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Conheça o Verdadeiro Downton Abbey

Uma das mais notáveis construções da Inglaterra é o local de filmagem da renomada série de televisão Downton Abbey, exibida no Brasil pelo canal GNT. Na vida real, o Castelo chama-se Highclere, e fica no interior da região de Hampshire, perto da cidade de Newbury, sudeste do país.
 
O terreno desta magnífica mansão da era vitoriana se estende por 6.000 acres e o castelo em si possui mais de 2.700 metros quadrados - maior que o Central Park de Nova York. Ele foi projetado por Sir Charles Barry (um dos arquitetos do Parlamento da Grã-Bretanha) e construído entre 1839 e 1842. O castelo viu as tragédias da Primeira Guerra Mundial, quando serviu como um hospital de convalescença para soldados.
 
o Verdadeiro Castelo de Downton Abbey
 
 
o Verdadeiro Castelo de Downton Abbey
 
Essa majestosa casa tem 200 aposentos! A porta para um destes quartos é coberta em feltro verde - um material de lã como o usado em mesas de sinuca - e acredita-se que a sua finalidade seja a de isolamento sonoro.
 
O castelo foi visitado por diversos convidados de honra, incluindo o ator Omar Sharif, o cineasta Stanley Kubrick, e vários membros da família real da Inglaterra. É ainda popular entre turistas por 60 a 70 dias por ano, quando é possível visitá-lo por uma taxa de 20 Libras (aproximadamente 100 Reais). Muitas pessoas também alugam partes do castelo para casamentos e eventos corporativos.
 
o Verdadeiro Castelo de Downton Abbey
 
Antes de dar uma espiada no interior, não se pode perder a fachada de pedra esculpida, que inclui 170 janelas. A área do castelo pertence à família de seu atual proprietário, o Conde de Carnarvon, há 370 anos. Antes do castelo ser construído, havia lá uma mansão, considerada de tamanho médio para os padrões da época. O primeiro habitante oficial do castelo que vemos hoje foi o tataravô do atual proprietário.
 
O castelo vale hoje cerca de 137 milhões de Libras (700 milhões de Reais) e, logo que você pisa dentro desta beleza histórica, é possível entender o por quê.
 
o Verdadeiro Castelo de Downton Abbey
O Salão
 
A entrada da frente se abre para um salão central. O estilo é gótico e apresenta um teto em abóbada, de 15 metros de altura, e belos arcos de pedra. Estes arcos ficam tanto sobre esse salão quanto sobre o andar de cima, onde estão os principais quartos. O teto tem clarabóias que abrem caminho para mais luz, dando a esta magnífica sala ainda mais destaque.
 
o Verdadeiro Castelo de Downton Abbey
 
 
o Verdadeiro Castelo de Downton Abbey
A Biblioteca
Fonte: Highclere Enterprises LLP 2013
 
Na série Downton Abbey, a biblioteca é usada como escritório por Lord Grantham, e foi também o quarto favorito do trisavô do atual Conde. Este quarto de prestígio foi duplicado, possui uma abertura com colunas e fornece assentos confortáveis por toda parte. Ele também tem um belíssimo teto em painéis, sob os quais 5.600 livros são armazenados, alguns dos quais com mais de 500 anos de idade.
 
o Verdadeiro Castelo de Downton Abbey
A Sala De Jantar
 
 
o Verdadeiro Castelo de Downton Abbey
O atual mordomo, Colin Edwards
 
A sala de jantar é ricamente decorada com ornamentos, uma grande lareira e pinturas maravilhosas em suas paredes. Ela é o cenário de muitos episódios de Downton Abbey, onde os atores levam até mesmo dias para filmar uma única cena. Na série, a casa possui cerca de 150 empregados. O atual mordomo da vida real, o Sr. Edwards, afirma que prefere este número abundante, em vez dos "apenas" 50 que trabalham lá hoje. Eles cuidan dos interiores espaçosos, bem como de atender os hóspedes e turistas que vêem ao castelo Highclere.
 
o Verdadeiro Castelo de Downton Abbey
A Sala de Música
 
A sala de música é outra maravilha no castelo, e certamente foi fonte de inspiração para seus proprietários anteriores, com janelas que têm uma vista espetacular de 1.000 acres de terra e jardins paisagísticos. Um dos aspectos mais especiais dessa sala é o seu teto, que foi pintado na década de 1830 por um dos membros fundadores da Academia Real de Artes, o pintor Francis Hayman. Lá pode-se ver também impressionantes tapeçarias italianas do século 16 penduradas nas paredes, além de uma mesa e cadeira que pertenceram a Napoleão Bonaparte.
 
o Verdadeiro Castelo de Downton Abbey
O Quarto Creme
 
O Castelo de Highclere possui entre 50 e 80 quartos - há tantos deles que seus proprietários não têm certeza do número. Alguns deles foram originalmente usados como dependências de empregados e não são mais utilizados, ou precisam ser reformados. O quarto acima é um dos quartos de hóspedes, que ainda é usado atualmente. Outro quarto de hóspedes, que foi decorado em 1895 para a visita do Príncipe de Gales (Edward VII), é o quarto de Lady Mary na série de TV.
 
o Verdadeiro Castelo de Downton Abbey
Sala de Exposição Egípcia
Fonte: Highclere Enterprises LLP 2013
 
O quinto Conde de Carnarvon tinha interesse por antiguidades egípcias e cultivou uma extraordinária coleção delas. Em 1922, ele mesmo descobriu um túmulo de 3200 anos de idade, o túmulo do FaraóTutankamon, juntamente com o arqueólogo Howard Carter. Hoje, você ainda pode ver parte de sua coleção no castelo, em áreas especificamente dedicadas à sua exposição, tornando Highclere ainda mais famoso e historicamente significativo.
 
o Verdadeiro Castelo de Downton Abbey
 
 
o Verdadeiro Castelo de Downton Abbey
Jardins e trilhas para caminhada ao redor do castelo
Fonte: Highclere Enterprises LLP 2013

Nos milhares de acres que cercam o castelo estão espaços verdes hipnotizantes, com um mágico cenário de flores coloridas, árvores de várias formas, terras infinitas, e jardins e gramados nos quais é possível dar um passeio tranquilo, como em um conto de fadas. Estes jardins são frequentemente abertos ao público para visitas e ocasiões especiais durante todo o ano.

Fonte: Suzanne P.
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