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Incrível: um aplicativo que detecta câncer no pâncreas!

O Editor: Anna D.

 Seria ótimo ter melhores ferramentas de rastreamento para todos os tipos de câncer, mas um tipo em particular que poderia ter um grande impacto é o câncer de pâncreas. Os sintomas desta doença devastadora não se revelam até que esteja muito avançada e indica uma taxa de sobrevivência de 5 anos de apenas 5-9% dos pacientes.

Agora, cientistas da Universidade de Washington desenvolveram um aplicativo que pode permitir que as pessoas detectem facilmente o câncer de pâncreas simplesmente examinando o branco do olho em busca de um dos primeiros sinais reveladores da doença.

 
Fantástico aplicativo pode detectar câncer de pâncreas

Um dos primeiros sinais de câncer pancreático é a icterícia, que se caracteriza pelo to amarelo da pele e dos olhos devido ao acúmulo de uma substância no sangue conhecida como bilirrubina. No entanto, o problema com o acúmulo de bilirrubina, além do fato de que pode ser uma indicação de várias doenças, é que só pode ser detectado por exames de sangue que os médicos não irão solicitar, a menos que já haja motivo para preocupação.

Recentemente, vimos um progresso empolgante em relação a um teste de urina para câncer de pâncreas, mas esse novo aplicativo não requer nenhum fluido corporal.

Chamado de Biliscreen, este aplicativo usa uma câmera de smartphone em conjunto com visão computacional e algoritmos de aprendizagem automática para detectar níveis elevados de bilirrubina na parte branca do olho, conhecida como esclera. Em adultos, a esclera é mais sensível que a pele a níveis elevados de bilirrubina, e a equipe da Universidade de Washington espera que Biliscreen seja capaz de detectar essas mudanças antes que sejam visíveis a olho nu, quando já é tarde demais.

Shwetak Patel, principal autor do estudo, diz que “os olhos são uma porta realmente interessante para o corpo: as lágrimas podem dizer quanta glicose você tem, a esclera pode dizer quanta bilirrubina está no sangue. Nossa pergunta era: poderíamos capturar algumas dessas mudanças que poderiam levar à detecção precoce com uma selfie? "

A tecnologia foi posta à prova em um ensaio clínico envolvendo 70 pessoas. O aplicativo foi usado em combinação com uma caixa especial feita para controlar a exposição à luz e copos de papel para calibrar a cor. A equipe descobriu que foi capaz de detectar causas de preocupação 89,7% das vezes.

Fantástico aplicativo pode detectar câncer de pâncreas

Ele funciona usando a câmera e o flash para capturar uma imagem do olho e, em seguida, um software de visão por computador para isolar a esclera. O aplicativo então avalia os comprimentos de onda da luz que a esclera reflete e absorve, calcula as informações de cor e, em seguida, usa algoritmos de aprendizado automático para correlacionar tais informações com os níveis de bilirrubina.

Jim Taylos, coautor do estudo e professor do Departamento de Medicina Pediátrica da UW explica que “este estudo inicial relativamente pequeno mostra que a tecnologia é promissora. O câncer de pâncreas é uma doença terrível, sem detecção efetiva no momento. Nosso objetivo é que mais pessoas com câncer de pâncreas tenham a sorte de obtê-lo a tempo de se submeter a uma cirurgia que lhes dá uma chance melhor de sobrevivência. "

Agora, a equipe está procurando desenvolver esses resultados iniciais empolgantes testando o aplicativo em grupos maiores de pessoas em risco de icterícia e outras doenças relacionadas. Eles também tentarão tornar a tecnologia mais confortável de usar, possivelmente eliminando a necessidade da caixa ou dos óculos.

Fonte: newatlas 

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