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Reis Africanos - Retratos do Fim de Uma Era

O Editor: Anna Davidson
 Entre 1988 e 1991, o fotógrafo francês Daniel Laine passou cerca de 12 meses no continente africano rastreando e fotografando figuras da realeza e líderes de reinos. Os retratos de setenta monarcas descendentes das grandes dinastias africanas foram publicados em seu belo livro intitulado "Reis Africanos". Vejamos a seguir esta galeria de imagens que mostram alguns dos líderes retratados. Aprecie!
 

1. Bouba Abdoulaye - Sultão de Rey-Bouba (Camarões)

Reis Africanos
O Baba (sultão) de Rey-Bouba governa mais de 55 mil súditos, e seu território é tão grande quanto a Bélgica e o Luxemburgo juntos (35.000km2). É errado chamá-lo de Lamido, porque ele nunca foi um vassalo de Sokoto. Um ex-parlamentar na Assembléia dos Camarões, Bouba Abdoulaye teve que deixar tudo e renunciar à vida moderna para conquistar seu pai.
 
Seu bisavô, Bouba Ndjidda, veio do Mali em 1799, com seus guerreiros Fulani, e decidiu se estabelecer nas fronteiras de Adamawa, às margens do rio Mayo-Rey. Ele colocou uma bandeira branca, um tambor de prata, uma espada e uma cesta contendo os segredos reais, e construiu um palácio com uma parede circundante com 800 metros de comprimento e sete metros de altura.
 
Hoje, essas paredes abrigam um dos soberanos mais tradicionais da África. Ele exerce um poder invisível e permanente. Ele só pode sair três vezes durante o ano. Baba é o centro do mundo e do reino. Ele sabe de tudo e precisa saber de tudo. Centenas de agentes o mantêm informado de todos os movimentos e atos em seu reino.
 
 

2. Abubakar Sidiq - Sultão de Sokoto (Nigéria)

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Esta foto foi tirada quinze dias antes da morte do sultão de Sokoto. Ele reinou por mais de cinquenta anos. Na época da coroação de seu sucessor, escolhido por um conselho de "fazedores de rei", um conflito eclodiu. Duas famílias reais disputaram a escolha tendo, como consequência, cem mortes.
 
De acordo com o "News Watch", um grande jornal nigeriano diário, o poder do sultão de Sokoto é tal que a maioria dos nigerianos questionados prefere ser sultão do que presidente da Nigéria. Abubakar Sidiq não era tão rico quanto outros soberanos deste país. Ele ganha anualmente cerca de 1 milhão de nairas (US $ 200.000). Mas com essa renda, o sultão teve que sustentar seu conjunto de oitenta e seis pessoas e alimentar cento e cinquenta netos.
 

3. Agboli-Agbo Dedjlani - Rei de Abomey (Benin)

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Dedjlani, um ex-policial, esperou seis anos para se aposentar e depois prosseguiu com suas cerimônias secretas de coroação. "Oficialmente", não há mais rei no Benin. Mas em 30 de setembro de 1989, Dedjlani calçou seus sapatos reais e, aos cinquenta e quatro anos, tornou-se rei de Abomey. Sendo monogâmico, ele foi obrigado a casar com mais duas esposas para cuidar de sua casa real.
 
Quando ele sai, a tradição exige que ele seja protegido sob um guarda-chuva com seu emblema. Uma das esposas deve sempre estar ao lado dele, carregando a tigela de cuspir real. O rei também tem que usar seu cetro permanentemente, segurando-o na mão ou pendurado no ombro, mais do que um símbolo, o cetro é o rei. O protetor de pó de prata usado no nariz data do século XIX e foi herdado do rei Gbehanzin. Protegia o nariz do rei do pó durante as procissões reais em Abomey.
 

4. Aliyu Mustapha - Lamido de Adamawa (Nigéria)

Reis Africanos
Um dia, Adama, também chamado Modibo, soube que um grande Marabout (líder muçulmano) chamado Ousman Dan Fodio havia proclamado a Jihad (guerra santa) em Gobir e no país de Hausa. Com a morte de Adama, seu imenso território tornou-se Adamawa, que na verdade cobre uma parte do sudoeste da Nigéria e todo o norte de Camarões. Hoje, o Lamido tem sessenta filhos e é o presidente da Universidade Amadou Bello em Zaria, uma das universidades de maior prestígio da África.
 

5. El Hadj Mamadou Kabir Usman - Emir de Katsina (Nigéria)

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O Emir de Katsina é um seguidor apaixonado de pólo e sua família contribuiu com muitos campeões para a Nigéria. No século XII, Katsina era uma vila Hausa, governada pelos Durbawa, uma dinastia real que emigrara de uma região cujo nome se perdeu no tempo. Janzawa, um dos reis de Durbawa, casou-se com uma princesa Daura de outro estado de Hausa. A rainha Katsina deu seu nome à vila que se tornou o terminal da rota comercial trans-saariana de Trípoli (Líbia).
 

