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12 Descobertas Científicas e Novas Invenções em 2018

O Editor: Bruno Álvarez
 "Toda a ciência nada mais é do que um refinamento do pensamento cotidiano", disse Albert Einstein certa vez. De fato, assim como a mente humana e o pensamento contínuo, a ciência também não para nem por um momento, e várias descobertas científicas continuam a ser feitas a cada ano. Em 2018, muitos cientistas e pesquisadores trabalharam arduamente para revelar novas descobertas em uma variedade de campos, desde soluções e tratamentos inovadores até doenças comuns e mortais, descobertas arqueológicas, descobertas espaciais e escândalos incomuns. Você está convidado a ouvir e aprender sobre 12 descobertas científicas inovadoras que ocorreram este ano, que certamente podem afetar nossas vidas no futuro próximo.
 
Descobertas científica

1. A anemia falciforme pode ser curada através de transplantes de células-tronco

A anemia falciforme é uma doença grave do sangue e comum que afeta mais de 4 milhões de pessoas em todo o mundo. Em abril, dois cientistas do Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano anunciaram que curaram completamente um homem de 26 anos com anemia falciforme e suas complicações, através do transplante de células-tronco saudáveis ​​no corpo, e acreditam que resultados semelhantes também ocorrerão em futuros pacientes que receberem tratamento semelhante usando células-tronco.

2. Cientistas conseguiram parar e reverter o processo de envelhecimento em camundongos

O envelhecimento é um processo natural em todas as criaturas vivas da Terra, incluindo os seres humanos, mas será que é possível interrompê-lo? De acordo com um novo estudo publicado em março de 2018, uma equipe de pesquisadores de Boston encontrou uma maneira de parar e até mesmo reverter o processo de envelhecimento em camundongos. O processo é baseado em uma molécula chamada NAD, que é encontrada naturalmente em mamíferos, mas seu nível diminuiu ao longo dos anos, um processo que causa o desenvolvimento de doenças relacionadas à idade. Ao aumentar o nível de NAD em camundongos mais velhos com suplementos dietéticos, as células de seus corpos retornaram à juventude e sua saúde geral melhorou. Se os resultados forem os mesmos em humanos, como esperam os pesquisadores, isso pode indicar que, dentro de alguns anos, os suplementos nutricionais serão capazes de parar o envelhecimento de uma maneira cientificamente comprovada e prevenir doenças como Alzheimer e câncer.

Descobertas científica

3. Um novo órgão foi descoberto em nossos corpos

Se pensávamos que conhecíamos todos os órgãos de nossos corpos, 2018 veio com uma refrescante descoberta de um novo órgão - o interstício. Um grupo de cientistas da Universidade de Nova York descobriu que esse órgão, antes considerado uma camada densa de tecido, é na verdade um canal estreito usado para transportar o fluido linfático.

4. Os cientistas conseguiram recuperar a visão de duas pessoas que sofreram degeneração macular

A degeneração macular é uma doença ocular grave que se desenvolve ao longo dos anos e é considerada a causa número um de cegueira em todo o mundo. Em 2018, houve um avanço na prevenção e tratamento da doença quando os cientistas conseguiram restaurar a visão de duas pessoas que tinham degeneração macular a um nível em que não conseguiam ler nada. O tratamento foi feito através da implantação de células estaminais sobre as partes danificadas do olho, após isso ambos os pacientes foram capazes de reconhecer rostos e ler. Naturalmente, esses resultados são encorajadores tanto para pesquisadores quanto para pacientes com a doença e, se os testes continuarem a produzir sucesso, esse tratamento poderá em breve ser tão comum e realizável quanto a cirurgia de catarata.

Descobertas científica

5. Um pequeno robô é capaz de detectar e matar células cancerígenas

A nanorobótica é um campo tecnológico que vem se desenvolvendo muito bem nos últimos anos e lida com a montagem e fabricação de robôs em miniatura que não ultrapassam nanômetros minúsculos. Em 2018, um grupo de pesquisadores no campo conseguiu projetar nanopartículas que seriam capazes de encontrar e destruir células cancerígenas no corpo humano. Esses novos nanobots, primeiramente testados em camundongos injetados com células cancerígenas, conseguiram localizar as células doentes no corpo vivo e cortar o fluxo sanguíneo para elas, fazendo com que elas murchassem e morressem. Ao mesmo tempo, nenhum dano foi causado a outras células saudáveis no corpo do camundongo. Esses resultados certamente elevam o nível de otimismo e indicam que os nanorrobôs podem ser usados como uma solução para a doença fatal.

6. Um produto químico específico, também adicionado às batatas fritas do McDonald's, pode ajudar os folículos pilosos a voltarem a crescer

A maior cadeia de fast food do mundo, McDonald's, tem estado no centro das críticas públicas há anos, com muitos afirmando que a comida servida em suas filiais em todo o mundo não é saudável. Mas agora acontece que o McDonald's usa pelo menos um ingrediente que tem um certo benefício cosmético: As batatas fritas da empresa são fritas em óleo e um polidimetilsiloxano químico, cujo efeito foi descoberto este ano por pesquisadores da Universidade Yokohama, no Japão, tem o potencial de criar massas de folículos pilosos, estimulando o crescimento de pelos. Os cientistas plantaram folículos pilosos que cresciam adicionando a substância química ao dorso de um camundongo, e novos pelos já brotavam e cresciam pouco depois. No entanto, não corra para o McDonald's mais próximo, porque acontece que adicionar o produto químico ao óleo e cozinhar com ele não produz o mesmo efeito.

