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10 Fatos e curiosidades sobre os gatos pretos

O Editor: Anna D.
 Em muitas culturas ocidentais, os gatos pretos têm má reputação. Como muitas superstições, acredita-se que o medo de gatos pretos se originou na época medieval. As pessoas acreditavam que os gatos pretos transmitiam a peste e outras doenças infecciosas, o que é profundamente irônico porque os felinos erradicam os ratos - a verdadeira causa da praga.
Mais tarde, os felinos negros também foram associados às bruxas, seja como seus ajudantes ou como as próprias bruxas disfarçadas em animais. Desnecessário dizer que essa associação entre gatos pretos e bruxas "colou" como você certamente deve ter notado vendo imagens de gatos pretos e bruxas aparecerem em vitrines de lojas, na TV e em todos os lugares que você for, agora que estamos nos aproximando época do Halloween.
O aspecto intrigante do gato preto não é, de longe, o único fato interessante sobre esses felinos. Aqui estão 10 fatos bem interessantes sobre gatos pretos que você provavelmente não conhece.

1. Em algumas culturas, acredita-se que os gatos pretos trazem boa sorte.

Fatos sobre gatos pretos
Um gato preto cruzando seu caminho é sinal de azar em muitos, mas não em todos os países do mundo. Na verdade, as pessoas no Japão, Inglaterra, Irlanda e Escócia ficariam maravilhadas em encontrar um gato preto.
Na Escócia, acredita-se que um gato preto à sua porta seja um sinal de prosperidade e, em muitas partes da Inglaterra e da Irlanda, um gato preto atravessando a rua em frente a você trará boa sorte. No Japão, os gatos pretos são animais queridos, especialmente por mulheres solteiras em busca de um cônjuge, já que ter um gato preto aumenta o número de pretendentes.
Na Alemanha, as coisas são um pouco mais complicadas porque um gato preto cruzando a rua da direita para a esquerda é um presságio de má sorte, mas quando cruza o seu caminho da esquerda para a direita, ele lhe trará boa sorte.

2. Os marinheiros adoram gatos pretos. Piratas? Não muito...

Os marinheiros têm uma atitude complicada em relação aos gatos pretos. A marinha britânica adora gatos pretos, e não apenas por seus serviços como caçadores oficiais de roedores. Os felinos negros são companheiros de sorte que garantem uma navegação tranquila e um retorno seguro para casa, razão pela qual a marinha britânica tradicionalmente "emprega" felinos negros em seus navios.

Os piratas devem ser mais vigilantes com seus encontros com o gato preto. Se o gato preto estiver andando em sua direção e você for um pirata, é sinal de azar, mas é bom se ele estiver se afastando. O pior sinal, entretanto, é quando um gato caminha em direção ao seu navio, mas muda de direção e se afasta - é um sinal de que o navio irá afundar.

 

3. Existem 22 raças diferentes de gatos pretos

Fatos sobre gatos pretos
Nem todas as raças de gatos podem ser melanísticas, que é a forma científica de dizer que um animal é negro. De acordo com a Cat Fanciers Association (CFA), 22 raças de gatos podem ter uma pelagem preta sólida. No entanto, apenas uma dessas raças, o gato Bombay, é exclusivamente preta. Curiosamente, os gatos de Bombaim (agora, Mumbay) são totalmente pretos - eles têm nariz, pele preta, almofadas das patas e bigodes. Isso é relativamente raro em outras raças de gatos, já que tanto a mãe quanto o pai devem ter o gene da cor de pelo preto para ter um gatinho preto como breu.

4. A maioria dos gatos pretos são machos

Embora seja verdade que tanto os gatos machos quanto as fêmeas podem ter uma pelagem preta, acontece que a maioria dos gatos pretos são, na verdade, machos. Isso pode ser devido a alguma mutação genética, mas os cientistas não sabem ao certo por que isso acontece.

5. Os gatos pretos podem mudar a cor de seus casacos

Fatos sobre gatos pretos
Felinos pretos que passam muito tempo se aquecendo ao sol podem mudar de cor para um marrom chocolate ou vermelho enferrujado. Esse fenômeno é conhecido como "ferrugem" e ocorre porque a exposição ao sol queima o pigmento preto do pelo do gato.

6. Os gatos pretos são imunes a certas doenças felinas

As culturas que consideram os felinos negros sortudos podem não estar longe da verdade. Isso ocorre porque os gatos pretos podem realmente ser mais saudáveis do que seus irmãos não melanísticos. Os cientistas sabem que os gatos pretos têm um sistema imunológico mais forte e têm um risco menor de contrair o vírus da imunodeficiência felina (FIV), que é semelhante ao HIV.

Os cientistas acreditam que a mutação genética que torna o pelo de um gato preto os ajuda a resistir ao FIV porque faz parte da mesma família genética dos genes que tornam os humanos resistentes ao HIV. Quem sabe? Talvez os gatos pretos nos ajudem a desvendar o segredo da imunidade ao HIV um dia.

7. Gatos pretos têm, na verdade, MAIS probabilidade de serem adotados

Fatos sobre gatos pretos
Você pensaria que as superstições em torno dos gatos pretos os tornariam a escolha mais impopular em abrigos de animais. A realidade é literalmente o oposto disso. De acordo com uma pesquisa realizada pela Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade com os Animais (ASPCA), o número total de adoções de gatos pretos é o maior de qualquer outra tonalidade.
Chame-nos de supersticiosos, mas quanto mais aprendemos sobre esses felinos pretos, mais tendemos a acreditar na superstição de que os gatos pretos têm muita sorte!

8. A cor preta do pelo é uma característica dominante

Vamos nos lembrar de nossas longínquas aulas de biologia. Em genética, existem dois tipos de genes - dominantes e recessivos. Os genes dominantes são mais fortes e serão aqueles que serão expressos, em vez dos genes recessivos. Acontece que o gene da cor preta é o gene da cor da pelagem mais dominante no DNA felino, o que significa que dois gatos que carregam esse gene certamente produzirão gatinhos com uma pelagem preta sólida. Isso significa que os gatos pretos são os mais comuns do mundo!

9. Gatos pretos eram reverenciados no Egito Antigo

Fatos sobre gatos pretos
A maioria de nós sabe que os antigos egípcios tratavam os gatos como animais sagrados. Mas o gato preto era o mais venerado de todos, pois era considerado a encarnação viva da deusa Bastet, a deusa do lar, da fertilidade e das mulheres. Bastet é retratada na mitologia egípcia antiga com a cabeça de um gato preto e um corpo humano. Por esse motivo, os gatos pretos eram tratados como realeza no Egito Antigo e tinham seus próprios templos. Gatos pretos foram adornados com joias e até mumificados, assim como os humanos. Matar um gato preto era um crime punível com a morte.

10. Há dois feriados comemorando os gatos pretos

Apesar de sua má reputação (ou talvez por causa dela?), Há feriados nacionais dedicados aos gatos pretos. Se você está procurando uma desculpa para mimar e afofar seu gato preto, aqui estão duas opções. O dia 17 de agosto é reconhecido nos EUA como o Dia Nacional de Apreciação do Gato Preto e 27 de outubro é o Dia Nacional do Gato Preto.

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