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Já existiu um Uncle Sam de verdade?

O Editor: Anna D.

 Todos nós conhecemos o Tio Sam, ou, no original inglês, Uncle Sam. Pelo menos, pensamos que o conhecemos.

A expressão 'Tio Sam' tem até uma definição de dicionário. Ele ainda tem seu próprio dia dedicado em 13 de setembro. Mas você já parou para se perguntar quem é a pessoa por trás da frase "I want you"? Já existiu um Tio Sam real? Você fez parte do exército dos EUA de alguma forma? Se você ainda não está intrigado, o que diria se disséssemos que o Tio Sam e o Papai Noel são parentes? Vamos percorrer a trilha histórica das origens do famoso Tio Sam dos Estados Unidos... 

 

O Tío Sam pode ter sido uma pessoa real

A definição de Uncle Sam (Tio Sam) no dicionário Merriam-Webster é a seguinte: "o governo dos Estados Unidos"; "a nação ou o povo estadunidense." Simplificando, é uma "expansão dos EUA, abreviação de Estados Unidos em inglês - United States". É importante notar que não há nenhuma evidência histórica totalmente forte conectando o personagem ilustrado com uma figura histórica real.

Dito isso, qualquer pista em busca do Tio Sam levará a um certo Samuel Wilson que viveu em Troy, Nova York, e vendia barris de carne para o Exército dos EUA durante a Guerra de 1812. As letras US estavam impressas nos barris, que significava "United States". As pessoas interpretaram erroneamente como uma abreviação de US, já que era seu apelido na cidade de Tróia. Wilson morreu em 1854, muito antes de o pôster sair. Então, qual é a sua relação com ele?

 

O criador do Tio Sam

Thomas Nast foi o ilustrador político que inventou o personagem do Tio Sam. Ele criou alguns dos desenhos animados mais populares do Tio Sam na década de 1970. Tratava-se de vários desenhos animados políticos retratando o personagem em diferentes situações, mas o icônico pôster I Want You ainda não existia naquela época. Nast é o mesmo que criou em 1881 a imagem do Papai Noel como a conhecemos hoje. Esse desenho é chamado Merry Old Santa Claus. Você pode ver uma cópia original do Harper's Weekly na imagem acima.

 

O papel dos britânicos em "I Want You"

Embora Nast tenha criado o personagem ilustrado do Tio Sam (que pode ou não ser baseado em Samuel Wilson), outro ilustrador chamado James Montgomery Flagg foi quem colocou o Tio Sam no icônico pôster 'I Want You'. Este foi baseado em um pôster britânico feito por Alfred Leete em 1914 do Secretário de Estado da Guerra, Lord Kitchener, chamando os britânicos para alistar-se no exército.

O nascimento de um ícone

O Uncle Sam apontando para quem o olha apareceu pela primeira vez na capa da revista Leslie's Weekly em 6 de julho de 1916. O título inicial do pôster era "O que você está fazendo para preparar-se?" Isso foi antes de os EUA declararem oficialmente guerra à Alemanha, mas os sinais do que estava por vir eram claros para todos. O título do pôster foi posteriormente alterado para "Eu quero você no Exército dos EUA", quando foi transformado em um pôster de recrutamento. Durante os anos 1917-1918, enquanto os Estados Unidos participavam da Primeira Guerra Mundial, 4 milhões de cópias do pôster foram impressas.
Fontes: Dictionary, Time
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