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8 Invenções estranhas e malucas do passado

O Editor: Anna Davidson
 Invenções novas e malucas do campo da ciência e da tecnologia sempre nos fascinam. Ao longo da história, houve muitas grandes invenções que serão lembradas para sempre por seu significado para a humanidade. Dito isto, a história também está repleta de inúmeros exemplos de novas criações bizarras que foram inicialmente consideradas transformadoras. Infelizmente, apesar de sua singularidade, muitas delas acabaram se transformando em modismos menores e foram descartadas. No entanto, essas falhas mostram apenas o quão difícil é para os inventores prever as necessidades da sociedade.
Aqui, examinamos algumas das invenções mais interessantes e estranhas do passado que nunca decolaram apesar da inovação.

1. Produtos Cosméticos Radioativos

Invenções que não deram certo
Fonte da imagem - Wikimedia Commons 
O rádio foi descoberto em 1898 por Marie e Pierre Curie. Naqueles dias, porém, as pessoas não tinham idéia sobre seus efeitos nocivos. De fato, as pessoas encaravam esse metal luminoso como uma cura médica - algo que, de alguma forma poderia melhorar tudo. Não demorou muito para que as pessoas começaram a usar o rádio em produtos domésticos, como batom, chocolate (na Alemanha), tônicos e até em relógios.
No entanto, logo se descobriu que muitas pessoas que consumiam rádio para aumentar sua vitalidade ou beleza estavam desenvolvendo efeitos colaterais horríveis e permanentes ou morrendo. Isso finalmente fez o público perceber que colocar rádio em tudo não era a resposta. Em 1938, a Lei de Medicamentos, Cosméticos e Alimentos proibia embalagens enganosas que tornavam o Radithor e outros produtos com rádio comercializáveis.

2. Tanques voadores

Invenções que não deram certo
Fonte da imagem - Wikimedia Commons
Um dos conceitos mais estranhos da tecnologia militar que surgiu no período entre a Primeira e a Segunda Guerra Mundial foi o tanque voador. Essencialmente, era um tanque comum com asas de planador removíveis e era para ser um dos veículos militares mais pesados. Era um veículo que combinaria duas importantes máquinas de guerra - o avião e o tanque. Muitos países pensavam que, se tivessem um tanque preparado para voar ou cair em uma zona de guerra, isso lhes daria uma grande vantagem. Assim, todas as nações poderosas do mundo, incluindo Estados Unidos, Rússia, Inglaterra e Japão, começaram a experimentar essa tecnologia.
Vários modelos foram experimentados e, embora os testes iniciais de muitos tanques alados tenham sido bem-sucedidos, a idéia acabou sendo abandonada. As limitações dos materiais disponíveis e o esforço necessário para pousar apenas um tanque foram algumas das muitas razões pelas quais o conceito de tanque voador foi abandonado.

3. Casa Dymaxion 

Invenções que não deram certo
Fonte da imagem - Wikimedia Commons
A Dymaxion era uma casa futurista inventada pelo arquiteto e filósofo prático R. Buckminister Fuller na década de 1930. A palavra "Dymaxion" combina as palavras dinâmica, máxima e tensão em inglês, e a idéia do inventor era criar uma casa que fosse fácil de montar para qualquer pessoa. A casa poderia ser transportada em um único caminhão e montada em apenas dois dias.
Esta casa de cromo de aparência estranha foi construída utilizando material excedente da Primeira Guerra Mundial, principalmente alumínio. Era uma das casas mais econômicas já projetadas e foi dito que até resistiria a um tornado. A casa tinha um sistema de reaproveitamento de água, que era aquecida e resfriada naturalmente, reduzindo seu custo. No entanto, apesar de seus grandes benefícios, a casa Dymaxion nunca decolou, pois o interior não podia ser personalizado ou ampliado. Além disso, a moradia oferecia apenas dois quartos com banheiros minúsculos. O único protótipo Dymaxion House ainda pode ser encontrado no Henry Ford Museum, em Michigan.

