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Como Alguns Idosos Mantêm a Mente Ativa Mesmo Com o Avanço da Idade

 Alguns idosos podem ter a memória tão boa quanto pessoas com metade de sua idade. Devido à sua capacidade de permanecer com a mente afiada na velhice, os cientistas os apelidaram de "superidosos".

Há alguns meses, pesquisadores descobriram pelo menos uma base física para essas diferenças, que tem a ver com a espessura da camada externa de seus cérebros. No entanto, em um pequeno estudo publicado em outubro no Journal PLOS One, os pesquisadores decidiram averiguar para saber se também havia um lado social nessas diferenças.

 
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Depois de analisar 31 superidosos com mais de 80 anos, assim como 19 pessoas da mesma idade de cognitividade média, descobriu-se que os superidosos tendiam a ter relacionamentos mais satisfatórios e de alta qualidade do que os outros indivíduos.

Emily Rogalski, professora de neurologia cognitiva na Feinberg School of Medicine da Northwestern e autora principal do estudo, afirmou que "você não precisa ser a alma da festa, mas este estudo sustenta a teoria de que a manutenção de atividades sociais fortes parece para estar ligada a um declínio cognitivo mais lento".

Para chegar a essas conclusões, os pesquisadores fizeram com que todos os participantes preenchessem um questionário padrão destinado a avaliar a felicidade geral e o nível de satisfação da vida. Apesar de obter pontuações semelhantes a dos indivíduos normais, os superidosos se destacaram em termos de como eles avaliaram suas amizades com os outros.

 

Rogalski afirma que "não afirmamos que se você tem uma vida social ativa, você nunca terá a doença de Alzheimer, não é tão simples. Mas se houver uma lista de escolhas saudáveis que se pode fazer, como seguir uma dieta saudável e não fumar, manter uma vida social forte pode ser importante nessa lista ".

Graças a outras pesquisas, os cientistas já estavam conscientes de que os cérebros dos superidosos eram diferentes - fisicamente falando - dos cérebros normais pertencentes a pessoas da mesma faixa etária. Eles são um pouco maiores, especialmente no córtex externo - a parte do cérebro que consiste principalmente na matéria cinzenta e é rica em neurônios. No entanto, o que os cientistas não sabiam até alguns meses atrás era se isso se dava somente por causa do tamanho do cérebro ou se eles estavam de alguma forma protegidos da deterioração que vem com o envelhecimento.

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Depois de comparar os cérebros de 24 superidosos com aqueles 12 indivíduos normais usando a ressonância magnética, os pesquisadores descobriram que a resposta estava relacionada ao encolhimento relacionado à idade. Ao longo desse estudo de 18 meses, os cientistas viram os cérebros dos participantes normais atrofiarem duas vezes mais que os cérebros dos superidosos.

Juntas, as duas descobertas recentes adicionam várias peças novas importantes ao enigma sobre o que faz um superidoso - e fornece informações sobre como a idade e os contatos sociais podem afetar os cérebros das pessoas comuns também.

À medida que envelhecemos, a matéria cinzenta em nossos cérebros – o que nos permite ver, ouvir, processar emoções, aprender novas informações e exercer autocontrole - encolhe e degrada. Da mesma forma, a matéria branca do cérebro, que contém a complexa rede de fibras torcidas que transportam informações em diferentes partes do cérebro.


Um estudo de 2014, publicado na revista Nature Communications, sugeriu que, em alguns idosos, a substância branca pode atuar como uma fonte de reserva que pode disparar quando a matéria cinzenta diminuir. No entanto, se isso não ocorrer, a pessoa experimenta os efeitos típicos do envelhecimento - memória difusa, dificuldade em aprender novas habilidades e falta de concentração.

Os superidosos são raros, mas algumas pesquisas sugerem que há coisas que todos podemos fazer para manter os cérebros afiados à medida que envelhecemos. Isso inclui fazer exercícios regulares, manter laços fortes com amigos e familiares, parar de fumar ou não fumar e fazer o esforço para aprender coisas novas.

Então, se você pensa em encontrar alguns velhos amigos ou insiste em adiar a sua aula de ioga ou na academia, repense, pois definitivamente não há tempo como o agora!

Fonte: sciencealert
Imagens: depositphotos 

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