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Como os Grandes da Indústria de Fast-Food Começaram

O Editor: Laura Dias

 Eu, como a maioria das pessoas, espero pacientemente os fins de semana, e qualquer outra ocasião desculpável para devorar algumas das refeições rápidas que este mundo tem a oferecer, geralmente coisas que são fritas e banhadas em queijo. Graças a pessoas não apenas excessivamente indulgentes como eu, mas a alguns espíritos realmente empreendedores trabalhando em prol do 'Sonho Americano', existem algumas redes de fast-food que cresceram exponencialmente nas últimas duas décadas. Confira algumas delas a seguir.

1. Pizza Hut

fast food(Por Ppdiaporama, Wikimedia Commons)

Esta agora icônica franquia de pizzaria começou sua história em 1958, quando os irmãos Carney, Dan e Frank, aceitaram a sugestão de um amigo para abrir uma pizzaria. Naquela época, a pizza não era tão popular quanto é hoje, e as pizzarias eram ainda mais raras de se encontrar. Os irmãos decidiram que seria um sucesso, pegaram algum dinheiro emprestado de sua mãe e compraram equipamentos de segunda mão para fazer pizza, e abriram o primeiro Pizza Hut em Wichita, Kansas, sua cidade natal.

Em uma reviravolta divertida, e com alguma visão empreendedora preexistente, eles até deram pizza de graça na noite de abertura para atrair mais negócios. E o que eles fizeram funcionou porque apenas um ano depois, eles abriram sua primeira franquia em Topeka, Kansas.

Nos anos seguintes, a rede começou a ganhar considerável popularidade e, em 1966, havia 145 filiais estabelecidas em todo o país, coordenadas, é claro, com sua sede em Wichita. Os negócios realmente cresceram para a Pizza Hut nos anos 70.

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Quando a empresa abriu seu capital, começou a crescer quase incontrolavelmente, a ponto de os irmãos Carney perceberem que precisavam se aprofundar no planejamento adequado e na gestão de negócios. Nos anos seguintes, expandiram suas operações para a Alemanha e a Austrália e, em 1971, tornaram-se a maior rede de pizzarias do mundo, com mais de 1.000 pontos de venda abertos.

Em 1976, eles tinham 2.000 pontos de venda e também compraram outras três empresas de restaurantes. Foi essa visão de negócios que levaria à fusão da Pizza Hut e da PepsiCo, aumentando o alcance internacional da rede de pizzas.

Apesar do aumento dos concorrentes e das grandes quedas no lucro nas próximas duas décadas, o negócio agora é avaliado em aproximadamente R$ 114 bilhões e tem mais de 18.000 pontos de venda abertos em todo o mundo.

2. McDonald's

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Aqui está uma superfranquia de tamanho inestimável, conhecida mundialmente por revolucionar a indústria de fast food. O que um dia se tornaria A McDonald's Corporation, uma das maiores redes de fast-food em crescimento no mundo, começou de maneira muito simples em 1948, como um restaurante único em San Bernardino, Califórnia, iniciado pelos irmãos McDonald's, Mac (Maurice) e Richard.

Seus shakes e hambúrgueres tornaram-se favoritos devido ao serviço rápido e consistente. A expansão do negócio surgiu quando Ray Kroc, o vendedor de quem os irmãos compraram eletrodomésticos para seu restaurante, ficou curioso para descobrir como essa pequena lanchonete conseguia vender sua comida a um preço menor do que todos os concorrentes, e ainda lucrando.

Os irmãos do McDonald's perceberam que um contador reduzia os custos adicionais que seriam gastos nos servidores. Além disso, cozinhavam os hambúrgueres com antecedência e mantendo-os aquecidos sob lâmpadas de calor, mais clientes poderiam ser servidos em menos tempo. Esse tipo de pensamento inteligente levou Kroc a abrir a primeira franquia do McDonald's em 1955, em Des Plaines, Illinois, que até hoje continua a ser a sede da empresa. Ele abriu simultaneamente a Corporação McDonald's junto com os irmãos.

Em 1961, se interessou em ter autonomia na empresa de Mac e Dick e, em 1965, começou a negociar publicamente as ações da empresa, expandindo os negócios para quase 1.000 pontos de venda. Nesse ponto, Ronald McDonald, o palhaço fictício gloriosamente listrado, tornou-se o rosto facilmente reconhecível da Companhia, e o logotipo M também se tornou igualmente, se não mais icônico.