Descobertas científica

7. Os cientistas foram capazes de apagar o dano de Alzheimer em uma célula do cérebro humano

Perda de capacidade de memória e graves dificuldades de orientação são apenas alguns dos sintomas graves da doença de Alzheimer, que afeta muitos - especialmente os idosos - e se manifesta na degeneração contínua das células nervosas no cérebro. Durante anos, a ciência tem procurado uma solução para este problema, e este ano parece que um avanço foi feito quando cientistas de um centro de pesquisa em San Francisco encontraram um método para ajudar a mudar a estrutura da proteína em um gene em particular no nosso corpo que estimula a resposta do cérebro que causa a doença de Alzheimer. Com essa mudança, os cientistas foram capazes de eliminar completamente qualquer evidência de Alzheimer nas células cerebrais danificadas, e os indivíduos tornaram-se mais saudáveis ​​e viveram mais tempo. Essa descoberta promissora ainda não sugere que uma droga ou profilaxia para a doença de Alzheimer esteja imediatamente disponível para nós, mas certamente é uma boa direção para o futuro.

8. Arqueólogos descobriram evidências de que comunidades prósperas viviam nas regiões mais isoladas da Amazônia.

Historiadores e arqueólogos há muito acreditam que civilizações desenvolvidas do passado sobreviveram e prosperaram ao longo dos anos por causa de sua proximidade com rios ou outras fontes de água que tornaram a vida possível. Mas agora, parte dessa suposição pode mudar porque, em março, arqueólogos da Universidade de Exeter, na Inglaterra, encontraram os restos de aldeias inteiras, canais e fossos feitos pelo homem e cerâmica em áreas do Amazonas que os especialistas acreditavam nunca ter sido habitada. Os arqueólogos ainda não conseguiram analisar como era a vida nessas aldeias, mas está claro que havia comunidades prósperas que conseguiram cultivar muitas colheitas graças ao solo fértil.

Descobertas científica

9. Principais desenvolvimentos em uma pílula anticoncepcional para homens

Até hoje, a maioria das formas de contraceptivos ingeridos foi feita para as mulheres, mas agora também há um novo desenvolvimento nesse campo, a saber, o controle de natalidade masculino que permitirá que os homens tenham relações sexuais sem engravidar a parceira. Essas pílulas incluem uma combinação de hormônios que impedem a produção de esperma fértil e é tomada uma vez por dia. Além de um exame de sangue que comprovou que a pílula funciona efetivamente, vários pacientes que tomaram a pílula também indicaram que os efeitos colaterais eram muito limitados. No entanto, nesta fase, tomar a pílula pode causar distúrbios de colesterol menores, por isso parece que vai demorar mais algum tempo e pesquisa até que possa ser produzido e comercializado.

10. Uma fonte de água líquida foi descoberta em Marte

Por anos, os cientistas têm tentado encontrar evidências de que há água em Marte - sugerindo que a vida é possível. Enquanto a topografia da estrela vermelha e os reservatórios subterrâneos de gelo indicam que o lugar era abrigava água no passado distante, os cientistas não conseguiram confirmar a alegação, mas desde abril isso também mudou. A agência espacial italiana anunciou que um radar avançado em operação descobriu um lago de água líquida sob o glaciar a uma profundidade de 1 km abaixo do solo e 20 km de largura, o que é certamente encorajador entre os exploradores espaciais e aqueles que esperam que os seres humanos um dia possam se estabelecer em Marte.

Descobertas científica

11. O FDA aprovou o uso de um kit de teste genético caseiro para detectar câncer de mama e ovário

Os cânceres de mama e de ovário são considerados dois tipos de câncer particularmente letais entre as mulheres. A detecção precoce de tumores cancerígenos pode salvar vidas, visto que os testes genéticos que ajudam a determinar o risco de desenvolver esta doença podem ser muito importantes. Este é um teste caro que normalmente não é coberto pelo seguro médico, mas agora as coisas estão mudando. Desde março deste ano, a “Food and Drug Administration” anunciou a aprovação de um novo teste caseiro que poderia identificar o nível de risco para 3 mutações genéticas que causar esses dois tipos de câncer. Isso significa que, em breve, esses testes provavelmente serão distribuídos fora dos EUA e que seus preços serão significativamente reduzidos e acessíveis a todas as mulheres, sem a necessidade de aprovação do médico.

12. Cientistas na China conseguiram clonar um macaco

Enquanto o mundo da ciência já conseguiu clonar ovelhas, porcos, ratos, cães, gatos e vacas, a clonagem de primatas - a série de mamíferos de mais de 200 espécies de macacos e macacos - tem sido um desafio histórico para os cientistas que ainda não conseguiram realizar. Mas isso também mudou em janeiro de 2018, quando um grupo de pesquisadores do Instituto de Neurociência de Xangai, na China, anunciou o sucesso da clonagem de dois macacos, chamados Zonghong e Wahwa. Para clonar os macacos, os cientistas usaram o mesmo método usado para clonar a ovelha Dolly em 1996, e esperam que essa clonagem de primatas seja usada no futuro para estudar doenças humanas e sua solução.

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