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9 Animais Fascinantes Que Merecem Mais Reconhecimento

O Editor: Laura Dias
 A natureza está repleta de criaturas incríveis e únicas, muitas das quais são mal compreendidas e exigem nossa proteção e conservação. E mesmo que os zoológicos procurem educar os visitantes sobre a enorme abundância e variedade de espécies que povoam nosso planeta, muitos desses animais são praticamente desconhecidos para a maioria das pessoas. Aqui estão alguns dos mais notáveis animais menos conhecidos:
 
1. Urso-gato-asiático
animais incríveisFonte: Tassilo Rau
Conhecido como um urso-gato, este mamífero do sudeste asiático é relacionado aos gatos somente de forma distante e é realmente um membro da família do Civeta. Apesar de sua construção e dentes poderosos, o urso-gato-asiático normalmente come pequenos animais e frutas e é recluso, usando sua cauda preênsil para se esconder nas copas das árvores. Apesar de tudo essa espécie não é naturalmente agressiva, mas se for provocada pode ficar.
2. Tubarão-boca-grande

Essas monstruosidades de quase 6 metros podem ser bastante alarmantes com suas bocas grandes e abertas, mas na verdade são criaturas filtradoras - criaturas que recebem nutrição de minúsculas partículas de alimentos presentes na água. O tubarão-boca-grande é uma visão extremamente rara, pois habita principalmente nas profundezas do oceano.

Aqui estão várias outras criaturas alienígenas das profundezas dos mares.

3. Equidnas
animais incríveis
Todos conhecem o adoravelmente estranho ornitorrinco, mas seu parente vivo mais próximo é bem menos famoso. A equidna, nativa da Austrália e da Nova Guiné, é um mamífero que põe ovos, dotado de um longo focinho sem dentes que, para todos os efeitos, pode ser chamado de bico. Mas enquanto os ornitorrincos se assemelham a um cruzamento entre um castor e um pato, os equidnas lembram ouriços e tamanduás, o que é apropriado, já que eles se alimentam principalmente de formigas.
4. Licranço ou cobra-de-vidro
animais incríveisFonte: Don Becker

Licranços ou cobras-de-vidro são répteis suaves e sem membros que sibilam e mordem quando encurralados, mas nós juramos que eles não são cobras. De uma certa maneira, você até pode chamar um lagartos-de-vidro de cobra por certas características (se você for corajoso o suficiente para dar uma olhada de perto), como ter orifícios e pálpebras visíveis.

No caso de você encontrar uma cobra real, isso é o que você deve fazer

5. Hipopótamo-pigmeu
animais incríveis
O hipopótamo-pigmeu é um primo da África Ocidental do hipopótamo comum, tem cerca de metade do tamanho e uma fração do peso de seu primo maior. Bem, até mesmo uma fração de um hipopótamo ainda é enorme, e os hipopótamos-pigmeus podem chegar a s272 kg. Embora eles sejam diferentes dos hipopótamos comuns de muitas maneiras, eles também têm um mau humor e podem ser perigosos se forem incomodados.
6. Mirmecóbio
animais incríveisFonte: Martybugs
Apesar de ter um nome que soa como algo lento e microscópio, este mamífero listrado é verdadeiramente fascinante. Embora possa parecer superficialmente um esquilo terrestre, os mirmecóbio são na verdade marsupiais (infraclasse de mamíferos), mas o mais interessante é que eles não estão intimamente relacionados com nenhum dos outros marsupiais com os quais compartilham o continente australiano, tendo se ramificado há cerca de 32 milhões de anos. Seu parente mais próximo pode ter sido o agora extinto tigre da Tasmânia, mas ao contrário daquele animal carnívoro, os mirmecóbios se alimentam exclusivamente de cupins.
7. Coendou
animais incríveisFonte: Eric Kilby
Esses roedores são porcos-espinhos do Novo Mundo e são apenas parentes distantes de suas contrapartes do Velho Mundo, com os quais compartilham principalmente um nome e seu mecanismo defensivo. O que torna o coendou único é uma adaptação que torna a cauda preênsil, permitindo que ele suba com destreza nas densas florestas que ele chama de lar.
8. Podargus strigoides
animais incríveis
O que há de tão especial nessas corujas? Bem, elas não são corujas, por exemplo. Apesar de seus casacos, olhos grandes e amarelos e estilo de vida noturno, os Podargidae ("frogmouths" australianos) são mais parecidos com os Caprimulgidae e não são tão poderosos quanto os raptores noturnos com os quais se assemelham. Em vez disso, eles confiam em seus amplos bicos para abater as presas e engoli-las em grandes pedaços.
9. Cecilianos
Isto não é uma minhoca gigante, que felizmente não existem fora da ficção científica (pode invejar, Austrália). Após uma inspeção mais minuciosa (embora ninguém queira dar uma olhada mais de perto) pode-se ver uma boca e um par de olhos, porque esses repugnantes bichinhos são na verdade anfíbios - primos de sapos e tritões que perderam suas pernas com a evolução, bem como o licranço e as cobras.
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