6. El Hadj Seidou Njimoluh Njoya - Sultão de Fumban e Mfon do Bamun (Camarões)

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Com oitenta anos, o sultão Njoya está no trono há mais de cinquenta anos. Aos vinte e nove anos, ele herdou o famoso trono de Bamun, fundado no século XVI. Ele foi escolhido, pelo conselho de sábios do reino, entre cento e setenta e sete dos filhos de seu pai, o famoso sultão Njoya.
 
Seu pai, um soberano esclarecido, passou doze anos inventando seu próprio alfabeto, composto por oitenta símbolos. Ele queria escrever na língua Bamun a história do reino. Neste momento, a tradição oral dominava. Em 1913, enquanto Camarões ainda era uma colônia alemã, o sultão Njoya equipou-se com sua própria gráfica.
 

7. Goodwill Zwelithini - Rei dos Zulu (África do Sul)

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O rei Goodwill Zwelethini é um descendente do famoso Shaka, fundador do reino Zulu. No início do século XIX, Shaka era o chefe de um pequeno clã insignificante entre o povo Bantu. Pensando que a sobrevivência dos zulus dependia inevitavelmente da subserviência dos outros clãs, Shaka submeteu a região natal a sangue e fogo. Entre 1815 e 1828, ele aniquilou todas as tribos que se opunham a ele. Esse período conturbado, chamado Mfecan (terror), foi acompanhado por fome e êxodo de grande parte da população bantu. A crueldade de Shaka se tornou lendária.
 

8. Halidou Sali - Lamido de Bibemi (Camarões)

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Halidou Sali, décimo-segundo Lamido (rei) de Bibemi, recebeu seu reino em 1958. Ele é um descendente de Aido Samba, um dos 42 reis de Adamawa, que durante o século XVIII carregou a bandeira da Jihad (guerra santa) de Ousman Dan Fodio.

 

9. Hapi IV - Rei de Bana (Camarões)

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O reino de Bana encontra suas origens em uma tragédia. Em meados do século XII, vários grupos Bamileke se estabeleceram em pequenas aldeias ao redor do que é realmente Bana. A lenda diz que um dos chefes da vila, Mfenge foi acusado de feitiçaria pelos outros. Para se exonerar, ele cortou a cabeça de sua mãe e mandou examinar o cadáver por especialistas.
 
A crença na feitiçaria, que é transmitida através do "ventre materno", não foi comprovada. Mfenge exigiu que as mães de outras famílias fossem decapitadas. Seus quatro filhos foram de casa em casa, enviando esposas e mães ao palácio, para serem examinadas. As recalcitantes eram decapitadas no local. Tomados pelo pânico, chefes e nobres fugiram, e Mfenge tornou-se rei de Bana.
 

10. Igwe Kenneth Nnaji Onyemaeke Orizu III - Obi de Nnewi (Nigéria)

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Quando Kenneth Nnaji se tornou rei de Nnewi em 1963, ele era agricultor e suas dez esposas já o haviam abençoado com trinta filhos. Localizado a leste do rio Níger, no país de Ibo, Nnewi é uma cidade rica com vários milionários. Este reino, fundado no século XIV, é composto por quatro grandes aldeias. Quando os portugueses chegaram à região no século XV, uma multidão de cidades-estados apareceu. Assim como Nnewi, essas cidades foram construídas com base em um próspero comércio de escravos. Nascidos no comércio, eles viviam apenas para o comércio e não consideravam favoravelmente a criação de um estado que se unisse sob a mesma bandeira da Nigéria, o Ibo, o Ioruba e o Hausa. Confrontos étnicos e religiosos surgiram, iniciando a Guerra de Biafra.
 

11. Isienwenro James Iyoha Inneh - Ekegbian of Bénin (Nigéria)

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James Inneh, setenta e nove anos, era um homem de negócios. Em 1962, ele foi nomeado comandante dos guardas reais, "isienwenro", pelo rei Akenzua. "Asako no s'oghionba" (formigas picam os inimigos do rei), era como os guardas reais responsáveis pela segurança do rei eram chamados. Durante alguns rituais, eles deslizam ao redor do soberano, envolvendo-o completamente como um exército de formigas.
 

12. Joseph Langanfin (Benin)

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Representando a dinastia Abomey, Joseph Langanfin é o presidente da CAFRA, o conselho das famílias reais de Abomey. Com este título, ele é considerado o representante oficial dos reis de Abomey. Presidiu as cerimônias do centenário pela morte do rei Glele, que era seu bisavô.
 

