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11 Protótipos de Dispositivos e Ferramentas Populares

O Editor: Laura Dias
 É fácil esquecer ou simplesmente desconsiderar as realizações tecnológicas da humanidade através dos tempos, mas os dispositivos que usamos diariamente são todos lembretes de quão longe fomos como uma civilização. Até mesmo coisas triviais, como seu smartphone, seu micro-ondas e sua geladeira, são conquistas reais que se tornaram possíveis graças a séculos de pesquisa em física e engenharia, além de alguns acidentes afortunados. Para ilustrar este progresso, vamos olhar para os protótipos de apenas 11 dispositivos populares e compará-los com seus "descendentes" modernos, você ficará surpreso ao ver a diferença.
 
1. O telefone celular
celular

Provavelmente, você está lendo este artigo agora mesmo em um smartphone, e hoje os telefones de mão são extremamente pequenos e leves, mas você se lembra do primeiro protótipo de um telefone celular? Os primeiros telefones portáteis foram desenvolvidos pela Motorola em 1973, e a foto acima mostra Martin Cooper, um engenheiro que trabalhou no desenvolvimento do primeiro telefone celular, o modelo DynaTAC da Motorola (também visto na foto).

Este telefone dificilmente pode ser chamado portátil por padrões modernos, como era aproximadamente o tamanho e peso de um tijolo e exigiu um período de cobrança de 10 horas para oferecer não mais que 30 minutos de tempo de conversação.

2. O Telefone
telefone
Investigando ainda mais as origens do telefone, vamos ainda mais longe no tempo, para 1892, até o momento em que Alexander Graham Bell fez o primeiro telefonema de Nova York para Chicago. Embora o dispositivo que você vê na foto não pareça particularmente complicado, comparado aos smartphones modernos, ele é praticamente um dinossauro. Reconhecemos que Bell não é considerado o inventor definitivo do telefone por muitos, mas foi o primeiro a patentear o dispositivo e a gravar o próprio dispositivo em filme.
3. Satélites
dispositivos
Dificilmente podemos imaginar o mundo hoje sem satélites, contando com as informações que eles fornecem toda vez que usamos um aplicativo de navegação ou dispositivo, quando assistimos TV ou queremos saber a provisão do tempo. Existem quase 2.000 satélites operacionais orbitando a Terra hoje, mas até 1957, não havia nenhum. A imagem acima mostra o Sputnik 1, o satélite soviético que foi o primeiro a orbitar a Terra. O Sputnik 1 parou de se comunicar e pegou fogo na atmosfera da Terra apenas 21 dias após o lançamento, mas até hoje os satélites raramente duram mais de 15 anos no espaço.
4. O gravador de fita de vídeo
protótipos
Pode-se argumentar que os gravadores de fita de vídeo não são mais usados hoje em dia, mas decidimos mostrar a jornada desse dispositivo agora quase obsoleto, já que faz menos de um século desde sua invenção. O primeiro gravador de videotape foi o Ampex, uma imagem que você pode ver acima. Foi inventado por Charles Ginsberg em 1951 e, finalmente, a Ampex recebeu 12 prêmios Emmy por suas novas conquistas em vídeo técnico.
5. A bicicleta
bicicleta
As primeiras bicicletas, também chamadas de "cavalos dândi", devem ter sido muito chatas de andar. Este primeiro protótipo de bicicleta é aproximadamente de 1820, apenas 3 anos após sua invenção em 1817 por Karl von Drais. Estes primeiros modelos foram feitos completamente de madeira e faltaram pedais e todos os mecanismos necessários para impulsioná-lo para a frente de qualquer forma que não seja com seus próprios pés.
6. A lâmpadalâmpada
Assim como a invenção do telefone, a invenção e a comercialização da lâmpada foram possibilitadas por décadas de pesquisa em física, mas a pessoa que patenteou a primeira lâmpada comercialmente viável não era outra senão Thomas Edison em 1879. A imagem acima retrata algumas das lâmpadas de filamento de carbono de Edison fabricadas na década de 1880.
7. O aparelho de televisão
ciência e tecnologia
A invenção da televisão também foi no período da corrida científica, com vários cientistas em todo o mundo trabalhando no desenvolvimento do dispositivo. Vladymir Zworkin, na foto acima, em 1929, com um protótipo do chamado cinescópio, e Philo Farnsworth estavam entre os primeiros engenheiros a experimentar a criação de um dispositivo de imagem eletrônica. Os primeiros televisores disponíveis no mercado foram os conjuntos Octagon produzidos pela General Electric, que também foi a primeira empresa de transmissão.
8. O computador
protótipos
Os primeiros computadores eletrônicos foram vistos, ocupando grandes quantidades de espaço e tendo um pequeno poder de processamento em comparação com o smartphone que você provavelmente está segurando em suas mãos agora, ou qualquer dispositivo que você esteja usando para ler este artigo. O primeiro computador eletrônico do mundo, o ENIAC (Integrador Numérico Eletrônico e Computador) americano, foi concluído em 1945. Era propriedade do governo dos EUA e teria custado meio milhão de dólares para ser construído. O dispositivo foi usado principalmente para executar cálculos durante a Segunda Guerra Mundial que permitiriam a criação da bomba de hidrogênio.
9. A geladeira
invenção
Geladeiras modernas evoluíram a partir de caixas de gelo, que eram gabinetes cheios de gelo, mas desde a década de 1860 surgiu a primeira tecnologia comercial de refrigeradores elétricos. Estes foram chamados de "Monitor-Tops" e foram produzidos pela General Electric, mas os sistemas de refrigeração desses frigoríficos iniciais continham produtos químicos altamente tóxicos e inflamáveis. Muitas dessas unidades funcionam até hoje, mas na década de 1920, em escala comercial, elas foram substituídas por refrigeradores freon, como o modelo Monitor de 1927 que você vê acima. Claro, mesmo estes são altamente ineficientes pelos padrões modernos.
10. O micro-ondas
evolução
Percy LeBaron Spencer acidentalmente descobriu o micro-ondas e quase imediatamente pediu uma patente para o dispositivo em 1945, o que é uma história fascinante por si só e nós o discutimos em maior profundidade neste artigo. As primeiras micro-ondas comercialmente disponíveis foram criadas pela empresa em que Spencer trabalhou, Raytheon, em 1947, e seriam chamadas de "Radarange" (foto acima). Como você pode ver, estes eram incrivelmente pesados.
11. O telescópio
engenharia
Uma das poucas invenções nesta lista que na verdade não diminuiu, mas na verdade ficou muito maior à medida que se desenvolveu é o telescópio. Os primeiros registros sobre telescópios apareceram em textos à beira do século XVII, com um inventor holandês Zacharias Janssen sendo a pessoa capaz de inventar tanto o telescópio quanto o microscópio em 1590. Embora essa informação seja discutível, a foto acima apresenta uma reprodução de um desses primeiros telescópios criados pela Janssen. Desnecessário dizer que os telescópios hoje em dia são muito mais do que um par de lentes encaixadas em um tubo e podem ver muito além dos limites de nossa galáxia.
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