu que nossas horas de sono podem nos ajudar a resolver quebra-cabeças que nos atormentavam durante o dia. Os aspectos visuais e muitas vezes ilógicos dos sonhos os tornam perfeitos para o pensamento imediato que é necessário para resolver alguns problemas. "Seja qual for o estado em que estejamos inseridos, ainda estamos trabalhando nos mesmos problemas", disse ela. Ela acrescentou que, embora os sonhos provavelmente tenham evoluído originalmente para propósitos diferentes, eles evoluíram ao longo do tempo e foram refinados de uma maneira que ajuda o cérebro a se reiniciar e resolver problemas.

3. Sonhos violentos podem ser um sinal de alerta

7 Fatos interessantes sobre a psicologia dos sonhos homem gritando

Um estudo sugere que um distúrbio raro no qual as pessoas encenam seus sonhos, geralmente com violentos golpes, chutes e gritos, é um indicador precoce de distúrbios cerebrais, como Parkinson e demência. Os pesquisadores analisaram registros médicos para identificar os casos relatados desse distúrbio do REM de 2006 a 2009. Eles encontraram 27 pacientes que desenvolveram distúrbios do sono pelo menos 15 anos antes de apresentarem sintomas de doenças neurodegenerativas.

O principal sintoma do distúrbio do sono REM é, como mencionado, o comportamento de encenação dos sonhos, que pode chegar ao ponto em que a pessoa machuca a si mesma ou a seu companheiro de cama. Quando a pessoa acorda, ela pode se lembrar vivamente do conteúdo violento do sonho correspondente ao chute ou ao golpe.

4. Todos os rostos dos nossos sonhos foram vistos por nós

7 Fatos interessantes sobre a psicologia dos sonhos multidão

Especialistas insistem que nossos cérebros são incapazes de inventar novos rostos em nossos sonhos. Isso significa que qualquer rosto que você veja nos seus sonhos, você já viu em algum lugar antes. No entanto, isso não significa que esses personagens dos sonhos sejam necessariamente pessoas que você conhece bem. Cada pessoa encontra constantemente rostos que o cérebro não registra como importante. Assim como "extras" em um programa de TV ou um estranho passageiro num ônibus ou trem podem aparecer em sonhos posteriores, mesmo que você não se lembre de tê-los visto antes.

Muitos dos principais atores de nossos sonhos tendem a ser pessoas que conhecemos muito bem. Às vezes, o cérebro pode criar um estranho híbrido de familiar e não familiar. Por exemplo, você pode interagir com um amigo próximo em um sonho, mas, ao acordar, pode perceber que ele foi "interpretado" por uma pessoa com um rosto diferente.

5. Animais também sonham

7 Fatos interessantes sobre a psicologia dos sonhos cachorros dormindo

Segundo numerosos estudos, quando os animais estão no estágio REM do sono, eles mostram as mesmas ondas cerebrais que nós quando sonhamos. Em um estudo, por exemplo, publicado na revista Neuron, os cientistas compararam os padrões cerebrais de ratos correndo por um labirinto com seus padrões cerebrais durante o sono REM depois. O estudo descobriu que os padrões cerebrais eram tão semelhantes que podiam dizer com que parte do labirinto os ratos estavam "sonhando".

"O estudo se encaixa na idéia de que espaços físicos, como o labirinto, são codificados na memória de longo prazo durante o sono REM", disse Patrick McNamara, diretor do Laboratório de Neurocomportamento Evolucionário da Universidade de Boston, em comunicado à National Geographic. Outros estudos incluíram chimpanzés, golfinhos, cães e gatos. É justo supor que a maioria dos mamíferos (no mínimo) tenha sonhos.

6. É possível controlar sonhos

7 Fatos interessantes sobre a psicologia dos sonhos controle de videogame

O sonho lúcido é um estado em que uma pessoa está ciente do fato de estar sonhando enquanto ainda está dormindo. É considerado uma combinação de consciência e REM, que permite ao sonhador controlar e direcionar o conteúdo do sonho.

De acordo com uma pesquisa interessante feita por Jayne Gackenbach, psicóloga da Universidade Grant MacEwan, no Canadá, as pessoas que jogam videogame costumam ter mais chances do que os não-jogadores de ter sonhos lúcidos onde se vêem fora de seus próprios corpos. Eles também foram mais capazes de influenciar o mundo dos seus sonhos como se controlassem um personagem de videogame. "Os jogadores estão acostumados a controlar seus ambientes de jogo, para que possam se transformar em sonhos", diz Gackenbach.

7. Notívagos têm mais pesadelos

7 Fatos interessantes sobre a psicologia dos sonhos mulher com medo na cama

Ficar acordado até tarde tem suas vantagens, mas também algumas desvantagens. Uma delas, aparentemente, é uma probabilidade aumentada de experimentar pesadelos. Pesquisa publicada em 2011 na revista "Sleep and Biological Rhythms", revelou que as pessoas que dormem tarde têm mais probabilidade de experimentar pesadelos do que seus  contrapontos madrugadores. No estudo, foi solicitado a 264 estudantes universitários que classificassem com que frequência eles têm pesadelos em uma escala de 0 a 4 (0 significa 'nunca' enquanto 4 significa 'sempre'). Os participantes que tendem a ficar acordados até tarde pontuaram 2.10, enquanto os madrugadores tiveram uma média de 1.23.

Esta é uma diferença significativa, de acordo com os pesquisadores. No entanto, eles não tinham certeza de qual é a causa. Entre suas especulações, está o hormônio do estresse cortisol, que atinge o pico de manhã logo antes de acordarmos, uma fase em que as pessoas têm mais tendência a ficar em sono REM ou a sonhar. Se você ainda está dormindo naquele momento, o aumento do cortisol pode desencadear sonhos ou pesadelos vívidos.

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