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Dadas as inúmeras preocupações que foram levantadas em relação à falta de opções saudáveis oferecidas pela rede, os proprietários de empresas deram um passo para trás da expansão para se concentrar na revitalização do negócio. Esforços foram feitos para tornar os cardápios mais saudáveis, embora esses esforços fossem em grande parte ineficazes.

Talvez os esforços mais eficazes da Corporação McDonald tenham sido na filantropia. A empresa contribui majoritariamente para o apoio de inúmeras instituições de caridade, especialmente para crianças que sofrem de leucemia. Para ajudar nesses esforços altruístas, várias Casas Ronald McDonald foram montadas em todo o mundo, para abrigar famílias de pacientes e outras instituições de caridade.

O McDonald's atualmente tem mais de 37.000 filiais operacionais em todo o mundo e está avaliado em aproximadamente R$382 bilhões.

3. Taco Bell

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(Por DXPG, Wikimedia Commons

Aqui está outro restaurante que começou em San Bernardino, Califórnia. Glen Bell abriu o primeiro restaurante Taco Bell em 1962, embora não tenha sido sua primeira incursão no mercado de restaurantes. Na década de 1950, ele tentou vários outros empreendimentos baseados em alimentos, como o Bell's Drive-in e o Taco Tia.

Embora a maioria não tenha sido imensamente bem-sucedida, esses testes iniciais contribuiriam para uma das principais redes de restaurantes mexicanos em todo o mundo. Quando Glen abriu o Taco Bell pela primeira vez, ele estava servindo o que seus clientes chamavam de "Tay-ko's", mas o que diferenciava o restaurante de Glen eram seus tacos de casca dura, uma invenção nova na indústria mexicana de fast food.

Depois de vender suas participações em vários outros restaurantes de propriedade e administrados por ele, Glen tornou-se o único proprietário da Taco Bell.
Com os negócios se expandindo rapidamente, a Taco Bell começou a ganhar uma boa reputação e, em 1964, a primeira franquia deste restaurante foi aberta em Torrance, Califórnia. Foi dirigido pelo franqueado Kermit Becky, um policial aposentado de Los Angeles.

Três anos depois, a Taco Bell abriu seu centésimo restaurante em Anaheim, Califórnia, marcando seu crescimento incompreensível.
Em 1970, quando a empresa abriu o capital, havia mais de 300 restaurantes em toda a costa oeste dos EUA abertos e totalmente operacionais.

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Apenas oito anos depois, a Taco Bell passou de regional para nacional. O principal catalisador para essa expansão foi a compra de quase 900 agências da Taco Bell pela PepsiCo em 1978.

Nos anos 80 e 90, com a ajuda dos recursos da PepsiCo, a Taco Bell lançou uma série de campanhas promocionais em parceria com lançamentos de filmes, eventos esportivos e outros temas públicos. Em 1995, após romper com a PepsiCo, tornou-se uma parceira de marca da KFC e uma das subsidiárias da Restaurantes Tricon Global, agora conhecida como a marca Yum!.

A popularidade desta rede mexicana continuou a subir e, em 2009, substituiu a McDonald's como a parceira de fast food do escritório da NBA (Associação Nacional de Basquete dos EUA). Atuando além das fronteiras, agora estão em mais de 300 locais em 25 países diferentes em todo o mundo, embora, com 7.000 restaurantes abertos em casa, os EUA ainda são seu principal local de operações. O patrimônio líquido da empresa agora é de R$ 57 bilhões.

 4. Burger King

fast food(Por grassrootsgroundswell, Wikimedia Commons)

Esse grande restaurante de fast food é a segunda maior rede de hambúrgueres dos Estados Unidos, e foi criado por James W. McLamore e David Edgerton em Miami em 1954. No entanto, há rumores de que a origem dessa empresa agora gigantesca começou com um negócio iniciado em 1953 por Keith Kramer e Matthew Burns chamado Insta-Burger King, mas isso não foi conclusivamente confirmado.

