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Hidrogel – Uma nova maneira de tratar dos joelhos?

 

Joelhos doloridos são uma das causas mais comuns de sofrimento nas pessoas mais velhas, e podem começar a incomodar bem cedo devido à sobrecarga na cartilagem ou machucados. Este tipo de problema raramente é curado pelo próprio organismo.

Parte do motivo pelo qual essas lesões não curam bem é o fato de a cartilagem no joelho ter pouca irrigação sanguínea, pois o corpo precisa de sangue para resolver problemas em nivel celular. Parte do tratamento-padrão para a cartilagem do joelho é fazer pequenos furos na área para deixar o sangue penetrar e estimular o processo de cura.

Há dois problemas com esse procedimento: o primeiro é que o novo tecido raramente substitui todo o tecido danificado, o que significa que nunca é uma substituição completa. O segundo é que o local pode ficar cheio de tecidos cicatriciais em vez de nova cartilagem, o que não é uma solução de verdade.
 
 
Porém, um novo método veio à luz recentemente. Conforme publicado no “Journal of Translational Medicine”, cientistas, incluindo a engenheira biomédica Jennifer Elisseeff, da Universidade Johns Hopkins- EUA. Este método propõe o uso de um material substituto, um hidrogel com algumas propriedades especiais.
 
O gel, que é muito semelhante à gelatina em aparência e em textura, é injetado no joelho como um líquido. Entretanto, após ser exposto a raios ultravioletas, ele enrijece, proporcionando uma espécie de suporte para células-tronco se segurarem e se desenvolverem. Sua estrutura envolve muitas fibras dobradas e entretecidas para que haja uma base sólida e estável. 
 
Processo do tratamento com hidrogel
 
Elisseeff e sua equipe testaram este método em 15 voluntários. Eles injetaram hidrogel líquido na cartilagem danificada dos pacientes. Em seguida os cirurgiões aplicaram luzes UV e enrijeceram os polímeros do gel.
 
Os resultados foram muito promissores, a nova cartilagem preencheu 86% da área denificada. Os testes foram comparados com três pacientes que foram tratados com o procedimento-padrão e, para eles, apenas 64% da área lesionada foi preenchida.
 
Além disso, os pacientes que obtiveram o tratamento com hidrogel reportaram consideravelmente menos dor do que o outro grupo de pacientes; 
 
No presente momento, estudos mais amplos estão sendo conduzidos na testagem deste método, mas os resultados parecem bem animadores, diz Farshid Guilak, cirurgião ortopédico da Universidade de Duke, Carolina do Norte, EUA. Ele acrescenta que,  com os avanços dos tratamentos com células-tronco, a eficiência deste processo tende apenas a aumentar, pois poderemos usar as células do nosso proprio corpo para facilitar o crescimento mais rápido da cartilagem, e eliminando a dor e colocando as pessoas novamente em pé.
 
Fonte: Elizabeth B.
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