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6 Fatos Pouco Conhecidos Sobre os Vikings

O Editor: Bruna Santos

 Desde que as pessoas começaram a se interessar ativamente pela história, talvez nenhum grupo capturasse seu fascínio mais do que os terríveis homens do Norte, com suas barbas grossas e cultura bélica.

Os invasores selvagens da Escandinávia tornaram-se o tópico de muitos romances, filmes, séries de TV e até mesmo óperas, e seu nome se tornou sinônimo de habilidade inigualável em combate.
Mas apesar de você provavelmente saber algumas coisas sobre esses antigos guerreiros, tudo sobre eles foi bastante moldado pela cultura pop. Você descobrirá como eles foram importantes para a história da Europa!

 
‘Vikings’ não é o nome de uma civilização ou nacionalidade - é uma profissão
Vikings

Ao contrário da crença popular, nunca houve um reino viking ou uma cultura viking. Isso porque Viking é uma descrição do trabalho, não uma etnia ou nacionalidade. Um Viking, em essência, é qualquer um que vai atacar no exterior, normalmente não solicitado por um lorde ou sem ter que responder a qualquer autoridade sênior. Soa um pouco como pirata, não é mesmo? Pois é exatamente isso!

Por causa disso, as invasões em larga escala não eram tecnicamente compostas por vikings, mas sim por soldados. E enquanto a palavra era familiar para as pessoas que sofriam de frequentes invasões, ainda era muito mais comum chamar essas pessoas de dinamarqueses ou nórdicos.

Guerreiros nórdicos não tinham chifres em seus capacetes
Vikings
Não está claro de onde veio o mito dos capacetes com chifres, embora este seja provavelmente um caso de pessoas historicamente analfabetas confundindo diferentes culturas “bárbaras”, como esses capacetes foram, de fato, atestados no início da Era Comum entre os povos celtas. Enquanto a cabeça adornada é, sem dúvida, imponente, não é muito prática, já que os chifres e as asas podem ficar cravados e presos em armas.
O típico soldado nórdico não usava armadura
Vikings
Era incrivelmente importante que os atacantes pudessem nadar e, assim, a maioria dos guerreiros nórdicos não usava nenhuma armadura e se contentava com tecido acolchoado, um escudo e seu capacete. O fato é que eles fizeram um nome como os guerreiros mais ferozes na Europa, apesar de terem uma desvantagem distinta na armadura, o que os tornou ainda mais formidável.
Os dinamarqueses conquistaram a Inglaterra várias vezes
Vikings

Desde o desastroso saque da ilha sagrada de Lindisfarne, em 793, os ataques vikings se tornaram um incômodo comum no norte da Inglaterra, mas em 865, o incômodo se tornou uma praga, como uma invasão nórdica em grande escala (conhecida como Grande Exército Pagão), que dizimou toda a Inglaterra, derrubando todos, menos um dos sete reinos saxões. O último reino saxão de Wessex também foi quase conquistado, e seu rei, Alfredo, o Grande, foi forçado a se esconder, mas ele conseguiu virar o jogo e recuperar muitos dos territórios conquistados, tornando-se o único rei dos ingleses.

VikingsA batalha em Stamford Bridge, 1066 

Mas nem mesmo Alfredo conseguiu recuperar toda a Inglaterra, e a maior parte do norte permaneceu sob domínio dinamarquês, com capital em York. Esta área era conhecida na época como o Danelaw. 124 anos depois da vitória de Alfredo, um descendente seu com o nome de Aethelred, o Despreparado (não porque ele não tinha preparação, mas por causa do conselho mal recebido) decidiu que a única maneira de se livrar da ameaça dinamarquesa ao seu reino era ‘purificá-lo’ dos dinamarqueses.

O genocídio resultante causou tal ira entre os nórdicos que em 1004, um segundo grande exército (não estritamente pagão desta vez, quando o cristianismo rapidamente se instalou na Escandinávia) desembarcou no país e, em 1013, a Inglaterra foi totalmente conquistada e o rei dinamarquês Sweyn Forkbeard foi coroado o rei da Inglaterra. Seu reinado não durou muito, pois ele morreu apenas cinco semanas depois, mas seu filho, Canuto, o grande, conseguiu repetir a realização em 1016. Mas a invasão final em 1066 foi a mais importante, pois mudou o curso da história britânica para sempre, colocando em prática uma nova linhagem real.

Normandia significa "terra dos noruegueses"

VikingsO cerco de Paris, 885 
No final do século IX, um grande exército dinamarquês cercou Paris e foi consequentemente subornado pelo rei franco, mas um dos chefes nórdicos recebeu um suborno ainda maior: um reino próprio pelo preço da fidelidade nominal ao país, rei, proteção contra futuros ataques dinamarqueses e um batismo. Aquele chefe, um homem chamado Hrolf (ou, em latim, Rollo) tornou-se o primeiro duque do que viria a ser a Normandia.
VikingsGuilherme, o Conquistador, estátua em Falaise, Normandia 

A Normandia era essencialmente um reino autônomo, com uma população majoritariamente francesa e uma classe dominante de noruegueses (ou, dito de outra forma, "normandos"), que rapidamente adotaram a língua e muitos dos costumes de seus vizinhos franceses, mas em uma coisa eles permaneceram firmemente noruegueses: os normandos amavam invadir, eles amavam aventuras marítimas e amavam a conquista.

Em 1066, Guilherme, o bastardo, tataraneto de Rollo, invadiu a Inglaterra em embarcações vikings. Os ingleses, que mal tinham conseguido vencer uma invasão diferente do rei da Noruega, não conseguiram impedir Guilherme, e a história inglesa mudou para sempre.

Rússia, Ucrânia e Bielorrússia foram fundadas por Norsemen
VikingsRurik, primeiro rei da Rus', encontra os eslavos 

Embora os vikings sejam mais famosos por pilhagem e destruição, essa não foi a única razão pela qual um nórdico buscava aventura em terras distantes, pois muitos viajavam como comerciantes ou mercenários viajantes. Alguns desses suecos itinerantes consolidaram o povo eslavo local na Europa Oriental, estabelecendo cidades fortificadas, postos de comércio e governando os reinos emergentes como monarcas.

Esses suecos eram conhecidos como rus', de uma palavra nórdica que significava “homens de fileira”, referenciando seu modo de viagem favorito ao longo dos rios. Eles estabeleceram vários principados diferentes com um capital baseado em Kiev. Esses principados formariam depois a base para os países modernos da Ucrânia, Rússia (“terra das Rus”) e Bielorrússia (“os Rus Brancos”).

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