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Animais Parecidos, Mas Que Não São Parentes

O Editor: Laura Dias
 Um dos fenômenos mais fascinantes da natureza é chamado de evolução convergente, um processo através do qual criaturas (e plantas) que não são relacionadas ou têm uma relação distante evoluem para preencher o mesmo nicho ecológico e, consequentemente, o resultado é que ambos os animais acabam ficando parecidos uns com os outros, apesar de ter muito pouco ancestralidade compartilhada. Aqui estão alguns dos exemplos mais inacreditáveis de evolução convergente.
 
1. O loris lento e o Cuscos
Esses dois escaladores de árvores são tão parecidos que, nas áreas da Indonésia onde os dois podem ser encontrados, os habitantes locais não conseguem distinguir entre os dois e simplesmente chamar os dois cuscos. Ambas as criaturas são alpinistas poderosas e de movimento lento, com olhos extraordinariamente grandes. Mas, embora os loris lentos sejam primatas, o cuscos é na verdade um gambá marsupial com várias adaptações semelhantes a macacos, como polegares opositores e uma cauda preênsil. A maneira certa de diferenciar os dois animais é que os loris têm olhos maiores e pupilas redondas, enquanto as pupilas de cuscos são cortadas. Além disso, os loris não têm cauda.
2. Tatus e pangolins
Durante muito tempo, os cientistas pensaram que os pangolins estavam relacionados a tamanduás e tatus, e quem pode culpá-los? Tatus e pangolins têm uma construção muito semelhante, completa com revestimento de armadura, um focinho longo e uma língua ainda mais longa e garras temíveis que lhes permitem escavar formigueiros e cupins. Surpreendentemente, não apenas os dois animais não estão relacionados, como o pangolim está mais relacionado a carnívoros, como leões e lobos.
3. Hienas e caninos
animais estranhos
As hienas são animais de carga predadores que correm de quatro, não conseguem subir e têm tendência a latir. Por causa disso, muitas pessoas estão sob a suposição equivocada de que hienas são caninos. Enquanto hienas, cães e lobos pertencem à ordem carnívora, as hienas são na verdade mais intimamente relacionadas a gatos e mangustos, o que significa que seu último ancestral comum com cães era um pequeno animal semelhante a uma doninha que viveu cerca de 40 milhões de anos atrás.
4. Hyraxes e marmotas
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Os hyraxes são pequenos mamíferos herbívoros que vivem na África e no Oriente Médio e têm aparência muito semelhante aos roedores, principalmente esquilos e marmotas. Mas os hyraxes não são roedores, e mais estranho do que isso, seus parentes vivos mais próximos são os elefantes! Impossível haver semelhança familiar!
5. Morsas e peixes-boi
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Peixes-boi e morsas são mamíferos marinhos maciços e com bigodes, portanto, não é de surpreender que muitos acreditem erroneamente que peixes-boi e dugongos estão relacionados a morsas e outros pinípedes (focas e leões-marinhos). A verdade é que os peixes-boi também estão mais intimamente relacionados aos elefantes e são estritamente herbívoros, enquanto as morsas são carnívoros, relacionadas a lontras e ursos.
6. Piolhos e milípedes 
O piolho é uma criatura conhecida em todo o mundo por seu mecanismo defensivo: rolar em uma bola impenetrável. Lugares diferentes têm nomes diferentes para esta criatura curiosa, incluindo o "Armadillidiidae". O milípede é um animal substancialmente maior, de aparência muito semelhante e com o mesmo comportamento defensivo. Nenhuma dessas criaturas é um inseto, pois a centopéia é realmente uma centopéia, e os piolhos são na verdade crustáceos, tornando-os primos de caranguejos e lagostas.
7. Toupeiras verdadeiras e toupeiras marsupiais
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A toupeira marsupial é um animal australiano incrivelmente esquivo que raramente é visto acima do solo e nunca foi mantido ou estudado com sucesso em cativeiro. Apesar dos hábitos semelhantes de escavação, as toupeiras marsupiais não poderiam estar mais geneticamente distantes das toupeiras verdadeiras, pertencentes à família de animais com bolsas marsupiais. Enquanto as toupeiras têm uma visão muito fraca, seus sósias australianos têm olhos como órgãos vestigiais enterrados sob a pele.
8. Cobras e lagartos de vidro
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Lagartos de vidro não têm membros, deslizam no chão, sibilam quando ameaçados e mordem quem tenta a sorte. Parece muito com cobras, mas os lagartos de vidro são parecidos com cobras e víboras. Enquanto o corpo de uma cobra é composto principalmente de seu abdômen, lagartos sem pernas são quase todos cauda. Além disso, os lagartos de vidro têm uma mandíbula inflexível, o que significa que estão restritos a comer coisas menores do que a sua boca.
9. Pumas e leões
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Os pumas são conhecidos por muitos nomes, incluindo o puma e o leão da montanha, e são o quarto maior gato do mundo, depois de onças, leões e tigres. Mas, embora a semelhança com os leões seja inegável, os leões da montanha estão mais intimamente relacionados ao seu gato doméstico do que aos leões e outras panteras. Independentemente de seu tamanho substancial, os pumas são classificados como gatos "pequenos", e isso é mais evidente em suas vocalizações. Pumas são incapazes de rugir, mas são capazes de miar e ronronar, algo que os grandes felinos não podem fazer.
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