De qualquer maneira, em 1959, as primeiras franquias do Burger King foram vendidas em diferentes estados, tornando-se  uma marca nacional. Em 1963, a empresa fez sua primeira incursão em território internacional, abrindo uma franquia em Porto Rico. Infelizmente, isso não deu ao Burger King a vantagem necessária para competir com as margens de vendas do McDonald's, a maior franquia de hambúrgueres do mundo.

fast food(Por Willis Lam, Wikimedia Commons
 

Percebendo uma mudança na administração poderia fazer uma enorme, em 1967, a Pillsbury Company comprou o Burger King. Um ex-executivo do McDonald's foi nomeado para reformular a rede Burger King. Enquanto o Burger King ainda era extremamente bem sucedido, a taxa de lucro desejada ainda não podia ser atingida.

Então, a empresa foi comprada e vendida várias vezes depois disso, incluindo várias empresas de capital privado e indivíduos, um bilionário brasileiro, o conglomerado de cerveja Guinness PLC e a rede canadense de fast-food Tim Hortons.

Com 17.000 filiais de propriedade e operadas pela Burger King em todo o planeta, esta empresa está avaliada em R$ 12 bilhões.

5. KFC

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Ao contrário de Ronald McDonald, o famoso Coronel de Kentucky Frango frito era uma pessoa real e viva. Nascido em 1890 como Harland David Sanders, ele cresceu em uma fazenda em Indiana com muitos irmãos e sua mãe. Sendo a principal cuidadora em casa, enquanto sua mãe trabalhava para trazer o dinheiro, Sanders começou a cozinhar aos 7 anos de idade.

Ele e seus irmãos foram então dispersos em lugares diferentes por seu desagradável padrasto, e estando trabalhando em uma fazenda, ele decidiu abandonar a escola no 7º ano e manter a vida profissional. As próximas décadas de sua vida foram preenchidas com numerosos biscates, de um vendedor ambulante a um operador de balsa, o que lhe daria as habilidades, o conhecimento e a motivação de que precisava para perseguir seu sonho.

Em 1930, um golpe de sorte permitiu-lhe adquirir um posto de gasolina, onde também começou a fazer e servir alguns pratos clássicos do sul. Eventualmente, ele parou com a gasolina e fez o ponto no restaurante onde ele finalmente iria descobrir sua receita de 11 ervas e especiarias em 1939.

A popularidade do seu lendário frango subiu, e mais de 10 anos depois, ele recebeu o título de "Coronel" pelo governador de Kentucky. Pouco tempo depois, ele fez acordos com vários restaurantes para vender seu frango por uma pequena taxa por peça. Sua fama teria continuado se a construção de um desvio interestadual através de sua localização em restaurantes não o obrigasse a vendê-lo com prejuízo em 1956.

Ele então, aos 66 anos, tornou-se completamente dependente de sua aposentadoria. Incapaz de apenas sentar e aceitar a derrota, ele e sua esposa foram para a estrada com suas especiarias, algumas frigideiras para fritar e seu bom e velho charme e dedicação.

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Eles atravessaram o país, de restaurante a restaurante, fazendo o frango do coronel no local e fazendo um acordo com qualquer restaurante disposto a comprar o frango. Diz a lenda, ele recebeu 1009 nãos antes de finalmente receber seu primeiro sim. Isso é que é perseverança.

Todo aquele trabalho de porta-em-porta valeu a pena e o coronel passou a ter acordos com mais de 600 restaurantes. Apesar de ser abordado por inúmeras pessoas para vender os direitos de franquia, foi finalmente um jovem advogado, John Y Brown e Jack C Massey, um capitalista de risco, que o convenceu a vender os direitos em 1965.

O contrato foi feito de acordo com o pedido do Coronel, concedendo-lhe um salário vitalício e, mais importante, uma garantia de que a receita original nunca seria comprometida. Foi oferecido a ele estoque e uma oportunidade para negociar seu salário, os quais ele recusou. Mas o coronel ainda não estava pronto para a aposentadoria completa.

Ele passou os anos seguintes viajando por todo o país anualmente promovendo a marca e visitando os vários locais para se certificar de que eles estavam mantendo o alto padrão que ele estabeleceu. Como disse um executivo da KFC: "Com o Coronel, não é dinheiro que conta, é talento artístico".

Quando o Coronel faleceu em 1980, ele deixou um legado incrível, com mais de 22.000 filiais protegendo a receita secreta do Coronel, e uma empresa avaliada em quase R$ 57 bilhões.

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