4. A máquina de leitura de Fiske

Invenções que não deram certo
Fonte da imagem - Library of Congress
O contra-almirante Bradley Fiske era oficial da Marinha dos Estados Unidos e um respeitado inventor com muitas criações bem-sucedidas em seu nome. Em 1922, ele introduziu a Máquina de Leitura Fiske - uma lupa modificada que permitiria a uma pessoa ler livros de bolso com tipos pequenos. Também chamado de "máquina de leitura de bolso", esse pequeno dispositivo tinha pouco mais de 15,2cm de comprimento e 50,8mm de largura e podia conter cartões com mais de 100.000 palavras. A idéia de Fiske era tornar obsoletos os livros antigos e permitir que até as pessoas pobres finalmente se dessem ao luxo de aprender a ler. De muitas maneiras, era uma versão inicial do Kindle.
A invenção recebeu muita atenção inicialmente e muitos especialistas chegaram a afirmar que não havia muita tensão no olho durante o uso. No entanto, o dispositivo nunca decolou, pois segurar aquela coisa tão perto dos olhos por longas horas para ler um romance não poderia ser confortável. Os livros de bolso do mercado de massa também ganharam destaque ao longo dos anos 30 e 40, e a Fiske Reading Machine logo foi esquecida.

5. Processo de projeção de filme Cinerama

Invenções que não deram certo
Fonte da imagem - Flickr
O Cinerama era um processo popular de tela super larga que pode ser considerado um antecessor das telas modernas de IMAX. No entanto, era bastante complicado de operar e exigia três projetores perfeitamente sincronizados, todos alinhados entre si para projetar o filme. Inventado pelo fotógrafo da cidade de Nova York Fred Waller, eram necessários os esforços de três projecionistas extremamente qualificados nas caixas dos projetores para fazer com que o equipamento e o processo do filme Cinerama funcionassem corretamente. O primeiro filme em cinerama, 'This Is Cinerama', foi apresentado em Nova York em 1952.
Infelizmente, os custos desse processo eram proibitivos e a maioria dos cinemas relutava em gastar tanto dinheiro com as atualizações de máquinas e com a equipe extra para projetar os filmes. Eventualmente, muito poucos filmes foram gravados no formato Cinerama e o processo foi abandonado na década de 1960.

6. Toca-discos portáteis

Invenções que não deram certo
Fonte da imagem - Wikimedia Commons
Nos dias dos discos de vinil, muitas empresas tentaram criar um toca-discos portátil para ajudar as pessoas a levar suas músicas para onde quisessem. Embora o motivo por trás da ideia possa ter sido novo, o produto realmente não funcionou. Isso ocorre porque carregar um toca-discos com você não era exatamente confortável. Mais importante, qualquer pessoa que tenha usado discos de vinil sabe que eles são muito delicados. Portanto, esses toca-discos portáteis sempre exigiam um espaço nivelado para servir de suporte, e o dispositivo não podia sofrer batidas, pois isso poderia danificar o disco. Além disso, essa invenção surgiu nos anos 70, justamente quando os toca-fitas estavam prestes a explodir no mercado. Assim, os toca-discos portáteis nunca entraram em voga.
 

7. Capacete de beleza a vácuo

Invenções que não deram certo
Fonte da imagem - Flickr
O capacete de beleza a vácuo foi inventado em 1941 por G.M. Ackerman, que afirmou que usar esse "chapéu de glamour" resultaria em mais beleza natural. Ackerman inicialmente inventou o capacete com as estrelas de Hollywood em mente, mas logo foi comercializado também para a população comum. A ideia por trás do aparelho era imitar a mesma tecnologia do capacete de mergulho e diminuir a pressão atmosférica ao redor da cabeça. Então, basicamente, o capacete deveria melhorar a aparência através do uso de um vácuo. Não havia nenhuma evidência real de que funcionasse, mas muitas pessoas ainda estavam intrigadas com o que o dispositivo prometia.
Os primeiros protótipos deste capacete de beleza colocam seus usuários em completa escuridão, resultando em muita ansiedade neles. Mais tarde, Ackerman adicionou uma janela ao capacete para permitir que os usuários vissem o que estava acontecendo na frente deles. No entanto, como os resultados prometidos dessa estranha invenção de beleza não ocorreram, ela foi logo rejeitada.

8. Guarda-chuva para cigarro

Invenções que não deram certo
Fonte da imagem - YouTube
O guarda-chuva de cigarro ou o suporte de cigarro equipado com guarda-chuva foi inventado em 1931 para permitir que as pessoas fumassem do lado de fora mesmo em tempo chuvoso sem que seus cigarros ficassem encharcados. Por mais estranho que isso pareça, era realmente importante. O conceito do dispositivo, curiosamente, foi inspirado por um palhaço britânico. O guarda-chuva ajudaria a afastar a água do cigarro e uma torneira drenaria o excesso de umidade. Talvez o dispositivo fosse tão estranho e parecesse tão extravagante que realmente não atraiu a imaginação dos fumantes e, portanto, não conseguiu fazer sucesso.
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