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 Apenas 100 anos atrás, chegar da América à Europa era uma viagem que levava vários dias de navios. Com a invenção de aviões, esse tempo de viagem foi significativamente reduzido para menos de 24 horas. No ápice da era do vôo transatlântico, o Concorde conseguiu voar com 100 passageiros de Nova York para Londres em pouco mais de 3,5 horas.

 


Agora, a Agência Espacial Europeia (ESA) acaba de rever a próxima etapa do transporte moderno - o vôo hipersônico. A ESA aprovou uma nova rodada de financiamento para o projeto LAPCAT (Tecnologia e Conceito de Propulsão Avançada de Longo Termo - Long-Term Advanced Propulsion Concepts and Technologies).

Ignorando seu nome engraçado, o novo avião será cinco vezes mais rápido que o anterior, usando motores de hidrogênio líquido. Os aviões serão capazes de viajar da Inglaterra para a Austrália em quatro horas, transportar 300 passageiros e até mesmo voar para o espaço em apenas 15 minutos.

O novo tipo de motor está sendo desenvolvido pela empresa britânica Reaction Engines, que é dito para investir mais de 60 milhões de libras esterlinas no desenvolvimento, e vão começar a construir um motor protótipo em grande escala.

 

Os motores a jato atuais exigem que os aviões carreguem o oxigênio líquido para refrigerar os motores, porque em altas velocidades eles não podem usar o oxigênio externo para refrigerar. O novo tipo de motor pode usar livremente oxigênio externo, permitindo que ele esfrie seus motores de mais de 1.000°C para -150°C em uma fração de segundo.

 

Especialistas estão chamando este projeto como o maior avanço da aviação desde a invenção do motor a jato. O custo de um único avião é estimado em 1 bilhão de dólares, o equivalente a 3 bilhões de reais. Pela alta velocidade deste avião, não será possível ter janelas.


Atenção: Este interessante vídeo explica as habilidades do LAPCAT, mas como está em inglês você precisa clicar no quadrado branco que fica  no canto inferior da tela, do lado direito para acionar a legenda.

Você estaria disposto a voar em um foguete super rápido desses sem janelas? 

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