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Bananas Serão Realmente Extintas em Breve?

O Editor: Laura Dias
 Você já se perguntou por que o doce com sabor de banana não tem gosto muito parecido com bananas? Bem, isso ocorre porque o sabor artificial da fruta foi desenvolvido com base em uma espécie de banana diferente, agora quase extinta, a Gros Michel. Eventualmente, foi substituída por uma banana mais resistente que todos nós conhecemos e amamos hoje, a Cavendish, ou banana-d'água, mas esta também pode estar em extinção, e a produção em massa é a culpada.
 
extinção bananas

Depois de ler a introdução, você pode começar a se perguntar quantas espécies de banana existem. Sabemos de milhares de espécies de banana cultivadas comercialmente em todo o mundo, mas mais da metade de todas as bananas vendidas em todo o mundo pertencem apenas a uma espécie, a banana-d'água.

Existem muitas razões pelas quais amamos muito a banana-d'água, mas o gosto não é o principal. De fato, as principais vantagens da banana-d'água são que ela é barata de produzir, resistente a doenças, vigorosa e não amadurece rápido. Todos esses recursos tornam muito conveniente a fabricação e envio para todo o mundo, o que torna esta fruta muito acessível ao consumidor.

Tudo isso tornou a banana uma fruta comum para todos, com a maioria dos consumidores adicionando-a aos carrinhos de compras toda semana. Mas a popularidade das bananas não começou com smoothies, pudim de banana e a banana-d'água, começou no início do século XX, quando sua antecessora, a Gros Michel, foi importado pela primeira vez dos Estados Unidos para o Caribe.

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Descarregando um navio de banana (c.1906) A Biblioteca do Congresso

Com alguma publicidade de qualidade e um preço acessível, a banana se tornou um item básico na década de 1930. Mal sabíamos, mas a banana “Big Mike” (como alguns a chamam) estava condenada. O mal-do-panamá, um tipo de parasita fúngico mortal para muitas espécies de banana, acabou com a maioria das plantações de banana na década de 1950 e, na década de 1960, fazendo com que a Gros Michel ficasse praticamente extinta.

Felizmente, tínhamos um plano de apoio, ou melhor, uma banana reserva, a banana-d'água, que era tão barata e conveniente de produzir, mas significativamente mais resistente ao fungo, embora um pouco diferente em termos de sabor. Desde que a banana-d'água se tornou a espécie mais manufaturada do mercado e a banana que você provavelmente tem em sua cozinha agora.

Infelizmente, também se tornou cada vez mais suscetível a doenças, e as plantações de banana em todo o mundo estão agora ameaçadas por dois fungos diferentes: o mal-do-panamá e a Sigatoka-Negra. Mas como esses fungos poderiam se espalhar e devorar plantações inteiras tão rapidamente?

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Existem algumas razões para isso, e práticas agrícolas pobres são é uma delas, apontam especialistas. O problema com as plantações de banana é que elas são cultivadas como monoculturas, o que significa que todo o campo é coberto com a mesma espécie da fruta, tornando-a mais suscetível a doenças.

O que complica ainda mais a situação é que as bananas banana-d'água se multiplicam assexuadamente, o que basicamente significa que cada banana tem um código genético idêntico, tornando ainda mais fácil para o fungo mortal destruir várias plantas.

A combinação desses dois fatores torna extremamente fácil para a doença se espalhar de planta para planta, o que resulta em campos inteiros sendo eliminados em um piscar de olhos, e esses campos contaminados não podem ser replantados, pelo menos por um tempo.

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A partir de 2019, as plantações em quase todos os principais países exportadores (Ásia, América do Sul, Caribe) e até mesmo na Flórida foram afetadas pela Sigatoka-Negra ou pelo mal-do-panamá. Isso significa que a espécie banana-d'água pode se tornar extinta e muito em breve, talvez não possamos mais comprar nossa fruta favorita.

A única solução viável que os especialistas sugerem é diversificar os tipos de espécies de banana que crescem nas plantações, o que deve tornar as plantas mais resistentes a doenças. Abandonar essa prática agrícola do tipo monocultivo significaria um aumento no preço para o consumidor, mas ainda é nossa melhor aposta se quisermos que a banana permaneça por perto.

Os consumidores podem encorajar essas novas práticas de cultivo comprando outros tipos de bananas ou optando por pagar mais por bananas cultivadas de forma sustentável. No final, mesmo que acabemos perdendo a banana-d'água barata e acessível, ainda poderemos desfrutar de algumas das outras bananas, potencialmente até mais saborosas ou saudáveis.

Abaixo está um vídeo bônus mostrando algumas dessas variedades de banana mais exóticas.

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