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10 paradas icônicas na rota 66 que ainda se pode visitar

O Editor: Anna D.

 Dirigir ao longo da Rota 66 de Chicago a Los Angeles tem mais a ver com a viagem do que com o destino. Chamada de ‘Estrada Mãe’, a Rota 66 tem um rico significado histórico e cultural. Comissionada em 1926, foi a primeira rodovia para todos os climas do país. Ela reduziu a distância entre as duas cidades em mais de 320 quilômetros e transportou centenas de milhares de migrantes da era da Depressão do meio-oeste para a Califórnia.

Posteriormente, muitos americanos começaram viajar na rodovia por prazer. Os viajantes viram a Rota 66 como um símbolo de independência, liberdade e espírito de aventura. Nos anos mais recentes, a Rota 66 passou a representar a essência da cultura das estradas americanas. Foi amplamente documentada na música, no cinema e na televisão, consolidando ainda mais seu significado.

Quando a rodovia foi desativada em 1985, o Programa de Preservação do Corredor da Rota 66 foi criado para proteger e preservar os locais especiais ao longo da histórica estrada. Aqui estão 10 pontos turísticos e atrações ao longo da Rota 66 que você ainda pode visitar hoje.

1. Cadillac Ranch - Amarillo, Texas10 paradas essenciais ao longo da histórica Rota 66

A apenas 15 minutos de carro da cidade texana de Amarillo fica Cadillac Ranch, um dos locais mais icônicos e peculiares da Rota 66. A instalação de arte foi criada em 1974 por Chip Lord, Hudson Marquez e Doug Michels do Coletivo Ant Farm em colaboração com o excêntrico milionário do hélio Stanley Marsh 3 (ele não gostava de usar o numeral romano III, pois o achava pretensioso).

O Cadillac Ranch consiste em 10 Cadillacs semienterrados com o nariz no chão. Os carros estão empilhados ordenadamente lado a lado e cobertos de pichações. Os visitantes são fortemente encorajados a criar sua própria arte de graffiti no Cadillac de sua escolha.

2. Tower Station e U Drop Inn Cafe - Shamrock, Texas10 paradas essenciais ao longo da histórica Rota 66

Fonte da imagem: Onasill Bill / Flickr

O que é uma viagem sem a tradicional parada em um restaurante em um posto de gasolina? A Tower Station, o U-Drop Inn e o Tower Café foram construídos em 1936 e formam um conjunto arquitetônico dos mais notáveis remanescentes na histórica estrada.

O edifício Art Déco apresenta duas torres alargadas com detalhes geométricos, paredes de azulejos de cerâmica esmaltada e detalhes em luz de néon. Ao mesmo tempo, o U-Drop Inn era chamado de "o mais chique dos restaurantes chiques". Mas após o descomissionamento da Rota 66 em 1985, o estabelecimento entrou em decadência e foi fechado no final dos anos 1990. Em 2003, o U-Drop Inn ganhou uma segunda chance. Graças a um subsídio federal, foi restaurado e agora inclui um centro de visitantes e a Câmara de Comércio de Shamrock.

3. Gemini Giant - Wilmington, Illinois10 paradas essenciais ao longo da histórica Rota 66

Fonte da imagem: Larry Myhre / Flickr

O Gemini Giant de 10m de altura é uma das muitas estátuas dos Muffler Men que você encontrará ao longo da Rota 66. Essas figuras colossais de fibra de vidro eram um conceito comum de publicidade americana usado para promover lanchonetes e lojas de souvenirs na beira da estrada na década de 1960.

O Gemini Giant foi idealizado para ficar do lado de fora do Launching Pad Drive-In, uma lanchonete que serve os viajantes da Rota 66 desde 1960. Seu nome e design exclusivo foram concebidos para homenagear o programa espacial Gemini.

4. Cavernas Meramec - Sullivan, Missouri
10 paradas essenciais ao longo da histórica Rota 66

Fonte da imagem: Tydence Davis / Flickr 

As cavernas Meramec são um sistema de cavernas de 8km  de comprimento e um marco de destaque para aqueles que dirigem pela Rota 66. O sistema de cavernas de 400 milhões de anos começou a se formar quando a água, batendo no leito rochoso das colinas de Ozark começou a dissolver a pedra, acabou criando passagens subterrâneas.

