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O Incrível Louva-a-deus orquídea

Muitos de nós não aprecia os insetos. Porém, é preciso admitir que o louva-a-deus orquídea é fascinante!
 
Um dos seres mais espetaculares da natureza é também um dos mais perversos. O louva-a-deus orquidea (Hymenopus coronatus) é um inseto da ordem Mantodea, originário das florestas tropicais do Sudoeste da Ásia. Sua característica é o colorido vivo e variado e uma estrutura singular que lhe permite mimetizar-se na forma de uma orquídea. O louva-a-deus, entretanto, nem sempre se apresenta belo e multicor. Ele se camufla em sua surpreendente forma apenas quando quer atrair uma presa.
 
louva-a-deus

 

Quando o louva-a-deus orquídea não está camuflado em uma flor para caçar sua presa, ele é amarelo e preto,  ficando então semelhante a vários outros insetos da selva. Porém, quando ele encontra uma presa, imediatamente começa a tomar a aparência da flor, com patas em forma de pétalas e cores vivas como rosa, violeta e branco.

louva-a-deus

 

O louva-a-deus orquídea é uma descoberta recente. No século 19, os cientistas acreditavam que ele tinha a capacidade de camuflar-se sozinho mas isso nunca foi provado. Agora, um século depois, existe a evidência de que ele imita (mimetiza) as flores a fim de caçar sua presa.

louva-a-deus

 

Recentemente, uma equipe de pesquisadores australianos da Universidade de Sydney viajou até a Malásia e Indonésia para observar o louva-a-deus orquídea em ação. Eles concluíram que a condução da pesquisa não seria fácil porque não havia informação científica sobre este inseto. Eles identificaram o louva-a-deus orquídea através de ondas luminosas e confirmaram que as suas cores são impossíveis de distinguir entre as 13 espécies de flores selvagens nas quais eles se camuflam.

louva-a-deus
 
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Os pesquisadores começaram a observar como o louva-a-deus orquídea caça. Eles testemunharam cerca de uma dúzia de polinizadores aproximarem-se do que eles pensavam ser uma inocente flor, apenas para serem apanhados e engolidos pelo predador.

louva-a-deus

 

"Nós agora aprendemos que os louva-a-deus orquídea não apenas atraem polinizadores, mas que são extremamente competentes nesta função", diz James O'Hanlon. Ele acredita que os louva-a-deus podem ser até mesmo melhores nisso do que a maioria das flores. Existem muitos insetos e animais que se disfarçam para pegar suas presas, mas raramente um deles atrai a presa, é uma questão de acaso.

louva-a-deus
 
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Conheça melhor sobre a beleza fatal desta intrigante criatura - um ótimo lembrete de que a natureza possui um inesgotável acervo de seres surpreendentes.

Fonte: James T.
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