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Conheça a Singular Orquídea Subterrânea!

A Rhizanthella gardneri, uma espécie de orquídea nativa da Austrália, é uma planta exótica que está em grave perigo de extinção. Esta espécie foi descoberta por um homem chamado Jack Trott, em 1928, quando ele estava investigando um buraco estranho que tinha aparecido em seu jardim, e do qual exalava um doce perfume. Cavando a terra para investigar, Trott encontrou uma pequena flor branca que cresce no subsolo.

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Foi assim que ele descobriu a famosa orquídea subterrânea da Austrália, uma espécie que passa sua vida inteira no subsolo, alimentando-se de uma espécie de fungo que vive em simbiose com um arbusto chamado Thanatephorus gardneri. Apesar da falta de capacidade para realizar fotossíntese com seu próprio alimento, a Rhizanthella gardneri consegue manter seus cloroplastos.

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A orquídea subterrânea é a planta com a menor quantidade de genes de cloroplastos que, no seu caso, não estão envolvidos na fotossíntese. Esses genes e suas funções poderiam fornecer uma nova visão sobre os processos fundamentais da vida das plantas.

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Esta orquídea fascinante e exótica está em situação crítica de perigo, com apenas 50 plantas conhecidas na natureza, localizadas em cinco lugares na Austrália Ocidental. Devido à sua extrema raridade, sua localização é um segredo.

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Artigo original: Earthsky.org
Imagens cortesia de orchids.chookman.id.au
Fonte: Glenda M.
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