As cavernas Meramec têm seu lugar na história como um abrigo para os nativos americanos pré-colombianos e um esconderijo para o notório fora-da-lei Jesse James.

5. Arco do Portal - St. Louis, Missouri10 paradas essenciais ao longo da histórica Rota 66

Geralmente, esta é a primeira ou segunda parada após iniciar a Rota 66 em Chicago. St. Louis é um caldeirão de culturas, história, música e esportes. Um dos destaques da cidade é definitivamente o icônico arco do portal. Fundado em 1935 para comemorar a visão de Thomas Jefferson de um Estados Unidos transcontinental, o Arco do Portal do Parque Nacional se estende desde  a antiga Côrte de Justiça até os degraus com vista para o rio Mississippi. Os visitantes podem fazer um passeio de  300 metros até o topo do arco e apreciar a vista sensacional da cidade de cima.

6. Parque Nacional da Floresta Petrificada e Deserto Pintado - Arizona10 paradas essenciais ao longo da histórica Rota 66

Fonte da imagem: Joe Jiang / Flickr

Estendido na fronteira entre o Condado de Navajo e o Condado de Apache está o Parque Nacional da Floresta Petrificada. É conhecido por seus fósseis, especialmente os de árvores caídas que cresceram durante a Era Mesozóica, há mais de 225 milhões de anos.

A parte norte deste local se estende até o Deserto Pintado, onde você pode ver rochas em todos os tons - desde rosa e laranja até tons de cinza profundos. Faça um pequeno desvio da Rota 66 para ter a visão quintessencial do pôr do sol sobre o Deserto Pintado, que transforma o céu e as rochas em uma tela de cores vivas.

7. Cratera do meteoro - Perto de Winslow, Arizona10 paradas essenciais ao longo da histórica Rota 66

Fonte da imagem: Shane Torgerson / Wikimedia Commons

A 112km do Parque Nacional da Floresta Petrificada e a 32km a oeste de Winslow, você encontrará o local de impacto de meteorito mais bem preservado do mundo. Cerca de 50.000 anos atrás, um meteorito colidiu com a Terra e deixou para trás uma cratera que mede 1,2 quilômetros de diâmetro e mais de 157 metros de profundidade. Ao visitar a cratera, você pode fazer um tour pela borda e ver o centro de descoberta interativo.

8. Buraco Azul - Santa Rosa, Novo México10 paradas essenciais ao longo da histórica Rota 66

Fonte da imagem: Joseph / Flickr

Para um mergulho inesquecível, pare no oásis do deserto chamado Buraco Azul. Parte do Sink Santa Rosa, é um dos sete lagos irmãos conectados no subsolo. Esta piscina em forma de sino é conhecida por sua água excepcionalmente clara e pura e, na verdade, é um dos destinos mais populares dos Estados Unidos para mergulho e treinamento. Mergulhar nas águas cristalinas do Buraco Azul é exatamente o refresco de que alguém precisa depois de passar longas horas no carro.

9. Cidade fantasma Calico - Califórnia

10 paradas essenciais ao longo da histórica Rota 66

Fonte da imagem: Mistoffeles / Wikimedia Commons

Antes cheia de mineiros em busca de prata, a cidade de Calico foi abandonada na década de 1880 depois que o preço da prata despencou. No seu auge, a cidade tinha 3.500 residentes e mais de 500 minas de prata, e produziu mais de US$ 20 milhões em prata.

Na década de 1950, após anos de decadência, toda a cidade deserta foi comprada por um homem chamado Walter Knott. Ele restaurou Calico basicamente como era, reconstruindo algumas das estruturas antigas como eram na década de 1880. A cidade fantasma, parada no tempo, permite que você tenha um vislumbre do passado e experimente o Velho Oeste como era antes.

10. Pier de Santa Monica  - Santa Mônica, Califórnia10 paradas essenciais ao longo da histórica Rota 66

Fonte da imagem: Maelick / Flickr

O ponto final da épica Rota 66 é o Píer de Santa Mônica. Embora oficialmente tivesse que terminar em um cruzamento de rodovia, os viajantes, muitos dos quais vindos de terras distantes, seguiram em frente até chegarem ao Pacífico. No 83º aniversário do início da rodovia, a Route 66 Alliance e a Santa Mônica Pier Restoration Corp colocaram a famosa placa 'Route 66 - End of the Trail' para marcar a longa tradição de terminar a jornada no Pier de Santa Mônica.

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