13. Ngie Kamga Joseph - Fon de Bandjun (Camarões)

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O Fon (rei) é o irmão de animais corajosos e poderosos. À noite, ele tem o poder de se transformar em uma pantera, onde assombra a floresta, atravessa a savana e bebe de torrentes. Quando uma pantera é morta por um caçador, os Fon da região de Bamileke têm medo, pois significa a mrte do seu dulplo.
 
Antigo administrador e chefe de gabinete do Ministro das Finanças de Camarões em 1964, Kamga Joseph é o décimo terceiro Fon de Bandjun. No dia do funeral de seu antecessor, ele foi parado no mercado de Bandjun por dois chefes de Bamileke, "os carrascos", no meio dos nobres e príncipes que choraram o falecido rei. Usando um traje de sisal como sinal de humildade, ele foi levado para os nobres, o "tafo meru", onde aprendeu durante nove semanas como ser rei.
 

14. Nyimi Kok Mabiintsh III - Rei de Kuba (D.R. Congo)

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O Nyimi Mabiintsh III tem cinquenta anos. Ele adquiriu o trono aos vinte anos de idade. Como descendente de Deus, o criador, o rei é atribuído com poderes sobrenaturais. Devido à sua posição superior, ele é regido por várias restrições: ele não tem o direito de se sentar no chão e não pode atravessar um campo cultivado. Além de seu cozinheiro, ninguém o viu comer. Além disso, ele nunca viaja sem ele, e seus utensílios de cozinha pessoais.
 
Laine levou três semanas para fotografar o Nyimi (rei) dos Kuba em seu traje real, o “bwantshy”. A roupa feita de material costurado com miçangas e “cauris” (pequenas conchas usadas como dinheiro na África) pesa 70 kg. Demora mais de duas horas para vestir o rei e dois dias de preparação espiritual são suficientemente purificados para para vestir a roupa. O peso e o calor do corpo são tão grandes que é impossível usá-lo por mais de uma hora. O rei anterior o usara apenas três vezes durante toda a sua vida.
 

15. Oba Joseph Adekola Obunoye - Olowo de Owo (Nigéria)

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Seiscentos anos atrás, Olowo, o rei, se apaixonou por Orensen, uma mulher muito bonita. Infelizmente para o rei, ela era uma deusa que não podia viver com um humano. Ela foi proibida de ver mulheres moendo especiarias, tirando água ou jogando madeira no chão. Por causa de seu amor pela deusa, e para se casar com ela, o rei prometeu a ela que suas outras esposas, na frente dela, seguiriam essas mesmas restrições.
 
Depois de vários anos, as esposas do rei ficaram com ciúmes e se revoltaram. Eles fizeram tudo o que não deveriam fazer na frente da deusa, que então lançou um feitiço sobre todo o reino. A deusa prometeu que o povo de Owo morreria de fome ou doença se o rei e seus chefes não comemorassem todos os anos uma cerimônia em sua homenagem. A bateria deve pedir perdão e cantar louvores. Também era preciso oferecer a ela um sacrifício de homem e mulher. Essa cerimônia, Igogo, ainda existe, mas os seres humanos foram substituídos por uma ovelha ou uma cabra.
 

16. Oni de Ife (Nigéria)

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Em 1980, Sijuwade tornou-se o quinquagésimo Oni (rei) de Ife, uma das dinastias africanas mais antigas. Anteriormente, durante sua coroação, um Oni tinha que abraçar a espada da justiça e entrar em seu palácio em um pano enrijecido pelo sangue seco de homens e mulheres sacrificados. Hoje, o Oni é um empresário rico, com várias propriedades na Nigéria e na Inglaterra.
 

17. Oseadeeyo Addo Dankwa III - Rei de Akropong-Akuapem (Gana)

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Formado pela Universidade de Londres e consultor econômico da administração ganense, O rei de Akropong mantém nos últimos dezesseis anos o “assento sagrado” do Akuapem-Asona, um dos sete principais clãs Akan. À sua direita, seu "porta-voz" carrega o emblema real, o elefante, uma lembrança de que seu reino foi fundado pela força.
 

18. Salomon Igbinoghodua - Oba Erediauwa de Bénin (Nigéria)

Reis Africanos
Em 23 de março de 1979, o príncipe Salomon, formado pela Universidade de Cambridge, foi coroado Oba (rei) do Benin. Ele sucedeu a seu pai, Akenzua II, e se tornou o trigésimo oitavo rei de uma dinastia que remonta ao século XIII. “O grande pedaço de giz está quebrado”, foi a metáfora usada para anunciar oficialmente a morte de Akenzua. Imediatamente depois, o Edo da Nigéria, Inglaterra e América raspou a cabeça. O novo crescimento dos cabelos significou o renascimento do reino e o restabelecimento da harmonia entre o homem e os elementos, que haviam sido quebrados por um instante pela morte.
 
H/T  Twisted SIfter  Retratos e comentários de Daniel Laine
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