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Como as Tartarugas Podem Ajudar a Viver Mais?

O Editor: Bruno Álvarez
 A famosa tartaruga gigante que morreu em 2012 com pouco mais de 100 anos chamada George Solitário levou consigo o fim da espécie Chelonoidis abingdonii. Essa tartaruga singular foi encontrada em Pinta nas Ilhas galápagos em 1971  e mantida em cativeiro por 40 anos. Entretanto, seis anos após sua morte, a última tartaruga-das-galápagos-de-pinta teve seu genoma completamente sequenciado por uma equipe de cientistas espanhóis  da Universidade de Yale, nos EUA, e da Universidade de Oviedo, e comparado ao da tartaruga-gigante-de-seychelles, um primo distante de George. O objetivo disso é descobrir o segredo da longevidade destes animais e saber por que eles são tão resistentes a infecções e ao câncer.
 
segredo da longevidade

A princípio atribui-se a longevidade desses animais a sua baixa reprodução, visto que por terem um metabolismo muito lento, eles se reproduziam menos vezes. Isso chegou a ser uma das causas da sua extinção. 

O resultado deste estudo trouxe mais detalhes sobre a longevidade na natureza. Descobriu-se que entre os genes com seleção positiva - quando uma mutação torna uma espécie mais apta a sobreviver - contidos nestas espécies de tartarugas gigantes, alguns também existem em humanos que vivem muito tempo além do normal. Mas depois de estudar mais de 800 genes relacionados com o sistema imunológico das tartarugas, os cientistas finalmente descobriram duplicações em genes de tartaruga que não existem em humanos. E que há mais genes supressores de tumores em tartarugas gigantes do que nos vertebrados em geral. 

Apesar disso, o cientista espanhol afirma: "É preciso esclarecer que esse estudo vai nos dar informações básicas. Extrapolar dessa informação para outros organismos não é nada fácil." Ele ainda diz que o envelhecimento é "enormemente complexo e não depende de um só fator, mas sim de vários, também ambientais"

Após as pesquisas e descobertas dos segredos da tartaruga, o corpo de George Solitário voltará para as Ilhas Galápagos. 

 


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