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Este App Incrível Pode Detectar Câncer de Pâncreas

O Editor: Bruna Santos

 Ferramentas de triagem mais eficazes para todos os tipos de câncer seriam excelentes, mas um tipo em particular, onde poderia ter um enorme impacto, é o câncer de pâncreas. Os sintomas desta doença devastadora não se revelam até que ele esteja bem avançado, e carrega uma taxa de sobrevivência de cinco anos de apenas 5-9% dos pacientes.

Os cientistas da Universidade de Washington desenvolveram um aplicativo que poderia permitir que as pessoas detectassem facilmente o câncer de pâncreas simplesmente digitalizando a parte branca do olho para identificar um dos primeiros sinais da doença.

 
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E um dos primeiros sinais desse câncer é a icterícia, caracterizada por amarelamento da pele e dos olhos como resultado do acúmulo de uma substância no sangue conhecida como bilirrubina. No entanto, o problema com o acúmulo de bilirrubina, além do fato de que pode ser uma indicação de várias doenças, é que só pode ser detectado por exames de sangue que os médicos não administrarão, a menos que já haja motivo de preocupação.

Recentemente, pudemos ver um progresso emocionante relacionado a um teste de urina para o câncer de pâncreas, mas esse novo aplicativo não exigiria fluidos corporais.

Apelidado de Biliscreen, este aplicativo usa uma câmera de smartphone, juntamente com algoritmos de visão por computador e aprendizado de máquina para detectar níveis altos de bilirrubina na parte branca do olho, conhecida como esclerótica. Em adultos, a esclerótica é mais sensível do que a pele a níveis elevados de bilirrubina, e a equipe da Universidade de Washington espera que o Biliscreen possa detectar essas mudanças antes de se tornarem visíveis a olho nu, quando já é muito tarde.

Shwetak Patel, autor sênior do estudo, afirma que "os olhos são uma porta de entrada realmente interessante para o corpo - as lágrimas podem dizer-lhe quanto de glicose você tem, a esclerótica pode dizer o quanto a bilirrubina está em seu sangue. Nossa pergunta foi: podemos capturar algumas dessas mudanças que podem levar a uma detecção precoce com uma selfie? "

A tecnologia foi testada em um ensaio clínico que envolveu 70 pessoas. O aplicativo foi usado em combinação com uma caixa especial feita para controlar a exposição à luz ou óculos de papel para calibrar a cor. A equipe descobriu que foi capaz de detectar causas de preocupação 89,7% do tempo.

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O app funciona usando a câmera e o flash para capturar uma imagem do olho e, em seguida, um software de visão por computador para isolar a esclerótica. O aplicativo então avalia os comprimentos de onda da luz que estão sendo refletidos e absorvidos pela esclerótica, calculando informações de cores e, em seguida, usa algoritmos de aprendizado de máquina para correlacionar isso com os níveis de bilirrubina.

 

 
O Dr. Jim Taylor, coautor do estudo e professor do Departamento de Pediatria da UW Medicine, explica que "esse estudo inicial relativamente pequeno mostra que a tecnologia promete. O câncer de pâncreas é uma doença terrível sem rastreio efetivo até agora. Nosso objetivo é ter mais pessoas que estão, infelizmente, doentes e usá-los em nossos testes com tempo de antecedência suficiente para uma cirurgia que lhes dê uma melhor chance de sobrevivência ".

Agora, a equipe está buscando desenvolver esses resultados iniciais animadores, testando o aplicativo em grupos maiores de pessoas em risco de icterícia e outras condições relacionadas. Eles também tentarão tornar a tecnologia mais conveniente para usar, possivelmente removendo a necessidade da caixa ou dos óculos.

O vídeo abaixo fornece uma visão geral desta tecnologia inovadora.

Fonte:  newatlas 

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